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流浪地球计划落空?科学家提出流浪行星计划,或可逃离太阳系

姿势分子knowledge

2022-06-02 19:15辽宁

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在科幻作品《流浪地球》中,作者设想了太阳有毁灭地球的趋势,于是人类在地球另一端装上发动机,将地球运送到另一颗恒星周围,延续地球生命。

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现实生活中,太阳短期内并没有这样的危机,我们暂时还不需要担心。但是,太阳总有一天会灭亡,在大概50亿年后就会变成一颗红巨星,并且有可能吞没地球。尽管这个未来非常遥远,但科学家们已经在思考可能的逃离方案了。

除了带着地球一起逃离之外,还有人认为,人类届时可以单纯地利用大量的航天器飞出太阳系。但这也有一个问题:就算航天器达到光速,就算只去距离太阳系最近的比邻星,也需要至少4.22年的时间。

在电影《浩瀚天穹》中,作者设想了一种长2000米、宽500米的纳府号世代飞船,能够飞行到比邻星。但是,由于时间漫长,很多人可能一辈子都要生活在这样的飞船上……

最近,休斯顿社区学院的物理和天文学教授Irina Romanovskaya等人在《国际天体生物学杂志》上发表了最新的研究成果,他们认为,人类未来最有希望用来进行星际殖民的工具,可能是银河系中的流浪行星。研究人员甚至推测,宇宙中的高级文明可能已经利用这样的方法开辟新的家园了。

看起来名字相似,但流浪行星和流浪地球完全是两个不同的概念。所谓的流浪行星,是那种没有宿主恒星,在星际空间独自游荡的行星。流浪行星可能是独自形成于宇宙空间的,也有可能是形成在某颗恒星周围,然后因为混乱的引力而被甩出原来的系统的。

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想要借助流浪行星进行星际殖民,首先就会面临一个问题:能源从哪里来?我们知道,地球上之所以能够孕育生命,是因为有太阳源源不断地提供能量供生物生存。流浪行星没有恒星提供热量和光照,如果人类真的登陆上去,要如何生存呢?

研究人员指出,这的确是流浪行星需要面对的一个问题,但这个问题并非不能解决。有一部分流浪行星是有可能存在地下海洋的,这是因为其内部具有放射性元素不断衰变提供能量,保持内部的温暖。

如果我们能够移民到这种流浪行星的地下,就可以生存了。这里拥有稳定的地心引力,比航天器更广阔的空间和更丰富的资源。这里还有地下水可以饮用,还能够保护人类免受宇宙辐射的伤害,是星际殖民的最佳选择。

尽管人类已经发现的流浪行星并不多,但这只是因为它们难以发现。根据2020年的一项研究,银河系内可能有多达500亿颗流浪行星!因此,如此五花八门的流浪行星不仅提供了让人类利用的基础,而且还暗示着不同的利用方式。

第一种情况是,流浪行星在太空中漫无目的地游荡,有可能就会途经太阳系,又或者本身就藏在太阳系的奥尔特云内。在它们短暂路过太阳系的时候,人类就可以想办法登陆上去,等着这颗行星前往下一个目的地即可。

第二种情况是,未来的人类可以想办法在奥尔特云内寻找一颗目标流浪行星,利用推进系统将这颗行星运送到地球周围。这样做的好处是在运送过程中,就可以开始改造这颗行星,比如建造地下藏身所甚至是人造大气层。等到这颗行星被运送到地球身边时,人类就可以直接登陆上去正常生活了。

第三种情况类似于第二种情况,那就是不利用流浪行星,而是直接利用系统内的天体。比如太阳系内的小天体塞德娜,轨道是一个偏心率极高的椭圆,最远时距离太阳937个天文单位,最近时只有76个天文单位。等到它距离足够近的时候,人类就可以登陆上去,并开始逃离太阳系。

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上面这两种方法都面临一个问题,那就是这些天体从远处进入到太阳系内部,会造成引力的混乱,搞不好会引来小行星的撞击。对于未来的人类来说,这可能就不是一个问题了吧。

第四种情况,则是利用恒星变成红巨星时释放的能量,这种能量喷发有机会将周围的天体吹到宇宙空间,使其变成流浪行星。未来的人类如果想利用这个方法逃离太阳系,那就要考虑好如何利用好这个机会,而且还要避免恒星释放的巨大辐射对生命造成不可逆转的伤害。

不论是哪种情况,流浪行星终究只能作为人类的“诺亚方舟”来使用,而不能作为永久的家园。其内部的热源终究有耗尽的一天,周围也没有小行星的资源可以开采,也没有一年四季和昼夜的变化。所以,最终人类还是要找到新的恒星周围定居下来。

如何停留在新的恒星周围,也是一个问题。研究人员指出,太阳帆或许是一种手段。要么利用巨大的太阳帆和恒星的光压直接让流浪行星减速,在恒星周围公转;要么就是从流浪行星上发射飞船,殖民到恒星周围的宜居行星上。

对于目前的人类来说,这些技术确实还过于遥远,另一方面,太阳的灭亡也不会在短时间内成为一个问题。因此,研究人员提出这些理论,更多的是猜测宇宙中有高级文明会采用这样的手段。

如果真的有这样的高级文明,那么人类可以根据这个理论寻找它们的踪迹,比如观测太阳帆可能发出的独特信号,又或者寻找流浪行星上的一些特殊的红外辐射等等。另外,如果外星文明真的采用这样的方式不断殖民,他们一定会留下一些子文明在宇宙中。

总之,这种大胆的猜想,在未来可能是人类逃离太阳系的方法,现在或许是我们寻找地外文明的手段。随着未来越来越强大的望远镜逐渐问世,或许我们能够根据这项研究,在宇宙中找到外星人的蛛丝马迹。

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