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二赴国际空间站成功,波音“星际客船”已安全返回,意味着什么?

科学黑洞SciBLH

2022-05-26 21:07吉林

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千呼万唤始出来,波音为NASA量身定做的“星际客船”二赴国际空间站成功,“星际客船”此前的经历还挺曲折的。俄罗斯联邦航天局负责人罗戈津此前就公开表示,俄罗斯的宇航员不会搭乘波音“星际客船”,这也让大家众说纷纭,这还处于试验阶段没有正式上马就来这样一个打击。

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国际空间站是人类目前为止规模最大的太空合作项目,由16个国家合作设计建设,当然其中以美国和俄罗斯为主。1998年俄罗斯曙光号发射入轨,宣告着国际空间站项目的正式开启。

在最初的时候美国宇航员进入国际空间站都是利用自己的航天飞机,这是一种在近地轨道和地面之间往返,并可以从重复利用的运载工具,载人载货都可以。但是因为两次爆炸,NASA最终不得不放弃航天飞机项目。1986年“挑战者”号爆炸7名宇航员罹难,2003年“哥伦比亚号”航天飞机爆炸7名宇航员罹难。

差不多也就是这14个航天员的生命,让NASA不得不放弃研发了30多年的航天飞机项目。

没了航天飞机上太空就成了问题,没有办法美国只能转头去向俄罗斯寻求帮助,希望可以乘坐“联盟号”往返国际空间站,每一张“船票”价格还挺昂贵的,但是最初一张“船票”2000多万美元的支出还是可以接受的。

但是随着发展“船票”价格也逐步提升,最后每张“船票”的价格快要达到8000-9000万美元,美国不希望再这样花钱,因此就开始引入商业航天公司,为它们生产飞船。

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其中主要的便是波音公司和SpaceX公司,我们都知道马斯克的龙飞船早都已经在帮助NASA运送宇航员进入国际空间站,也正是龙飞船的应用,时隔10年美国再次从本土发射载人飞船,拜托了俄罗斯联盟号飞船的限制,简单来说就是不用再去买票了。

例如在今年的4月8日四名游客乘坐龙飞船进入国际空间站,4月25日返回地球。而仅仅时隔两天,执行Crew-4任务的龙飞船,把三名美国宇航员以及一名欧空局意大利语宇航员送入国际空间站,去接替Crew-3任务中的三名美国宇航员以及一名欧空局德国宇航员。

SpaceX的龙飞船和波音的“星际客船”本应该是处在同一起跑线上,但是目前龙飞船正在如火如荼地执行飞行任务,包括完成NASA的合同,与此同时还在进行着商业飞行,大把大把的赚钱。而现在龙飞船已经处于停产状态,这也意味着它现存的龙飞船已经足够用,SpaceX开始把更多精力投入到新的飞船中,例如去往月球和火星使用的星际飞船。

但是波音的“星际客船”才刚刚起步,不得不说真的是输在起跑线了!

美国当地时间5月19日,在美国佛罗里达州的卡纳维拉尔角发射,“星际客船”发射升空,执行第二次对接国际空间站的测试任务。

实际上在2019年12月“星际客船”就进行过第一次发射测试,但是因为出现故障,“星际客船”没有成功对接到国际空间站,最终在发射两天之后返回。

而这一次的发射,其实是“星际客船”推迟多次之后的发射,根据NASA的消息,即使是此次发射测试,“星际客船”近日太空后和国际空间站的自动对接都被推迟了两次,第三次的时候才自动对接。为国际空间站上三名美国宇航员以及一名欧空局意大利宇航员送去了220公斤的食物以及其它必需品。

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目前来看,无论怎么说“星际客船”的测试算是成功了,第二次赴国际空间站并成功对接。接下来便是载人的实验测试,但是具体要等到什么时候就不得而知了,从它此前多次出现问题并推迟的情况,情况或许并不会很乐观。

关于国际空间站的应用和退役目前算是“一地鸡毛”的状态,矛盾主要在美国和俄罗斯之间,毕竟国际空间站主要分为美国轨道段和俄罗斯轨道段。

因为俄乌的战争,美国在很多领域限制俄罗斯,此前关于国际空间站有过一番博弈。美国希望国际空间站可以到2031年1月退役,但是俄罗斯并不同意这样的观点。一直以来关于国际空间站的退役,已经被推迟了多次,目前普遍认同的时间点是2024年。

目前来看,美国是要铁了心的让国际空间站在2031年退役,即使俄罗斯轨道段撤离,它们也要自己坚持下去。美国从2011年航天飞机退役之后“无船可用”的窘境中脱离,目前不仅有龙飞船,未来随着波音公司的“星际客船”彻底成功,那么可利用的飞船就很多了。

文/科学黑洞,图片来源网络侵删。

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