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波音星际客机第二次不载人试飞离开国际空间站,着陆美国西部

澎湃新闻

2022-05-26 12:55北京

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美东时间5月25日,波音“星际客机”(CST-100 Starliner)第二次不载人试飞从国际空间站返回,在新墨西哥州白沙太空港安全着陆,结束为期6天的飞行。
美国已有SpaceX载人龙飞船从美国本土5次为NASA运送专业宇航员前往国际空间站,NASA表示,此次测试意味着美国距离拥有两种载人运输系统从美国本土运送宇航员往返国际空间站更近一步。
不过,这次任务并非没有任何问题。飞船与火箭上面级分离不久后,两个轨道操纵和姿态控制(OMAC)推进器出现问题,NASA和波音正在调查。但波音表示,飞船有足够冗余来继续执行任务。
结束6天飞行,着陆白沙太空港
美东时间5月19日18时54分,波音“星际客机”搭载一个假人,搭乘美国联合发射联盟公司(ULA)“宇宙神5”火箭,从佛罗里达州卡纳维拉尔角太空部队基地升空。
发射26小时后,飞船与国际空间站对接,空间站上的宇航员打开舱门,首次进入舱内,检查飞船,卸下“星际客机”带来的500磅(约227千克)物资,打包600磅(约272千克)物资回地球。

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美东时间5月25日14时36分,飞船脱离空间站。18时05分,飞船脱离轨道,乘员舱与服务舱分离,进入大气层。随后3个主降落伞和6个安全气囊成功打开,离开国际空间站4小时后,18时49分,“星际客机”着陆在新墨西哥州白沙太空港。
波音要将飞船从沙漠运往佛罗里达州NASA肯尼迪航天中心进一步处理。待NASA和波音审查所有飞行测试数据后,为“星际客机”前往国际空间站的载人飞行测试制定计划。
NASA局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)表示,本次测试是NASA商业载人项目和波音迈出了重要而成功的一步,使得更多载人航天任务得以在美国本土通过美国飞船抵达国际空间站。
波音第二次不载人试飞完成的测试目标包括“星际客机”发射和入轨;美国联合发射联盟公司“宇宙神5”火箭和半人马座双发动机二级发射;上升中止紧急探测系统验证;“星际飞船”与“宇宙神5”火箭分离;“星际飞船”与国际空间站交会对接;“星际飞船”舱门打开和关闭,宇航员进入及静默模式;宇航员可居住性和内部界面评估;“星际飞船”离开空间站;“星际飞船”脱离轨道,乘员舱与服务舱分离;飞船采用航空减速系统下降和进入大气;飞船精准着陆和回收。
NASA商业载人项目经理Steve Stich说,整个过程中,“星际飞船”提供了大量有价值的数据,当前正在继续评估这些数据,并在安全情况下尽快全面运行宇航员飞往空间站的飞行。
NASA:距美国拥有两种载人运输系统从美国本土往返空间站更近一步
“星际客机”是商业载人项目的一部分。2011年,美国航天飞机退役后,美国运送宇航员往返空间站的工具全部“仰仗”俄罗斯飞船。为了改变这一局面,NASA大力支持商业载人航天发展,希望政府与企业合作的模式能够孕育出这一产业。
2014年,波音公司和SpaceX分别从美国宇航局获得42亿和26亿美元的大合同,用以建造“星际客机”载人飞船和载人龙飞船。如今SpaceX已第5次为美国宇航局运送专业宇航员前往国际空间站。而波音曾于2019年12月20日开展“星际客机”首次不载人试飞,但未能成功对接国际空间站。
随后,由NASA和波音联合的独立审查小组对“星际客机”首次不载人试飞失利的调查提出80条整改建议,约半数涉及波音和美国宇航局如何解决软件开发和系统测试的问题。
整改后,波音原本计划去年8月开展第二次不载人试飞,但飞船服务舱的推进剂阀门出现问题,导致发射推迟。据SpaceNews报道,波音耗资近6亿美元修复首次不载人试飞和第二次不载人试飞前出现的问题。
而本次“星际客机”的第二次不载人试飞是验证波音系统性能的关键一步,NASA表示,这使得美国距离拥有两种载人运输系统从美国本土运送宇航员往返国际空间站更近一步。
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NASA国际空间站项目经理乔尔·蒙塔尔巴诺(Joel Montalbano)说,不久有望看到宇航员乘坐“星际飞船”抵达空间站,继续开展微重力科学研究。
不过,这次任务并非没有任何问题。飞船与火箭上面级分离不久后,两个轨道操纵和姿态控制(OMAC)推进器出现问题,NASA和波音正在调查。几个反应控制系统的推进器也出现了故障。但波音表示,飞船有足够冗余来继续执行任务。

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