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家庭自测新冠虽便捷,却令美国奥密克戎感染病例被严重低估

火星数据研究所

2022-05-24 07:30湖南

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国情和体制的差异,导致美国和中国的抗疫方法千差万别。但从核酸检测来说,中国是集中到定点的固定或街头临时监测点,由大白做核酸检测,最近国家卫健委还要求在一二线城市推动监测点长期固定化。当然美国就完全不同,他们现在的做法是政府将免费的核酸检测材料放在药店中,美国人自己需要检测时,去药店领取检测材料自己回家自行检测。结果为阳性再去医疗机构接受治疗。

最近华盛顿邮报发表文章认为,便捷式快速检测的兴起,在方便了美国人的同时,也意味着可能有数十万例新冠阳性病例未向卫生部门报告。白宫新冠响应协调员 Ashish Jha 说:“在过去的两年里,我一直是家庭测试的忠实粉丝。” “但这意味着我们显然低估了感染人数。”

一、新冠实际感染病例可能是政府公布的10万的5-10倍

本周,联邦卫生官员警告美国人,冠状病毒病例处于高水平。有些人据此判断,估计肯定是之前严重低估了真实感染的病例。

白宫新冠响应协调员 Ashish Jha 在周三的新闻发布会上说。“根据您使用的追踪器,我们每天大约有 10万人感染。而且我们知道感染的数量实际上要高得多——很难确切知道有多少,但我们知道很多人是通过家庭检测得到诊断的。”

快速检测可以提供快速的检测结果,并且可以在任何地方进行,它为人们提供了一种方便的方法来确定他们是否感染了冠状病毒。拜登政府本周开始提供第三轮免费快速检测材料,Ashish Jha表示已经看到对免费新冠检测材料的“非常可观的需求”。

但家庭检测的增加也带来了不利影响——可能有数十万例病例未向卫生部门报告。一些专家表示,病例数可能比官方数字高出 5 到 10 倍,这使得当前新冠病例的激增比表面上看起来更广泛。

Ashish Jha说:“在过去的两年里,我一直是家庭测试的忠实粉丝,但毫无疑义,这意味着我们显然低估了感染人数。”

二、新冠感染病例被严重低估的危险

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专家们一致认为,冠状病毒指标中呈现的总体趋势比单个数据点更重要,但严重低估的新冠病例会导致一系列的问题。

最大的问题之一可能是缺乏确切的病毒感染者数据。这些数据对于决定将防疫资源导向何处以及如何制定政策至关重要。

布朗大学流行病学家Jennifer Nuzzo说:“如果我们看到的各地新冠病例感染者指标与实际严重低估或高估,我们就很难了解我们的病例数意味着什么,以及我们遗漏了什么。”

某些人群比其他人群更有可能被排除在外。上个月,为没有保险的人进行测试的联邦基金快用完了。同时,在主要的药品零售商店,两包新冠快速检测材料的价格为 24 美元。很显然,如果新光快速检测材料收费,这些因素对接受检测的人会造成障碍,免费时人们乐意接受自我检测,收费时继续愿意的比例会大大降低。

Jennifer Nuzzo说:“(免费的新冠检测材料短缺导致的)我们现在对低收入人群进行较少检测的事实让我担心,我们可能缺少对我们风险最高的人群之一的监测。”

罗格斯公共卫生学院院长Perry Halkitis也认为,免费检测材料跟不上,导致有些需要自己掏钱购买,增加的费用意味着只有那些负担得起测试材料费用的人才能得到它。他指出,与其他健康危机一样,这些成本给较贫穷的那部分美国人带来了负担。

Perry Halkitis :“疫情一开始,它影响到每个人。但随着时间的推移,疾病会随着时间的推移而出现在最脆弱的人群中”。

问题之二是,一些冠状病毒病例因未被发现,意味着在新变种出现时,防疫专家可能难以及时发现它。

Jennifer Nuzzo 说:“如果人们在家中进行自我诊断,或者他们根本没有接受检测,我们就错过了测序的机会,错过了发现是否有导致这些感染的新变体的机会”。

尽快开始研究新冠病毒新变种很重要,因为病毒的突变可能导致疾病发生变化。例如,知道一种新的变体会使疫苗失效或针对某些人群,这将导致防疫策略和治疗方案的修改。

当然,这种趋势在美国是个问题,在其他国家也是一个问题。

世界卫生组织总干事谭德塞上周在新闻发布会上说:“由于许多国家的检测和测序减少,越来越难以知道病毒在哪里以及它是如何变异的。”

专家们普遍认为,新冠病毒并没有停止变化。例如,在美国,一个新的 omicron 子变体有望在未来几周内成为主导菌株。它被认为比 BA.2 或“隐形 omicron”(这是当前的主要菌株)的可传播性高 25%。美国尚未看到的更多 omicron 子变体也在其他国家流通。

三、未来存在测试材料供应短缺的问题

虽然美国上周刚刚开始向美国人发送第三轮免费家庭测试,但测试问题正潜伏仍然未被大家真正重视。

白宫新冠响应协调员 Ashish Jha警告说:新冠测试材料制造公司正在裁员并关闭工厂生产线。当下一次冠状病毒激增来袭时,这可能会导致下一波测试材料供应短缺。

Ashish Jha 说:“在接下来的几周内,我们将看到一些测试材料厂商出售设备并退出这项业务,而且我们很可能会在秋天发现自己没有额外的资源,没有足够的测试材料,没有国内制造能力,我们不得不依赖美国以外的其他国家和其他制造商来确保我们能够为美国获得测试材料。”

新冠检测材料问题对美国来说不是一个新问题,新冠变种 delta 和 omicron 这两波疫情爆发都导致过检测材料短缺,促使专家敦促政府制定长期供应战略。但事实证明,这说起来容易做起来难,因为国内对冠状病毒的担忧已经下降,而且国会对授权额外资金来抗击这一流行病几乎没有兴趣。

拜登去年9月份就向媒体坦诚过,“从一开始,美国就未能进行足够的新冠测试,”

目前拜登政府正在推动国会更新冠状病毒资金,因为联邦卫生官员一直警告说,未来新冠病例激增可能会感染约 1 亿美国人。

许多专家一致认为,预计在秋季和冬季出现的未来激增可能会带来问题。当然,考虑到疫苗和治疗方法广泛可用,新的冠状病毒病例并不像以前那样令人担忧。但免疫力下降将为可能更严重的感染打开了大门。

罗格斯公共卫生学院院长Perry Halkitis 警告说:“这是我们将看到更多新冠病例的时候,我们将看到更多的住院治疗,我们将看到更多的死亡,因为在秋天的那个时候,如果他们没有完全接种疫苗或增强免疫力,人们很可能会失去他们的生命”。

华盛顿大学健康指标与评估研究所预测,病例数将在5月底或6月初出现小幅高峰,然后回落。

该研究所本月在博客中写道:“我们预计不会出现大幅增长,我们当然预计冬季而不是秋季会有相当多的人数,可能多达 30% 的美国人口在整个冬季会感染奥密克戎。但我们预计,由于抗病毒药物的使用,后果会大大降低。”

据该研究所称,家庭检测加上当地卫生部门的报告减少,使得大流行更加难以追踪。如果国内检测材料制造如Ashish Jha所估计的那样进一步受到侵蚀,那么重建将变得困难。

【徐三郎】

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