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极为不寻常,猴痘病例大量出现在非流行国家,我们应该担心吗?

新民晚报

2022-05-23 17:48上海

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“猴痘不是新冠病毒”。对于一些人对猴痘的恐慌情绪,美国肯特州立大学流行病学教授塔拉·史密斯强调,人类同猴痘“交过手”,绝非一无所知。

2022年5月13日至21日间,全球12个非猴痘流行国家报告的猴痘确诊病例已逼近100例,而疑似病例也有28例。

然而令人感到困惑的是,这些病例中没有一例有过非洲旅行史。

“这是一件极为不寻常的事情。”世卫组织21日警告,随着监测范围的扩大,可能会有更多的猴痘病例被发现。

不寻常

根据世卫组织的报告,贝宁、喀麦隆、中非共和国、刚果民主共和国、加蓬、加纳、科特迪瓦、利比里亚、尼日利亚、刚果共和国、塞拉利昂、南苏丹,这些都是猴痘流行的国家。

而自去年12月15日至今年5月1日间,出现过确诊病例的流行国家,则主要是喀麦隆、中非共和国、刚果民主共和国和尼日利亚。

可是,5月13日以来来自非流行国家的确诊或疑似病例,却并无明确的猴痘流行地区旅行史。英国的多数病例更是彼此之间没有联系,唯独5月5日报告的一例曾前往尼日利亚。

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1970年至2021年报告过人类感染猴痘病例的国家分布示意图。图源:WHO

“从历史上看,(猴痘的)输入型病例很少。”伦敦卫生与热带医学学院国际公共卫生教授吉米·惠特沃斯说道,“在今年之前,这种情况只发生过8次。”目前已经确诊5例的葡萄牙和报告23例疑似病例的西班牙,此前从未出现过猴痘病例。对此,惠特沃斯用“非常不同寻常”来形容这一次猴痘病例在非流行国家或地区出现的情况。

那么,他们究竟是从哪儿感染上的?

在惠特沃斯看来,在经历了长达两年多的新冠疫情之后,一些国家近来放宽旅行限制,或许是这一次猴痘病例出现在非流行国家和地区的主要原因。

但好在,这些病例所感染的病毒同2018年、2019年从尼日利亚输入至英国、新加坡和以色列的毒株同源,都属于西非株系。比起致死率高达10%的刚果毒株,死亡率为1%的西非毒株更温和一些。

交过手

面对这样一桩“极为不寻常的事件”,世卫组织表示,对猴痘非流行地区的监测一直较为薄弱,但现在监测范围正在扩大。而现有信息表明,猴痘的人际传播已经发生。随着监测范围扩大,未来可能会发现更多猴痘病例。

但“猴痘不是新冠病毒”。对于一些人对猴痘的恐慌情绪,美国肯特州立大学流行病学教授塔拉·史密斯强调,人类同猴痘“交过手”,绝非一无所知。“我们对这种病毒已有数十年的了解,最关键的是,我们拥有疫苗和治疗方法。这意味着我们不是从零开始。”

啮齿类动物是猴痘的主要宿主。图源:independent

1958年首次在猴子身上发现,让这个病毒得名“猴痘”,但事实上其主要的动物宿主是啮齿类动物。尤其是几种非洲的啮齿类动物,它们可以携带和传播病毒,但没有明显的症状。猴痘病毒可以在动物或者人类之间通过病灶、体液、呼吸道飞沫和床上用品等污染物的密切接触传播,潜伏期通常为6至13天,也可以为5到21天。

2003年美国曾一度出现大量猴痘病例,那是非洲以外第一次出现这种疾病。而后续的调查发现,患者大多在患病前接触了购买的宠物土拨鼠,而这些土拨鼠曾同自加纳进口的冈比亚巨鼠、睡鼠、松鼠饲养在一起。

当务之急,是阻断猴痘病毒的传播路径。而根据人类对于猴痘病毒特性的已知信息,与新冠病毒相比,猴痘的传播链更容易被打破,尤其是现在猴痘还处于早期传播的阶段。现有的证据表明,在人际传播中,感染风险系数最高的是那些与已经出现症状的猴痘患者有过密切身体接触的人。

除此之外,疫苗接种和使用抗病毒药物都可以帮助治疗已经感染的病例,或是对可能接触确诊病例的人群进行“环形疫苗接种”,从而限制病毒的潜在传播。

准备好

基于人类的已知,猴痘似乎不大可能会像新冠病毒那样导致大流行,但这一次病例大量出现在非流行国家或地区,这意味着还有许多未知:病毒是否已经进化,变得更像其“表亲”天花,更容易在人际之间传播?人类对痘病毒的免疫力降低是否会导致猴痘出现……

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电子显微镜下的猴痘病毒。图源:路透社

几个世纪以来,人类通过感染和接种获得了对天花病毒的免疫力,甚至在世界范围内根除了已肆虐3000年的天花流行。塔拉·史密斯指出,随着人类自上世纪80年代开始停止了常规预防天花的疫苗接种,“这是近代以来第一次出现如此大比例的人口对这些痘病毒缺乏免疫力”。

“它是一种严重疾病的严重暴发,我们应当认真对待。”惠特沃斯认为,对当下新发现的病例展开及时的调查十分必要,因为“它们可能表明一种新的传播方式或病毒的变化,这一切都有待确定”。

塔拉·史密斯也认为,尽管猴痘大流行的可能性不大,但“我们应该保持警惕,做好准备,在必要的时候迅速、灵活地做出反应”。

出品 深海区工作室

撰稿 深海三文鱼

编辑 深海默

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