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打破马斯克垄断!波音星际客机终发射成功,“鸽王”返工3年烧掉数十亿

镁客网

2022-05-23 14:28江苏

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当地时间5月20日晚间,波音公司研发近十年的CST-100 Starliner(被坊间一直戏称为"鸽王")终于成功发射,在经过几小时的跋涉后,终于顺利对接到了国际空间站上,结束了NASA商业航空被马斯克"一家独大"的垄断局面

据悉,CST-100 Starliner本次达成的是Atlas V火箭,自美国发射到佛罗里达州卡纳维拉尔角空间基地发射。在成功登陆到轨道后,Starliner还进行了一系列系统演示,以验证航天器是否"健康"并且可以安全地操纵。

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波音公司的Starliner(星际客机)项目最早要追溯到2011年,彼时美国官方的航天飞机相继退役,商业载人航天被NASA提上议程。随后的2014年,马斯克旗下的SpaceX和波音公司都拿到了NASA提供的载人飞船项目合同,分别打造了载人版"龙"飞船和"星际客机"载人飞船,实现向国际空间站运送美国宇航员的目标。

然而相比马斯克旗下SpaceX在载人航天领域的顺风顺水,波音的Starliner可谓是命运多舛。由于预算和技术等原因,预计发射时间从最早的2017年开始一直延后,而在2019年发射失败后,更是经历了长达几年的沉寂期,并在"返工"上花费近6亿美元(约合人民币近40亿元)。直到去年,还因为技术问题在临近发射前被叫停。

尽管这次发射只是一次携带"假人"的试飞,但已经证明了波音公司的载人航天技术已经过硬,可以打破马斯克对NASA的垄断局面,而这也是美国国家航空航天局所希望看到的。

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NASA局长比尔 · 纳尔逊在发射之前对波音表示了支持,他坦承"拥有一个备选项对美国来说很重要"。而在此前,马斯克的"龙"飞船已经向国际空间站运送了18名太空游客和宇航员。

Starliner的对接也意味着国际空间站正在迎来一个"异常拥挤"的状态。目前有六艘飞船与国际空间站对接,有五种不同类型的飞船

除了波音Starliner之外,还有名为Freedom的SpaceX Crew Dragon飞行器,上个月将来自NASA和欧洲航天局的四名Crew-4宇航员运送到空间站。另一艘船员船是俄罗斯联盟号MS-21飞船,于3月抵达该站,载有三名俄罗斯宇航员。

除了三艘船员船外,还有三艘货船停靠:诺斯罗普·格鲁曼公司天鹅座-17,以及两艘俄罗斯补给船Progress 79和Progress 80。

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