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猴痘疫情:我们该担心 还是该忽略?

零点世界

2022-05-22 16:15福建

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如果你还在受新冠肺炎大流行的影响,很抱歉,还有另一种病毒需要对付。这次是猴痘,包括英国在内的11个国家有大约80例确诊病例,这些国家通常不会出现这种疾病。

这是一次不寻常和前所未有的猴痘疫情。它让专门研究这种疾病的科学家们完全感到意外——当病毒改变其行为时,总是令人担忧。

猴痘病毒的自然家园是野生动物,实际上被认为是啮齿动物而不是猴子。在非洲西部和中部的雨林里,有人接触到一种被感染的动物,病毒就跨越了物种。感染者的皮肤会出现皮疹,起水泡,然后结痂。

这种病毒在其通常的宿主之外,并努力传播,但它需要长时间的密切接触才能继续传播。所以疫情往往很小,而且会自行消失。

此前世界其他地方也出现过少量病例,包括英国,但所有病例都可以立即与前往受感染国家并将其带回国内的人联系起来。

但现在不再是这样了:

1.首次在与西非和中非没有明显联系的人群中发现了这种病毒

2.目前还不清楚人们是从谁那里感染的

3.猴痘在性行为中传播

4.许多受影响的人是同性恋和双性恋青年

牛津大学流行病科学研究所所长彼得·霍比教授说:“我们处于一个非常新的形势,这令人惊讶,也令人担忧。”

虽然他说这“不是新冠2.0”,但他说,“我们需要采取行动”,以防止病毒立足,因为这是“我们真的想避免的事情”。

曾治疗过猴痘患者的休·阿德勒博士对此表示赞同:“这不是我们以前见过的一种模式——这令人惊讶。”

到底发生了什么?

我们知道这次爆发不同,但我们不知道原因。

有两种广泛的猜测——病毒发生了变化,或者同一种旧病毒在适当的时间出现在适当的地方蓬勃发展。

猴痘是一种DNA病毒,所以它的变异速度不像新冠或流感那样快。早期基因分析表明,目前的病例与2018年和2019年看到的病毒形式非常密切相关。现在下结论还为时过早,但目前还没有证据表明这是一种新的变异。

但病毒不必为了利用机会而改变,正如我们从过去十年埃博拉和寨卡病毒意外大规模爆发中学到的那样。

“我们一直认为埃博拉很容易控制,但事实并非如此,”伦敦卫生和热带医学院的亚当·库查斯基教授说。

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目前还不清楚为什么同性恋和双性恋男性受到的影响更大。性行为是否使它更容易传播?这只是巧合吗?

猴痘也可能越来越容易传播。过去的大规模天花疫苗接种可能会使那一代人对猴痘病毒有所免疫。

“它的传播可能比天花时代更迅速,但我们没有看到任何迹象表明它会猖獗,”阿德勒博士说,他仍然预计这次疫情会自行结束。

了解疫情是如何开始的将有助于预测接下来会发生什么。

我们知道,我们只是看到了冰山一角,因为被发现的病例并不符合一个人将其传染给另一个人的情况。相反,许多病例之间似乎是无关的,因此在整个欧洲和其他地区似乎都存在缺失的环节。

对于这么多不相干的人被感染的一种解释是,病毒实际上在相当长一段时间内一直在不为人知地传播,涉及很多人。

不管怎样,我们预计会继续发现更多病例。

伦敦卫生和热带医学学院的吉米·惠特沃斯教授说:“我认为公众在这个阶段不需要担心,但我认为我们还没有发现所有的问题,我们无法控制这些问题。但请记住,我们的情况与新冠疫情不同。”

“猴痘是一种已知病毒,而不是一种新病毒,我们已经有了疫苗和治疗方法。虽然它对儿童、孕妇和免疫系统较弱的人更危险,但大多数情况下是温和的。”

“但它的传播速度比新冠病毒慢,而且独特而疼痛的皮疹比咳嗽更难以忽视。这使得寻找可能已经被感染的人以及为有感染风险的人接种疫苗的工作变得更容易。”

然而,世界卫生组织欧洲地区主任汉斯·克鲁格警告说,“随着我们进入夏季……在大规模集会、节日和聚会的情况下,我担心传播可能会加速。”

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