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分析|“死亡五小”战术的进化?“空间篮球”击败了太阳和雄鹿

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2022-05-18 19:06福建

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(原文发表于5月16日,作者是The Athletic资深作家John Hollinger,文章内容不代表译者观点。)

好吧,所以……现在怎么办?

密尔沃基雄鹿和菲尼克斯太阳去年会师于总决赛,双方都非常希望能在今年六月复制这一成就。可惜事与愿违,在周日的抢七大战中,他们分别负于各自的对手,并带着一些挥之不去的球队结构问题进入了休赛期。

从某种角度来说,这再正常不过了。NBA的现实就是几乎每支球队都会抱着或多或少的失望结束一个赛季,同时把自己的弱点以一种引人注目的方式暴露出来。由于种种原因,有四支球队在过去几天中结束了他们本赛季的强势表现;另外二十支球队则渴望着发现自己的问题。

不幸的是,“让我们卷土重来然后再次在季后赛第二轮被淘汰吧”并不是一个真正能让球队团结起来战斗的口号。一支球队的状态越好,人们给它下的注就会越高;一旦它夺得冠军(就像雄鹿那样),目标马上就会变成再拿几次。在这种期望之下,如果它只是在常规赛拿下50胜,随后在一轮艰难的系列赛后输给争冠对手,给人的感觉就会像是彻底地失败了一样。

所以,让我们不要对刚刚结束的比赛反应过度。雄鹿仍然拥有字母哥,太阳也仍然有布克、保罗和艾顿(我们认为是这样)。他们会重整旗鼓的。

然而,这两支球队在季后赛中都有一个可能成为将来隐患的共同缺点:它们无法应对那些充分拉开了空间的阵容。与其说这是“小球”,倒不如说这是“空间篮球”(space ball)。

在空间篮球中,重要的不是场上球员的体型,而是他们所站的位置。独行侠在外线安排了五个拥有三分能力的投手,使得戈贝尔和艾顿镇守的内线变得空荡荡的,这就是空间篮球的体现;另一方面,雄鹿奉行以保护篮筐为优先的防守理念,最终却被格兰特-威廉姆斯的三分雨击败,这也是空间篮球的体现。

季后赛的战术一直在飞速进化,而它的最新版本就是这样:在外线排出五名球员,防守时遇掩护就换防,进攻时如果对手无法轻易协防就单打,依靠大量的空位三分和篮下出手来得分。忘记挡拆战术吧,这更像是“挡跑战术”(pick-and-run)。打空间篮球的球队也许会通过掩护来制造对手的换防,但他们决定比赛的方式却是让掩护人在掩护后迅速跑开,沿着三分线重新落位,而持球人则进行单打。

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其他教练也许已经偶尔尝试过这种战术,但对空间篮球来说,真正的转折点是一年前快船对爵士的系列赛。当时,快船没有了超巨前锋莱昂纳德,却在后卫线上天赋溢出,他们的教练泰伦-卢便用这招来削弱戈贝尔的防守能力。他的策略收获了奇效,快船在第六战落后25分的情况下绝地反击,战胜了爵士。

空间篮球是在勇士声名远扬的“死亡五小”战术的基础上更进了一步,因为它依赖于五个这样的球员:他们既能经常通过换防来封锁住对方的三分球,又能通过快速传球为己方创造大量的投篮机会。勇士小阵容奏效的原因是他们拥有史上最佳的三分射手;而作为对比,空间篮球奏效的原因是阵容中的每个点都具备三分威胁。

看看前两轮不同球队间的三分数据差异有多大吧。达拉斯和波士顿在季后赛三分出手频率榜上分列第一和第二,在限制对手三分投射方面分列第二和第三。在整个季后赛中,达拉斯平均每百回合比对手多12.9次三分出手,波士顿则是比对手多11.0次。

再来看看单轮系列赛的数据,那简直是不可思议。犹他爵士的三分出手频率在常规赛领跑全联盟,但在跟达拉斯的六场系列赛中,他们却比独行侠少出手了72次三分,少命中了44次。在对阵菲尼克斯的系列赛中,独行侠在七场比赛里比太阳多出手83次三分,多命中33次。与此同时,凯尔特人在东部半决赛七场比赛里的三分命中数几乎是雄鹿的两倍(110对57)。

太阳、雄鹿和爵士都很想用传统的五号位球员来应对空间篮球。与此不同的是,篮网在首轮面对波士顿派出了三个小个后卫。他们的努力并没有收到回报,反而被横扫了,这似乎有些奇怪。然而,布鲁克林的古怪阵容的核心问题是他们缺乏能和波士顿的空间型锋线球员对位的大个子前锋。

雄鹿尝试过用大个阵容来限制凯尔特人,这在前五场效果还可以——雄鹿对篮筐的保护密不透风,在进攻端则让扬尼斯承担重任。太阳的策略也是一样的,他们一度取得了3-2的领先,而且看到了让东契奇疲惫不堪的希望。然而,菲尼克斯在最后两战输了60分。系列赛进行得越深入,波士顿和达拉斯的空间篮球就展现出了越大的优势。

单个球员的数据可以更好地揭示出这种趋势。在与波士顿的系列赛中,当布鲁克-洛佩兹在场时,雄鹿平均每百回合净负凯尔特人19.2分,并且竟然平均每百回合让对手出手了47.1次三分。与此同时,当马克西-克莱伯在场时,达拉斯平均每百回合的三分出手次数为46.9次,但却把对手的这一数据限制为了28.1次。

当然,我对问题的讨论有些过度集中于三分了;达拉斯和波士顿都有东契奇和塔图姆这样具备顶级天赋的球员来充当进攻核心。在周日的比赛乃至整个季后赛中,独行侠和凯尔特人的单兵防守都很棒,这也是他们获胜的一个关键因素。

但重要的是:这些优势大部分都应归功于他们的空间篮球型阵容。这让凯尔特人和独行侠能在场上配置多个精英级的3D侧翼球员,在防守端无限换防,也没有一个会被对手挡拆战术针对的真正五号位。五年前,我还觉得克莱伯是个德国小前锋(巧合的是,他那时有个队友也叫德文-布克(译注:这名球员属于拜仁慕尼黑篮球俱乐部而非太阳队)),结果他今年季后赛大部分时间已经在打中锋了,在两轮系列赛中分别对抗2018年状元秀艾顿和巨人戈贝尔。

对于其它球队来说,太阳和雄鹿在周日的失利似乎也提供了一些关于建队思路的启示。

你认为中锋现在过时了吗?等着瞧吧。戈贝尔是联盟过去几年的常规赛中最有价值的球员之一,但独行侠的空间篮球战术,如同一年前的快船那样,让他没有了用武之地。并不是戈贝尔不行了;只是他不再能压制如今的对手集中在外线的进攻火力了。甚至在东契奇缺阵的情况下,独行侠也用空间篮球两度击败了爵士。

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在西区半决赛中,艾顿以及他的替补麦基的境遇也和戈贝尔类似。颇具讽刺意味的是,太阳因为没有足够的优质大个子球员输掉了去年的总决赛,又因为缺少能对抗空间篮球的外线球员而输掉了今年的系列赛。太阳阵中身高在6英尺7英寸(2.01米)和6英尺11英寸(2.11米)之间的优秀球员只有卡梅隆-约翰逊一个;当他们尝试不用传统中锋打小阵容的时候,他们的球员身高又太矮了。(对于连续第二年的季后赛之旅,达里奥-萨里奇若能上场也许会有所帮助。)

同样地,波士顿也无情地揭露了雄鹿在面对空间篮球时的局限。这始于霍福德在东部半决赛第四战独取30分的表现。霍福德站在外线,等待对位的洛佩兹远离他;这招很有效,以至于在系列赛第七场中雄鹿转而让洛佩兹去防格兰特-威廉姆斯了。他和德里克-怀特在G7里获得了数不清的空位三分机会,凯尔特人全队更是出手了55次三分,用火热的手感烤熟了雄鹿。

事实证明,空间篮球并不是一个糟糕的防守策略,尤其是当你有合适的前锋球员时。这对它的对手们来说就很棘手了。格兰特-威廉姆斯在大学时打过中锋,有着比他6英尺6英寸(1.98米)的身高看上去好得多的内线防守能力。这得益于他发达的上半身肌肉和强大的下肢力量。霍福德的体型则已经大到可以对抗扬尼斯——他往往防得不错——甚至是洛佩兹了。

所以这对密尔沃基和菲尼克斯来说意味着什么呢?他们敢仅仅只是不做改变,期望来年打得更好吗?还是说这次季后赛暴露出了一些他们阵容上的缺陷呢?

在季后赛里,太阳和雄鹿的人员配置都还打不了空间篮球,也限制不了空间篮球。雄鹿能应对它的最好办法是把扬尼斯放在五号位,并把鲍比-波蒂斯和洛佩兹同时派上场。但雄鹿的优质外线球员不够多,因此这样的阵容不是长久之计。(很明显,如果米德尔顿能回归的话,情况会有好转。)

对比去年我们可以发现:特别是在失去前锋PJ-塔克之后,雄鹿的外线球员们就不适合执行空间篮球的战术了。现在,迈阿密的阵容更加契合空间篮球体系,而塔克作为其中一员,即将在分区决赛中对阵波士顿。当巴姆-阿德巴约不在场上时,热火可能会让塔克充当中锋的角色。

空间篮球的另一个问题在于,它要求你必须有五个优秀的外线球员,而不是两个或三个,这就需要你的球队阵容极具深度——这在季后赛常常是罕见的。雄鹿最终因为不得不仰仗乔治-希尔和格雷森-阿伦而付出了代价。太阳尝试了重新启用托里-克雷格,结果在和独行侠的G7中收到了灾难性的后果。

这就把我们的目光带到了休赛期。艾顿即将作为一名受限制自由球员签下新合同。而雄鹿如果想要在薪资空间有限的条件下弄来一些适配空间篮球的球员,洛佩兹大概是他们最可用于交易的筹码了。雄鹿和太阳去年杀入了总决赛,也相当执着于自己目前的阵容。但现在的情况似乎是,如果他们不作出一些改变,在将来的季后赛中就会处于战术上的不利位置。

空间篮球可能也会左右其它球队的决策。例如,如果你是灰熊并且想在季后赛打空间篮球,那么在五号位上派出小贾伦-杰克逊而不是一个传统中锋会让你感觉好得多。如果你是篮网,那么想依靠德拉蒙德和阿尔德里奇为去年雪耻就显得有点荒唐;篮网需要的是他们自己的塔克、克莱伯或者威廉姆斯。

最后,全联盟都会参加本周在芝加哥的选秀抽签。人们会想知道这对空间篮球型的前锋来说有什么意义。例如,从某些角度来看,像科罗拉多州立大学的大卫-罗迪或者俄亥俄州立大学的EJ-利德尔这样的球员可能是冷门选择,但他们也许能作为空间篮球中的前锋球员发挥重要作用。

当然,根据后面两轮系列赛的进程,本文所述的趋势仍有可能发生改变。不过,目前来看,去年的总决赛球队在本周末折戟的主要原因似乎就是他们在战术上无法和空间篮球抗衡。空间篮球是2022年季后赛的重中之重,也说不定会为2022年的休赛期带来新的故事。

原文:John Hollinger

编译:小行星坠落

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