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坤鹏论:读《理想国》领悟西方哲学的源泉(170)

KunPengLun

2022-05-16 21:33北京

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人们通过言语贬低别人是可以获得一种高人一等、比别人聪明的心理快感,这个别人越是优秀,这种快感就越强烈,所以我们也就明白了,为什么人们总是那么爱指点江山、议论国内国际大事了。
——坤鹏论

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最近,为了辅导孩子物理,坤鹏论开始学习物理这门中学时没怎么学好的学科。

一边学习初中的物理课本,一边对照《费曼物理学讲义》等经典物理图书来进行补充,在这个过程中,坤鹏论感觉费曼有这么几句话真的太发人深省了:

——事实上,某些书上说,任何科学都是一门严格的学科,在那里每件事都有一个定义,但是,如果你坚持要获得力的精确定义,你将永远得不到它!

——要理解物理定律,你就必须懂得所有这些物理定律都是某些近似,可以说,任何简单的概念都是近似的,窍门就在于使之理想化。

——人们可能并不满足于物理学试图获得的对自然界的近似(但总是力图增加这个近似的精确度)看法,而宁愿要一种数学的定义,但是,数学的定义在真实世界中是永远不会起作用的。

费曼这些话似乎在告诉我们,我们生存的这个物理世界是复杂性系统,至少对目前来说,在论述这个真实世界的体系时,必定包含某些近似,而不是100%精确。

另外,正如坤鹏论所说的,伟大的知识都是从一个个名词开始的,换言之,知识始于定义,定义就像一把通向相关科学领域的钥匙,想要打开它的大门,必须先得找到钥匙。

就像牛顿给一些古老但意义模糊的词,比如:力、质量、运动,甚至是时间,赋予了新的定义,于是物理学就像打开了一扇大门,新时代便在这些烁烁散发着新鲜光芒的词汇中开启了,从而一举打破了当时阻碍物理学的桎梏和瓶颈,使得此后的物理学几乎成为了百科之首。

而香农能够开创信息论,也恰恰始于对信息这个名词进行了天才般的定义——信息,是能够用来消除不确定性的东西。

在《读<理想国>领悟西方哲学的源泉(169)》中,坤鹏论主要分享了对于苏格拉底和柏拉图的精灵的总结,因为是温故,在这里就不再重复赘述了,让我们直接进入今天的学习。

一、对于选择生活方式的忠告

“宣布完拉刻西斯的神谕后,神的代言者随手将那些签牌洒向所有灵魂,让不包括厄尔的其他灵魂选择。”

“每个灵魂随即捡起落在自己身旁的签牌,一捡起签牌,他们就立刻清楚自己中了第几名,知道自己是第几个进行选择。”

“在这之后,神的代言者又把各种生活的图式放在地上,摊开在他们面前,这些图式的数目比在场的灵魂数量多得多,而且各式各样、包罗万象,既包括一切动物的生活,也包括一切人类的人寰尘世的生活。”

“其中就有僭主式的生活:有些是长久不衰、终生如此,有些则是中途败亡,一贫如洗,陷于放逐,沦为乞丐以至死亡。”

“其中还包括名人式的生活,一些凭外貌上的俊美,要不就凭体力,或凭体育上的竞争能力,另一些则凭着家庭出身和父辈们的优秀品德,还有一些名人式的生活,并非凭以上这些原因而出名。同样的情形,关于妇女们,也是一样。”

“但是,在它们之中并没有一个固定的灵魂的性情,因为一个灵魂在选择了一种生活以后,就会变成为另一个不同的灵魂,从而必然地是另一个样子了。”

“而相反,在其他方面,一切是互相混杂在一起的,有的富贵,有的贫贱,有的疾病,有的健康,再有一些则处于两端之间。”

“显然,这是对于一个灵魂最关键的时刻了,甚至可以说是面临着全部的危险,也正因为如此,必须极端注意。”

接着,苏格拉底借题发挥,再次不厌其烦地讲了活着的人们为了能够在这个轮回重生的关键时刻做出正确选择,应该如何做,因为此时的灵魂都还带着前世的记忆,在选择时会起到重要的作用。

“所以,我们每一个人必须先别管其他种种学科,首先必须当好这一门学科的探索者和学生,向能人讨教,使自己成为一个有能力、有知识的人。”

这里特意提到了,要找到能够使其具有能力见识的人,并向他学习,也就是说,教育以及老师是极为重要的,能够帮助人们“学会如何分辨好的生活和坏的生活,无论在何时何地,从一切可能之中总是选择那更为美好的生活”。

这样的能人、老师又是谁呢?

自然是真正的哲学家了!

因为他们最懂得什么是真正的善与恶,而且,他们的生活是最好的、最好幸福的,那么,也就明白什么是与其相反的最坏的、最不幸的生活。

“他必须思量我们在上面所说过的所有东西,并对它们进行综合比较,看到他的种种选择如何能对他一生的德性作出贡献。”

“并且懂得美是什么,当它和财富或是贫穷相搀和和混杂在一起时,又协同哪一种灵魂习性,它惯于给人们带来祸患或是利益。”

“他还要懂得,出身高贵或出生低贱,过平民生活或执权当官、身强力壮或软弱无力、学习精明或学习迟钝以及一切诸如此类、属于灵魂中先天固有或后天形成的习俗意味着什么,当它们相互混杂在一起,又惯于带来什么后果。”

“这样,当他从这一切中总结出了道理,他便成了一个有能力作出选择的人,眼睛始终看到灵魂的本质,看到什么生活更糟和什么生活更好,将比较坏的生活称为致使灵魂不正义的生活,把比较好的生活称为致使灵魂正义的生活。”

“至于其他的一切姑且不论,因为我们已经看到,无论对于今生还是对于死后,这都是最优越的选择。”

以上这段话总结下来就是,作为人,什么知识都可以不要,但一定学会如何分辨什么是善的生活,什么是恶的生活,并最终懂得:善的生活就是让灵魂本性更正义的生活;恶的生活就是让灵魂本性更不正义的生活,因为这样才能做出符合理性的生活方式选择,而这个选择既对活着的我们是最好的,对死后的我们也是最好的。

“如同金刚石一般,一个人应当坚定不移地带着这个认识和信念走到哈得斯掌管的阴间地府,从而保证在那里也不会受到财富和诸如此类的东西的迷惑动摇,并且不至于失足坠落到僭主专政以及其他类似丑事的泥坑,从而做出无数无可救药、无法赦免的罪行,与此同时,本人也要遭受甚至更大的痛苦。”

“与此相反,始终认识到必须在这些事情上永远选择居中的生活方式,躲开那些把人抛向两端的东西,而且在今生和来世都尽可能这样做,因为只有这样,他才能成为一个最幸福的人。”

“居中的生活方式”,这一生活原则提出的比较突然,因为之前并没有太多提及,根据前文的讲述,这里应该是苏格拉底(柏拉图)的暗示,建议人们要避免选择极端,恰当的做法是采取中庸之道,也就是最好选择介于僭主富豪和贫民之间的生活方式。

令人遗憾的是,苏格拉底对此并没有进一步进行解释,但是从前面讲大讲节制、和谐、各司其职等,倒也可以体会到其中的居中意味。

另外,在《法律篇》中,柏拉图指出了“天神是万物的尺度”的思想,认为一个懂得自我节制、做事掌握分寸的人是神的朋友,因为在这一点上他和神相像。

亚里士多德在其《尼各马可伦理学》也阐述过这个原理,认为德性本质上处于中间的位置。

最后,神的代言人提醒道:“即使是最后一个上来挑选的,只要他依靠理性为自己作出选择,并且抱着认真的态度尽自己最大努力去生活,那么,摆在他面前的会是一种快乐的生活,并非可恶,所以,第一个挑选的要小心谨慎,别粗心大意,最后一个挑选的也要怀有希望,不要灰心气馁。”

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二、大多数灵魂的善恶出现互换

“当神的代言者话音刚落,那个得到头签的便迫不及待地立刻走上前去,挑了一个最大的僭主制生活方式。”

“毋庸置疑,在愚昧和贪婪的驱使下,他并没把各方面的事情考虑充分就做出了选择,竟忽略了这种生活方式里面潜藏着一个注定的命运——他将吃自己的孩子以及犯下其他种种罪恶。”

“当安静下来并从容考虑之后,他捶胸顿足,为这个选择哀怨呼号起来,但是,很明显的,一开始他并没有把那个神的代言人事先说的那些话(‘自取者自负其责,神明是不任其咎的’)放在心上,所以,他以为自己不是一切罪过的根源,根源在于命运和各种神灵以及除他以外的一切,于是责怪一切偏偏不是责怪他自己。”

“而他属于从天上下来的那批,前世是个守规矩的人,曾生活在一个治理有条的城邦体系中,只靠习俗而不靠哲学占有过德性。”

也就是说,他之所以因为前世的善而能够上天国,并不是学习哲学的结果,而是习俗造成的。

可见,哲学上的启蒙并不是唯一能使灵魂上天的先决条件,尽管如此,当灵魂面临最重要的选择时刻,习俗也只能是它唯一所能依靠的帮助。

“厄尔又补充说,从天上下来那些灵魂中涌向诸如此类生活方式的并不在少数,因为他们在痛苦方面缺乏经验,而许多从地下上来的灵魂,因为他们不仅亲身受过苦、而且别的灵魂受苦时他们也都看到过,所以他们并没有如此迫不及待地作出自己的选择。”

“正因为这样,并且也有签牌中的运气的原因,所以,对于大多数灵魂来说,也就有了从坏的命运变好以及从好的命运变坏这样的变化”,大多数灵魂的善恶出现互换。

比如上面那个本来是从天上下来的灵魂,却为来生选择了最差的命运。

“可是,如果一个人,每一次,从他一进入在此生此世的生活开始,就是全心全意地追求哲学的,爱好智慧的,而那由抽签决定他去做出选择的时机又不是落在最后的话,那就很可能,从由厄尔传过来的这些报导来看,他不但在此世将是幸福的,并且甚至从此岸去到彼岸以及又从彼岸再到此岸的路上,也不会是走在一条地下的、崎岖的道路上,而是相反,他将经历一条平坦的、天上的旅程。”

也就是说,只要他在每一生每一世,一开始都爱智慧、做哲学,那以他将在每一次轮回中,活着的时候过得快乐,死后灵魂也总能上天国享清福,而不会下到地底受惩罚。

本文由“坤鹏论”原创,未经同意谢绝转载

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