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腾讯放弃收购黑鲨,游戏手机还有未来吗?

价值研究所

2022-05-16 18:36广东

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根据多家媒体报道,由于迟迟未能获得有关部门批准,腾讯将放弃收购黑鲨科技。

对于收购方腾讯来说,这可能为其硬件业务的发展、元宇宙赛道的布局带来一些麻烦:黑鲨科技的加入,本来被寄托着分担研发压力、增强研发实力的重任。而过去一年,研发成本激增,已经对腾讯的利润带来直接影响。

至于从黑鲨科技的角度来看,错失腾讯更是为其生产发展带来了严峻考验——往更深层次的角度讲,最受伤的应该是黑鲨科技背后的游戏手机行业。

虽然手游市场最近两年遭受了很大的监管压力,但仍是一条融资异常活跃、规模不断扩大的大热赛道。在伽马数据的报告显示,过去一年游戏行业总共发生209起投融资事件,比2019和2020年的总和还要高,涉及金额近260亿元。

然而,过去五年近七成的游戏行业融资发生在游戏研发公司身上,其次是游戏发行、电竞、游戏直播/媒体平台,就连刚兴起不久的VR/AR硬件赛道都要比游戏手机更受资本青睐。

失落的游戏手机市场,能等来奇迹吗?

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(图片来自UNsplash)

收购计划流产,黑鲨科技比腾讯更受伤

日前,腾讯和黑鲨科技的收购案传出新进展——但却不是什么好消息。

根据多家媒体报道,由于迟迟未能获得有关部门批准,腾讯将放弃收购黑鲨科技。当部门媒体向黑鲨科技CEO罗语周询问两家公司的收购案进展时,后者的回应是四个字:“没有的事。”

这一宗备受业界期待的收购案按下终止键,作为主角的腾讯和黑鲨科技心中想必五味杂陈。

对于收购方腾讯来说,这可能为其硬件业务的发展、元宇宙赛道的布局带来一些麻烦。

要知道过去一年,腾讯已经明显研发力度、全力攻克自研硬件难关。

数据显示,2021财年腾讯研发投入达到18亿元,同比增长33%。拆分到各个季度,研发支出的同比增速都在30%以上,整体投入较2018年接近翻倍。此外,腾讯研发团队规模也是不断扩大,截止去年年底研发人员总数同比增长41%,新增研发项目6000+,较2020年增加51%。

其中,硬件业务是腾讯主要发力方向,争夺元宇宙入口更是其首要目标。据媒体爆料,早在黑鲨科技之前,腾讯曾看中另一家硬件公司——PICO,可惜后者被字节跳动以90亿元超高溢价购得。

错失PICO之后,腾讯对黑鲨科技可谓求贤若渴。

需要注意的是,研发成本激增,已经对腾讯的利润带来直接影响。去年三、四季度,腾讯连续出现净利润同比下滑,是近十年来首次。黑鲨科技的加入,本来被寄托着分担研发压力、增强研发实力的重任。如今收购案面临破产,对腾讯的硬件业务来说无疑是一次打击。

而从黑鲨科技的角度来看,错失腾讯更是为其生产发展带来了严峻考验。

成立于2017年的黑鲨科技,背后有小米的资本支持,初创团队和现任管理层则有华为等巨头的背景。其中,小米旗下的天津金星创业投资有限公司仍占有黑鲨科技高达46.44%的股权,是其最大股东。

作为国内游戏手机行业的首批玩家,黑鲨科技入局时间很早,2018年便实现量产、基本达到盈亏平衡。根据公开信息,黑鲨科技目前共拥有480多项专利申请信息、300多项已经获批,其中包括230多项发明专利。在游戏硬件领域拥有扎实的研发实力,是黑鲨科技对腾讯最大的吸引力。

然而,随着iQOO、红魔、ROG等纷纷入局,基本盘本就不大的游戏手机市场被加速瓜分,作为元老级玩家黑鲨科技也只能在激烈的存量竞争中苦苦挣扎。Canalys的报告显示,iQOO目前占据国内游戏手机市场23%的市场份额,紧随其后的是Redmi、Realme,黑鲨已经跌至第四,份额约为13%。

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(图片来自Canalys)

值得一提的是,在腾讯收购黑鲨科技的消息传出时,小米的立场也曾遭到外界热议。

据媒体报道,小米内部对于是否保留对黑鲨科技的投资出现分歧,尤其是在Redmi独立发展且已经切入游戏手机赛道的大背景下。天眼查数据显示,自从成立以来黑鲨科技只完成过一轮融资,小米在其股权结构中占据重要地位。

如今大股东小米有意出售,买家腾讯却无法如愿,夹在中间的黑鲨科技显得无比尴尬。

当然,往更深层次的角度讲,最受伤的应该是黑鲨科技背后的游戏手机行业。

事实上,腾讯即便能成功收购黑鲨科技,也不会给迷惘中的游戏手机行业带来多少新希望——正如前文所说,腾讯拿下黑鲨科技是想让后者转行生产VR/AR产品,充当其在元宇宙世界的硬件入口。至于黑鲨科技的游戏手机业务,恐怕并不在腾讯计划之内。

在手游行业一片红火,产业链上下游都涌现出诸多潜力新秀的情况下,游戏手机却成为一片被忽视的荒地。

手机游戏一片红火,游戏手机却难出圈

虽然手游市场最近两年遭受了很大的监管压力,但仍是一条融资异常活跃、规模不断扩大的大热赛道。

在伽马数据的报告显示,过去一年游戏行业总共发生209起投融资事件,比2019和2020年的总和还要高,涉及金额近260亿元。

本文的主角之一腾讯,依然是游戏赛道上最活跃的买家。数据显示,在2016-2021年期间,历年游戏行业TOP10投资事件中,腾讯参与比例超过六成,是世纪华通、恺英网络等主要竞争对手之和的两倍。

相比之下,黑鲨科技所在的游戏手机行业就要冷清得多。

同样来自伽马数据的统计显示,过去五年近七成的游戏行业融资发生在游戏研发公司身上,其次是游戏发行、电竞、游戏直播/媒体平台,就连刚兴起不久的VR/AR硬件赛道都要比游戏手机更受资本青睐。

不夸张地说,在游戏这条产业链中,游戏手机是最不起眼、最受冷落的一环。

(图片来自伽马数据)

黑鲨科技前CEO吴世敏曾在接受采访时透露,如果专做游戏手机,销量在200-500万台左右才可以养活自己,想进一步扩大销售范围、争抢更大市场份额基本没有太大可能。

“(游戏手机)市场的情况就是这样,老大、老二竞争,结果‘杀死’老三。”

在吴世敏退位后,罗语周走马上任,也无法挽回颓势。随着市场大环境的不断萎缩,黑鲨科技的路已经越走越窄。

价值研究所认为,游戏手机行业的萎缩固然和智能手机市场整体增速下滑、行业马太效应加剧有关,但更多还是归因于产品自身的缺陷。

正如前文所说,vivo孵化的iQOO,小米旗下的Redmi如今的占有率都高于黑鲨科技,但它们在这条赛道里的资历都不如黑鲨科技那么资深。iQOO和Redmi来得比黑鲨晚,抢到的份额还比后者多,本身就凸显了游戏手机缺乏护城河、同质化问题严重以及核心竞争力不足等问题。

知名科技媒体雷科技在针对Redmi K50、联想拯救者Y90和黑鲨5 Pro三款游戏手机的测评中,从性能、散热等角度进行全面对比,得出的结论是半斤八两、各有优劣,没有谁能占据全面上风。

以发热情况为例。在用被称为“性能榨干器”的《原神》作为测试项目时,三款手机使用5分钟、10分钟和30分钟时的温度最高不过5℃左右,号称有着行业领先散热功能的拯救者Y90表现甚至不如Redmi K50电竞版。

但换个角度讲,在散热上做得最糟糕的黑鲨5 Pro,在测试时基本全程维持满帧状态,平均帧率达到59帧,是三款机型中最优异的——所以说到底,这几款手机谁也干不掉谁,谁都没有明确的差异化优势。

事实上,游戏手机缺乏护城河的问题由来已久。归根结底,这和国内智能手机芯片受高通掣肘,《王者荣耀》等国民手游底层技术全公开,没有给厂商留下太多创新空间有很大关系。

罗语周早年间也承认,游戏手机想在硬件技术上和对手拉开距离要付出巨大代价,“硬件上的比拼是有一定门槛的”。

如今,随着市场整体萎缩、资本关紧水龙头,留给黑鲨科技的生长空间就更加有限了。

塞翁失马后,游戏手机行业还有突围机会吗?

按照媒体爆料,腾讯并未完全放弃黑鲨科技。据澎湃新闻报道,两者将以投资的方式进行合作,合作方式未来还会进一步深化。据悉,在此之前,黑鲨曾为腾讯打造腾讯黑鲨游戏手机3,有过一段成功的合作经历。

此外,在今年3月份的新品发布会上,黑鲨科技还发布了黑鲨5系列手机和多款外设产品,并没有停下研发步伐。

与此同时,iQOO、Redmi和Realme等竞争对手也没有放弃游戏手机业务的意思。4月13日,vivo在发布会上重点推介了iQOO Neo6游戏手机,搭载高通骁龙8 Gen1芯片,设计感十足的外观和专为游戏玩家而设的立体双扬声器、双线路马达等设计,都显得诚意满满。

很明显,这些头部厂商没有放弃游戏手机市场。但既然选择留下来,它们就得好好思考未来的方向。尤其是在芯片等核心技术暂时无法实现突破,双系统、增加物理按键和外设等早期尝试也无法显著改善用户体验的情况下,黑鲨们更需要尝试一些新的玩法。

价值研究所就认为,手机厂商此时或许需要开眼界,主动寻求和游戏研发厂商、大型电竞赛事的合作,是一个可以考虑的方向。尤其是向主流电竞赛事靠拢,将会是游戏手机行业未来一个不可忽视的重要趋势。

游戏手机有一点一直被用户诟病:和普通的智能手机基本在体验上其实并没有太大差异,和贴在身上的“游戏”标签很难画上等号。通过和头部游戏厂商、电竞赛事的合作,能最大限度贴近用户需求、强化游戏属性,对于手机厂商来说具有重要意义。

iQOO在这方面已经有过一些尝试,成为KPL(王者荣耀职业联赛)的年度合作伙伴,对手机进行电竞级的升级改造。

翻看历史纪录可以发现,此前历届KPL赛事中,vivo Xplay6、vivo NEX、iQOO Pro、iQOO 5等机型都拿下过独家合作权,黑鲨手机也曾成为赛事赞助商在广告中频繁刷脸。

事实也证明,iQOO和KPL的绑定,对其销量、知名度带来了显著的正面效应。去年双十一期间,借助电竞、游戏这股东风,iQOO在快手一众数码主播的疯狂营销下实现销量飞跃,自播GMV也创历史新高。

当然,在性能上,黑鲨、iQOO等游戏手机厂商也做着各种努力,致力于改善用户体验。虽然游戏手机厂商现在没法攻克自研芯片难关,但高通、联发科的技术也在升级,能给予厂商们更多支持。

最新的第四代骁龙X655G调制解调器及射频系统就成为全球首个实现10Gbp传输速率的5G解决方案,不久前高通还推出了全新的FastConnect7800移动连接系统。这些核心零部件的性能升级,对游戏体验的改善有很大帮助。

如今,腾讯和黑鲨科技的联姻告吹,对游戏手机行业来说既是打击,也是一个机会。黑鲨科技暂时不会转型做VR/AR、放弃手机,行业其他玩家亦如是。在低谷中,它们都在等待一个机会。

写在最后

在被问及此后的发张规划时,罗语周言辞之中有无奈,也有坚定。

“(融资及收购相关计划)正在找,机会需要找出来,黑鲨科技当前依然专注于游戏手机领域。”

在腾讯收购传闻传出之时,媒体曝光的黑鲨科技估值约为30亿,对于一家成立5年的硬件厂商来说,这个数字不算太理想。但即便如此,罗语周和他的团队还是想坚持自己的初心,黑鲨科技依然对挣扎中的游戏手机市场抱有希望。

在今年年初发布的一段官方宣传短片中,黑鲨科技吐露心声,说出了自己的终极使命:和玩家一起构建属于黑鲨的全新游戏生态,全力成长为最受年轻人喜爱的世界级品牌,让全世界为玩家享受游戏带来的极致乐趣。

值得一提的是,去年下半年,游戏手机的鼻祖诺基亚时隔多年再度整活,发布了一款全新游戏手机渲染图,一度引发业界热议。前路迷惘,但心中有光,这句话用来描述现在的黑鲨科技和它的游戏手机同行们,可谓相当贴切。

前有诺基亚,后有黑鲨科技,游戏手机始终还有它的追随者,始终保存着自己的火种。

坚守下去,会不会有转机?至少它们已经做到了前半句。

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