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奥密克戎再进化!多个新变种在美传播,专家:群体免疫或不再适用

39健康网

2022-05-12 17:35广东

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新冠疫情以来,病毒在不断进化,从阿尔法到德尔塔,再到奥密克戎,平均每隔几个月就会有新的变异株出现。而各种病毒变异株又会分裂进化成不同的亚型,例如德尔塔,其亚型就多达200余种,奥密克戎也是如此。

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美国研究称奥密克戎毒性与以往新冠病毒变异株一样强

最近,南非就出现了2个奥密克戎的新亚型病毒变异株,在当地带来第五波疫情。

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一、南非迎来新一轮疫情爆发

据媒体报道,截至南非当地时间5月7日晚,南非24小时内新增新冠确诊病例数为8524例,病毒阳性检出率高达31.1%,近去年34.9%的历史最高记录。5月11日,南非24小时内新增10017例新冠确诊病例,今年来首次单日确诊破万

每100个接受检测的民众中至少有31人确诊,这代表新冠病毒在社区的传播速度很快

南非流行病学专家表示,南非目前正在爆发第五波疫情。四月初,南非刚宣布解除持续了两年多的国家灾难状态,结果疫情出现反弹,形势十分不容乐观。

南非作为奥密克戎的首发地之一,其疫情已经成为全球新冠疫情的风向标。去年11月,奥密克戎的新型变异毒株B1.1.529在南非茨博茨瓦纳首次被报告,BA.1亚型病毒株成为了当时的主流病毒。

今年2月,BA.2取代BA.1的主导地位。而在南非的新一轮疫情中,奥密克戎新亚型病毒株BA.4BA.5成为主导病毒株。目前为止,全球有超过20个国家和地区发现了这两个亚型病毒,尤其是美国。

近段时间,新变种BA.4和BA.5也开始在美国传播,但BA.2仍是主流病毒株,而BA.2的下一代BA.2.12.1也正在迅速蔓延,其传播速度比BA.2高25%,已占据纽约州、新泽西州和康涅狄格州新冠病例的52.3%。面对新冠病毒的不断变异,美国首席医疗顾问福奇在采访中表示,传统的群体免疫概念可能已经不适用于新冠病毒。

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二、不断进化,新毒株逃逸能力更强

导致南非新一轮疫情的BA.4和BA.5突变株是由BA.2衍生出来的,比BA.2、BA.4和BA.5有着更强的传播能力,这也是南非再次出现大规模感染的首要原因。

人们乐观地以为,随着新冠病毒的不断变异,其危害会逐步降低,突变模式也越来越可预测,但我们似乎忽略了它的“进化”能力。

5月6日,Nature杂志刊登了一篇关于BA.4和BA.5变异株的最新研究文章。

病毒进化生物学家Jesse Bloom认为,新的BA.4和BA.5变异株之所以具有更强的传播能力,一种解释是因为它们天生就更擅长传播,另一解释是因为新的突变株更易发生免疫逃逸,它们更擅长躲避先前感染和疫苗接种带来的免疫保护,能感染具有先前免疫力的人,所以容易造成大规模感染。

Bloom的团队此前曾发现,BA.4和BA.5都在其刺突蛋白(主要负责感染和免疫反应)中携带一个称为F486V的关键突变,这种突变可以帮助变异株避开病毒阻断抗体。

北京大学谢晓亮院士团队的实验结果也发现,由BA.1感染产生的抗体对于BA.4和BA.5的保护效力较低,BA.4和BA.5具有一定的免疫逃逸能力。

三、超级变异新冠病毒,为什么总是诞生在南非?

从贝塔到奥密克戎,以及多种变异分支,许多是在南非被首次发现并造成大范围感染的,这不禁让人疑惑,为什么变种病毒总是诞生在南非?

首先,南非是世界上艾滋病病毒流行最严重的国家,感染HIV的人数接近800万人,位居全球第一,成年人的HIV流行率更高达20%。

艾滋病病毒的学名是人类免疫缺陷病毒,会削弱感染者的免疫力,使其更易被其他病原体感染。因此,HIV感染者在感染新冠后,新冠病毒可在体内存活更长时间,这些患者会成为“培养皿”,增加新冠病毒的几率。

其次,南非总人口超过6千万,是世界排名24位的人口大国,也是新冠疫情最严重的国家之一。由于感染新冠的基数巨大,所以产生新变异毒株的几率也会大很多。

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再者,南非的新冠疫苗接种率较低,整体接种率不到50%,只有45%的成年人完全接种,导致大部分人口对新冠易感,病毒不易清除,增加了病毒变异几率。

当然,能够首先发现新变种病毒,说明南非的病毒监测能力很强。南非是非洲极少数发展较好的国家之一,具有很强的科学和经济基础,其病毒检测能力甚至比许多发达国家更厉害。

总而言之,我们还不能过早低估新冠病毒的危害,积极做好预防,接种疫苗,锻炼身体提高免疫力,才是上上策。

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责任编辑:王燕妮_NBJS18520
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