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新变种来了!奥密克戎“72变”将会怎样影响疫情走向?

创造着历史

2022-05-09 04:29江苏

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自今年1月与2月,南非科研人员报告变异新冠病毒奥密克戎毒株的新亚型BA.4和BA.5后,近期,美国又报告了奥密克戎新变种BA.2.12.1导致感染病例快速上升。该变种是被称为“隐形奥密克戎”BA.2系列的亚型毒株,据悉,BA.2的传播速度较奥密克戎快三成,而BA.2.12.1的传播速度较BA.2还要快23%至27%左右。

奥密克戎为何频频变异?这对疫情的发展又有怎样的影响?

庞大的奥密克戎“家族”

世界卫生组织4月27日发布的新冠疫情报告显示,奥密克戎毒株是全球流行的主流变异株,过去30天上传到全球流感共享数据库(GISAID)的超过25万个新冠病毒序列中,99.7%是奥密克戎。

自2021年11月被检测发现后,奥密克戎进化出至少5种主要亚型毒株,分别是BA.1、BA.2、BA.3、BA.4、BA.5。其中,BA.2亚型毒株是目前全球占比最高、流行最广的,而BA.1、BA.3占比相对较小。

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美国因疫情反弹再次延长公共交通“口罩令” 图源新华社

BA.2的亚型毒株BA.2.12.1目前在美国迅速扩散。根据美国疾病控制和预防中心(CDC)的数据,虽然美国目前的主要流行毒株仍为BA.2,BA.2.12.1引起的感染病例比例正在快速上升。截至4月30日,BA.2.12.1在美国的占比已达到36.5%,而在3月12日,这一占比仅为0.5%。

奥密克戎的另外两个变异毒株BA.4、BA.5也引起关注,目前两个变异毒株在南非广泛传播,可能引起该国第五波疫情。它也出现在澳大利亚、奥地利、比利时、以色列等20多个国家的检测样本里。

此外,奥密克戎也通过重组产生新毒株,包括XE、XD与XF。XE是奥密克戎BA.1和BA.2重组的结果,XD和XF则是德尔塔和奥密克戎BA.1的重组结果,因此又被称作“德尔塔克戎”。

奥密克戎频频变异 其“优势”为何?

对于奥密克戎频频“进化”出新型亚型变异株,世卫组织专家表示,这是新冠病毒持续面临自然选择压力,企图适应其宿主和环境的结果。

和德尔塔毒株相比,奥密克戎毒株致病严重程度较低,但是它在传播方面的“优势”使其最终取代德尔塔成为全球主流毒株。更有研究显示,除了传播速度快,奥密克戎还有显著的免疫逃逸能力,能逃脱疫苗或之前感染新冠病毒其他变异株所建立的体液免疫屏障。

就南非目前疫情来看,据当地大学研究表示,南非目前已有90%以上的人口具有一定程度的免疫保护,但从数据上看,南非近期确诊病例却因BA.4和BA.5再度增加,印证了上述观点。

据北京大学研究显示,新近出现的BA.2.12.1、BA.4和BA.5具有刺突蛋白上的L452突变,这是它们发生免疫逃逸的关键。

奥密克戎BA.2亚型蔓延 英国新增病例激增 图源新华社

病毒变异对疫情发展会有何影响?

奥密克戎的不断进化对于疫情发展或带来不利影响,主要体现在疫苗药物研发和可能产生危害性更强的新变异株上。

目前新冠病毒的突变主要发生在刺突蛋白区域,这对疫苗和药物研发不是好事,疫苗更新的速度或许很难赶上病毒变异的速度。

据北京大学研究显示,与BA.2亚型毒株相比,BA.2.12.1、BA.4和BA.5对3剂疫苗接种者血清的免疫逃逸增强,尤其是对BA.1毒株感染康复者的血清逃逸十分显著。这意味着,基于BA.1亚型毒株的疫苗加强针可能不是广谱保护的理想选择。

除此之外,英国帝国理工学院病毒学家温迪·巴克利对于新冠病毒变异的未来趋势是否一定是“毒性持续减弱”持否定态度,她认为,除了常见突变外,新冠病毒还会通过重组快速演化。如果一个奥密克戎变异株与另一个新冠变异株发生重组,有可能产生既能免疫逃逸又能导致更严重疾病的毒株。

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5月1日,一名临床试验志愿者在杭州注射奥密克戎变异株新冠病毒灭活疫苗。 图源新华社

(综合自人民日报、上观新闻、环球网、新华社等)

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