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1992年,张艺谋卯着一股劲,要创作出绝世佳作。

那时,张艺谋凭借一部《红高粱》,拿到国际电影大奖。又接连拍出《大红灯笼高高挂》和《秋菊打官司》两大佳作,拿奖无数,风头无两,是国内最红的新一代导演。

1992年这一年,同为第五代导演的陈凯歌和田壮壮,分别执导《霸王别姬》和《蓝风筝》,都是后来的名作。

张艺谋也攒足了劲儿,想要找到心目中的好剧本。

这次,他盯上了余华的作品《河边的错误》。

为此,他找余华聊了半个月。

“你别拍那个了,我手里有更好的”

那时余华尚未成名,只是一个穷酸的文学青年

那时,余华还没成名,只是一个穷写作的,和妻子住在“鸽子笼”里。

大导演自己找上门来,是多少编剧梦寐以求的事情,然而,余华却不大热情。

原来,他正在写一部新作。这部作品,他投入了所有的心血,自己都边哭边写,在他眼里,这部作品才是真正的宝贝。

这部新作,正是后来成为余华一生代表作的——《活着》。

张艺谋和他在他甚至腾不出地方会客的“鸽子笼”里谈了几次,他对张艺谋说:“你别拍那个了,我手里有一个比那更好的,这才是真正的好作品!”

说着,他把刚写成的《活着》递给张艺谋。

不出他所料,张艺谋对没有任何背书的新作是满不在意的。他接过新作,却看都没看一眼,就随手放在了沙发上,一开口还是《河边的错误》。

最后张艺谋要走时,还是余华把沙发上的《活着》手稿拿起来,硬塞给张艺谋,要他回家好好看看,否则改编电影的事免谈。

激动流泪,彻夜难眠

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《活着》至今畅销

就这样,张艺谋带着新出炉的《活着》回家了。

晚上,无人打扰,他斜靠在沙发上,翻开《活着》,这一看就是通宵。

看完这部12万字的作品,张艺谋彻夜难眠。

他是哭着看完的,书中的故事太过真实,太过震撼,简直就是一部这几十年国人命运的血泪史。他的思绪被书中的故事撩动,心情久久不能平静。

他知道,他想要的作品找到了,就是《活着》。

没过多久,张艺谋拿着5000元现金来到余华家,表示要买断《活着》的影视版权,5000元是定金。

如果他能在一个星期内改编完成《活着》的剧本,再一次性给20000元!

当时余华在文化站的月薪只有400元,张艺谋出的数字是他不敢想象的,不会是骗人的吧?面对张艺谋的大手笔,他不敢相信!

张艺谋笑了,让他打电话去问苏童,说着就走了,还让他快点写。

余华还真给苏童打了电话,苏童说:真的,《大红灯笼高高挂》给了4000。

好么,这直接涨了6倍!

然而他不知道的是,张艺谋给剧本准备的预算是10万!后来,剩余的8万,据说是给了润色剧本的著名编剧芦苇。

就这样,张艺谋买下《活着》,有了剧本,剧组也紧锣密鼓地组织起来了。

选谁做男女主角呢?

塞翁失马,焉知非福

女主角毫无疑问是巩俐。

男的选谁呢?张艺谋想请葛优,来出演男主角福贵。

葛优一听文艺片,片酬肯定不高,不想接::文艺片没钱,搞不好还要倒贴!

谁知道,做电影文学编辑的母亲骂他:张艺谋的电影,不要钱也要演!你真是目光短浅!

葛优只好找到张艺谋,故意报高片酬刁难他:“给70万我就演!”

谁知张艺谋不带一分犹豫的,当即拍板:“一言为定!”

就这样,《活着》的男女主角选定了。

面对葛优提出的高片酬,张艺谋毫不犹豫,还催着葛优立刻签合同。

直到签完合同,进了剧组的葛优才知道,张艺谋怕他不答应,从投资人那里给他准备了200万的片酬预算!剧本的预算则是10万,没想到余华都没还价,直接就答应了。

得知真相后,葛优气得直跺脚,大呼“上当”!

然而,塞翁失马,焉知非福。

2年之后,《活着》在国外上映,葛优因为出演《活着》福贵,获得第47届戛纳国际电影节最佳男主角奖,成为中国内地首位戛纳影帝。

真正应了他母亲的远见卓识。

被封禁的巅峰之作

《活着》是张艺谋漫长的艺术创作生涯中,唯一的禁片。

但它却在国外获得6项国际大奖,是第47届戛纳国际电影节上一颗耀眼的明星。

它是张艺谋艺术的的巅峰作品,也奠定了他“国际张”的导演界顶流地位。

但由于内容过于真实,这部电影至今没有在国内公映。

而电影《活着》的巨大成功,也直接把余华送上了名誉巅峰,更为他获得了超过1550万的版权收益,可以说是凭借一部作品赚到了“这辈子的钱”。

《活着》之能够取得如此巨大的成功,在于它刻画了真实而又鲜活的人物,引起读者的共鸣。连余华都说,自己是边哭边写完故事的。

葛优饰演的福贵,本是个富家子弟。但他嗜赌成性,输光家产成为赤贫阶级。父亲被他活活气死,他自己被抓到战场上,回来母亲已经去世,后来妻子死了,女儿死了,儿子死了,唯一的外孙也没幸免……

福贵一生亲手埋葬了6个至亲:爹,娘,妻子,儿子,女儿,外孙……孤零零的他唯与老牛相伴,但他还是用力地活着,他给牛起名福贵,这是他唯一的寄托。

《活着》是一部让人在苦难中看到希望的小说,它告诉世人如何去承受巨大的苦难,就像一根头发承受了万斤重压,但它始终没有断。

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《时代周刊》曾评价《活着》:中国过去六十年所发生的一切灾难,都一一发生在福贵和他的家庭身上。

每一次都感觉他要倒下,可每一次福贵都挺了过来,他学会了和命运和解。活着的意志,是福贵身上唯一不能被剥夺走的东西。

正如余华所说:“没有什么比活着更快乐也没有什么比活着更艰辛”。

《活着》最经典的6句话,渡了无数人

俗话说是笨鸟先飞,我还得笨鸟多飞

生活是属于每个人自己的感受,不属于别人的看法

只要一家人天天在一起,也就不在乎什么福分了

内心让他真实地了解自己,一旦了解了自己也就了解了世界

人是为活着本身而活着,而不是为了活着之外的任何事物所活着

“活着”在语言里充满了力量,它的力量不是来自于喊叫,也不是来自于进攻,而是忍受,去忍受生命赋予我们的责任,去忍受现实给予我们的幸福和苦难、无聊和平庸