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12亿虚拟货币被锁在冷钱包中,北美37万名投资者,陷入绝望

清风文史

2022-04-16 15:25

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2018年,一对加拿大夫妻前往印度度蜜月,他们在当地游玩了几天后,某个晚上,丈夫大呼肚子疼,送往医院仅仅治疗一天, 就一命呜呼了。

异地旅行中突发疾病丧命,这种事倒也算正常,因此印度警方并没有在意,毕竟死者有正规医院出具的合理死亡证明。

不过他的死,却在遥远的北美洲激起了轩然大波,甚至连FBI都介入了其死因的调查。

一、破烂摊子

死者叫做杰拉尔德•柯登,在离世时只有30岁,可谓是英年早逝。

除了身为一名加拿大公民,他还有另外一层身份:加拿大最大的数字货币交易平台QuadrigaCX的创始人兼首席执行官。

柯登离世一个月后,他的遗孀詹妮弗•罗伯逊在媒体上宣布了一个比较不幸的消息:

QuadrigaCX平台上,合计大约两亿加元(约合12亿人民币)的虚拟货币被锁在冷钱包中,而冷钱包的密钥只由柯登一个人掌握,换句话说,柯登死后,这笔钱将永远技术性封存,没有人可以支取了。

▲QuadrigaCX的创始人杰拉尔德•柯登

此言一出,币圈哗然,尤其是QuadrigaCX上的37万名用户,更是陷入了绝望之中,而其中约有三分之一的用户,是明确持有虚拟货币的。

虚拟货币是一种不依托政府信用背书而存在的结算工具,经济学家历来对这种货币的法理性意见不一,这也导致其始终无法成为真正意义的货币。

不过虚拟货币在全球范围内有着广泛的支持者,他们用真金白银撑起了虚拟货币的信用系统。

虚拟货币没有实体纸币和硬币,是以代码形式存在的,它的独特身份标识,就是电子密钥,所有者们的每一份虚拟货币,都会有一个随机生成的密钥,从而保障它的归属性独一无二。

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▲虚拟货币纪念章

在一些虚拟货币交易平台上,虚拟货币的持有者凭借原始密钥登录。

不过在QuadrigaCX上,柯登规定了权限:当虚拟货币在QuadrigaCX交易时,系统只能使用柯登本人编辑的密钥,因此私人的密钥被平台掌握并隐藏。

通俗易懂地说,当用户选择QuadrigaCX交易虚拟货币时,等于放弃了对虚拟货币本身的所有权,他们只有虚拟货币的使用权,而具体权益则体现在现金提现上。

比如某位用户有一个比特币,当他将其投入QuadrigaCX进行交易后,就永远无法获得这份原本属于自己的比特币了,作为替代,他可以提现和比特币等值的美金。

这些美金并不是来自于QuadrigaCX的资金池,而是由柯登在其他渠道,将虚拟货币出售换回来的钱。

▲QuadrigaCX平台的广告

虽然这种规则并不被所有虚拟货币投资者所接受,但是仍然有一些加拿大和美国人基于地缘因素选择了QuadrigaCX平台。

过往的经历告诉他们,QuadrigaCX平台的提现系统是十分便捷的,这也是投资者选择QuadrigaCX平台的根本原因。

不过眼下,柯登的离世却打破了这个规矩,在他去世后,QuadrigaCX上的虚拟货币无法被交易,自然也就失去了获取美金的渠道,提现功能被自动关闭。

对于这种情况,投资者自然是无法接受的。

除了表达愤怒之外,越来越多的投资者也开始怀疑,柯登是否效仿电影情节,假死后侵吞了自己的资产。

二、深入调查

于是,许多投资者选择了报警,由于案情涉及金额巨大,普通的警察局无力受理此案,以至于FBI都被惊动了,派出了大量探员去寻找线索。

FBI清楚地知道,投资者的怀疑并非是空穴来风,倘若真如电影所演,那么自己面对的就是一个高智商罪犯。

他通过假死,骗取了巨额财富,眼下改名换姓躲在某个风景秀丽的地方享受人生,而他的遗孀则负责在加拿大为其洗钱,逐步将两亿加元转移。

▲遗孀詹妮弗•罗伯逊

不过在随后的调查中,FBI发现了一个严重的问题,那就是关于柯登的有效身份信息十分稀少,这也为他增加了不少神秘感。

饶是如此,FBI还是凭借广泛的资源网和强大的分析能力,拿出了少量的成果。

作为一名精通编程、金融和营销的优秀人才,柯登居然在维基百科中,没有任何独立或者相关词条,就连他本人在社交媒体上发布的言论都无法找到,只有一条关于QuadrigaCX平台的介绍中,有一小段他的信息:

年轻时,住在加拿大安大略省的贝尔维尔、后来去多伦多的约克大学读商学院、在2010年取得工商管理的本科学位。

这几条信息,对案情几乎没有任何推动作用。

仅有一条“柯登和迈克尔一共创办了QuadrigaCX平台”的信息,还算勉强有点意义。

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▲比特机ATM

2013年11月,QuadrigaCX平台在线上建立,2014年1月,柯登又以平台管理者的身份,在多伦多市,安装了一台比特机ATM。

这两项举动在当时的加拿大,实属首次,也吸引了第一批吃螃蟹的投资者。

彼时,虚拟货币的价值还处在洼地,只有几百美元甚至更低,投资者们也很少有人意识到,其长期的投资价值,对密钥的重视程度偏低,才使得柯登顺利使用上了自己的个人密钥,进行管理。

2015年时,QuadrigaCX上的虚拟货币总价值大约700万美元,平台的经营也是入不敷出,以至于连4个员工都养不起了。

于是柯登在2016年辞去了所有员工,一个人担负起了所有工作,所以这个公司的实际业务,就是柯登通过他的笔记本电脑在操作。

2017年,比特币突然疯涨,甚至涨到了两万美金一枚,得益于此,QuadrigaCX平台上积累的比特币总价飙升到两亿加元以上。

▲柯登的死亡证明

也就是在这一时期开始,QuadrigaCX平台上的提现变得越来越慢,手续越来越麻烦,当面对客户的质疑时,柯登将责任归咎于第三方支付处理公司,走账的延迟。

2018年1月,加拿大政府冻结了一家第三方支付处理公司Costodian,账上的2800万加元,据悉这笔钱是Costodian用来支付QuadrigaCX客户提现的。

虽然Quadriga CX平台在这件事中很无辜,但是不可否认,其提现系统的信用,遭受了严重的践踏。

随后,QuadrigaCX平台的提现危机愈演愈烈,投资者声称自己已经无法在线上提现,柯登安排他们去魁北克省的一处建筑物内提取现金。

可是当他们到达那里时,才发现那里只是一栋废墟,里边没有任何现金。

而不久之后,柯登便意外在印度去世,将这起提现闹剧彻底推向了高潮。

三、疑点重重

FBI公布了调查结果后,投资者们意识到仅凭这些证据,还不足以彻底揪出柯登的犯罪事实,但是这些证据也不能完全表示柯登就是无辜的。

接下来,投资者们将目光投向了和柯登一起度蜜月的新婚妻子。

2018年6月8日,也就是投资者们万分焦虑之际,柯登突然结婚了。

詹妮弗•罗伯逊,虽然是柯登的正牌女友,而不是随便从哪个地方抓来的临时演员不假,不过两人的结婚动机,很值得怀疑:

在婚后的几个月内,他们非但没有大肆享受新婚的快乐,反而做了两件特别的事情。

首先,柯登和詹妮弗高调联系了印度的天使之家,宣布要在当地建立一个儿童关怀机构,不过该机构建到一半,就因资金中断而终止,随后夫妻俩表示怀疑自己的善款去向,准备去现场亲自监督施工。

▲柯登捐建的慈善项目

其次,年方30岁,正值壮年的柯登突然公开了自己的遗嘱,在自己死后把大约960万美元的财产留给他的妻子,并让詹妮弗成为他所有资产的唯一执行人。

立完遗嘱三天,夫妻二人立刻飞往印度,而短短几天之内,柯登又意外离世,于是遗嘱正式生效,而QuadrigaCX平台上的虚拟货币也不知去向了。

除此之外,一些其他的疑点也引起了人们的注意。

印度媒体取得了关于柯登去世的诊断书,据悉是克罗恩病,导致了后者的死亡,虽然这种疾病确实能导致人死亡,但是致死率较低,并非让人风之色变的绝症,年富力强的成年男性死于此病的案例,极其罕见。

▲夫妻在印度景点合照的清晰度非常低,男主也和本人形象差别较大

而在柯登死后,他的尸体绕过了送去医院太平间保存的步骤,直接按照詹妮弗的要求,送回了酒店,在这个过程中,没有人确认过柯登的尸体,而且仅仅第二天詹妮弗便将过世的丈夫在印度火化了,带着其骨灰回国。

整个QuadrigaCX平台只有4名股东,分别是柯登、詹妮弗、迈克尔(前文中提及到的合伙人)和罗薇(该女性自称是迈克尔的女友)。

柯登死后,只有詹妮弗代表平台出来发声,他表示柯登是唯一拥有冷钱包密钥之人,虽然自己找了大量黑客破解密钥,最终却无功而返,这一言论被视为对此事的盖棺定论。

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▲受害人之一:华裔程序员Zou Tong

眼下,即使FBI已经放弃了对此案的重点关注,许多受害者仍然在努力挖掘更多的信息。

柯登过世后,美国安永会计事务所的一名高级副总裁,被任命为QuadrigaCX的首席重组官,来处理公司遗留的坏账。

不过在2019年3月,这名重组官代表安永会计事务所宣布:

QuadrigaCX平台的六个冷钱包地址,虽然被锁定,可是这六个冷钱包内空空荡荡,什么也没有!

这一观点遭到了投资者的强烈反对,他们不愿意相信这一残酷的事实。

不过看起来,只要柯登一天不出现,那么投资者们就永远无法拿回属于自己的钱。

希望这些投资者们,在以后的投资生涯中能吸取教训,在保护好自己本金的基础上,获取合理的利润。

  • 注:

本文中关于柯登比特币丢失案的相关内容,参考自英国CNN网报道《 A crypto exchange may have lost $145 million after its CEO suddenly died》发表于2019年3月25日

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