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新冠病毒发现新变种XE,两种奥密克戎重组而成,传播速度更快10%

火星一号

2022-04-01 08:35

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根据英国卫生安全局(UKHSA),科学家发现一种新的新冠病毒变异毒株,它被称为“新冠毒株XE”。初步研究显示,新冠毒株XE比目前流行的奥密克戎传播速度更快10%。那么,新冠毒株XE是从哪里变异而来?它在未来会成为流行毒株吗?

研究表明,新冠病毒是一种正链单股RNA病毒,其遗传物质RNA在复制过程中相对于DNA稳定性更差,所以更容易发生变异。在感染更多的人之后,大量复制的病毒更有可能在复制基因组时出现错误,从而导致基因突变,演化出新的变异毒株。

早前的研究表明,新冠病毒估计每隔半个月就会出现一次随机突变。但爱丁堡大学的生物学家指出,这一估计忽略了有些没有传播开来的变异毒株,新冠病毒真实的变异速率可能是平均一周一次。

科学家的研究显示,新冠病毒只要感染某一个人,并且在其体内存活几个星期,复制越多的病毒,这些病毒就有可能进化出新的变异毒株。因此,新冠病毒的变异能力要比我们想象中更强。

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在新冠病毒变异株中,阿尔法变异株(B.1.1.7谱系)、德尔塔变异株(B.1.617.2谱系)、奥密克戎变异株(B.1.1.529谱系)最具代表性,它们都被世界卫生组织(WHO)列为高关注变异株。

德尔塔变异株最早在2020年下半年发现于印度,其传播能力明显强于此前的病毒株,比此前全球流行的阿尔法变异株高了60%,病毒载量高了1200多倍,最快14秒就能造成感染。很快,德尔塔变异株就在全球流行开来。

奥密克戎变异株最早在2021年11月发现于非洲博茨瓦纳,它很快就成了高关注变异株。因为这个毒株的变异点非常多,已知有50多个突变,与最初的新冠病毒差异很大。

虽然奥密克戎感染人体之后,表现出的症状可能较轻,住院和死亡风险分别比德尔塔下降了59%和69%,但它们的传播能力更强,而且还有部分免疫逃逸能力。自2022年开始,奥密克戎不断在全球扩散开来,逐渐取代了此前全球流行的德尔塔毒株。

目前已知的奥密克戎变异株主要有三种亚型,分别是BA.1、BA.2和BA.3,其中传播能力最强的BA.2最为流行。奥密克戎BA.2又被称为“隐形变异毒株”,因为它们在感染初期难以通过核酸检测的方法进行区分。

根据美国疾控中心(CDC),新冠奥密克戎BA.2变种感染病例在美国的占比已达54.9%。根据世卫组织,从2月中旬至3月中旬,在全球报告的新冠病例中,多达86%是BA.2变种。

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目前,BA.2在英国新冠病毒感染病例中最为流行,推动了新冠感染病例的激增,当前每16个英国人中就有一人感染了新冠病毒。与此同时,英国又发现了新的变异毒株XE。

分析表明,XE是奥密克戎BA.1和BA.2变异株重组后的新变种。重组变体XE的增长率比BA.2高了9.8%,自1月19日以来,英国已发现了637例XE病例。世卫组织此前警告,欧洲国家低估了这种混合毒株的危险。

不过,英国专家苏珊·霍普金斯教授指出,重组基因变体并不罕见。不同变异株的遗传物质在感染者体内进行混合重组,这在此前新冠大流行期间已经发生了许多次。

大部分重组变体不会给病毒带来任何优势,反而会迅速消亡。目前,科学家还不能确定XE是否具有真正的增长和传播优势。接下来,科学家还会继续关注新冠毒株XE的动向。

自4月份开始,英格兰解除限制措施,停止大规模免费检测。根据佐伊新冠研究(Zoe Covid Study)的最新报告,英格兰每天约有34.9万人感染新冠病毒。这相当于15人里面就有一人感染,这是新冠大流行以来报告的最高数字。

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责任编辑:陈小娟_NBJS17587
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