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面对大规模传染病,古人会如何应对?

洋葱辣眼睛哦

2022-03-18 03:25

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瘟疫始终伴随着人类的历史,但历史上究竟发生过哪些瘟疫,已经没有办法进行详细的统计——这其中的一个重要问题,就是很多史料已经没有了。因此,如果要说哪个朝代的瘟疫更加频繁和严重,是没有办法回答的。

对中国历史进程产生过重大影响的几次瘟疫有:一次是东汉末年,从汉灵帝时期到汉献帝时期,五次暴发大瘟疫,这其中一个重要原因就是自然灾害,发生了干旱、农业歉收等,同时暴发了瘟疫。尤其是汉献帝建安时期的瘟疫,当时的“建安七子”,有四个人(徐干、陈琳、应玚、刘桢)死于同一时期,可见死亡率有多高。

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汉灵帝绣像

汉灵帝刘宏(157年,一作156年-189年5月13日),生于冀州河间国(今河北深州)。东汉第十二位皇帝(168年-189年在位),汉章帝刘炟的玄孙。

这场瘟疫造成了什么样的人间惨剧?曹植当时专门写了《说疫气》,“建安二十二年,疫气流行,家家有僵尸之痛,室室有号泣之哀。或阖门而殪,或覆族而丧。”家家户户已经惨烈到这样一个程度。当时爆发的是什么瘟疫?据现在的学者进行研究推测,比较大的可能性是鼠疫。

唐文宗时期,大江南北暴发的瘟疫也很多,村里十室九空,相当惨烈。还有,明朝末年暴发了一次大规模的瘟疫,也就是电影《大明劫》中所描绘的崇祯年间的大鼠疫。这场大鼠疫遍及整个大江南北,当时明朝已经非常虚弱,这件事情可以说是雪上加霜,加速了明朝的灭亡。上海交通大学的曹树基先生,甚至有这样一种看法,就是明朝亡于鼠疫。

电影《大明劫》剧照

一种瘟疫使得一个国家走向衰落,虽不能说是直接原因,但在历史上是有的。比如说古罗马,人们认为古罗马的衰落,与疟疾和鼠疫等密切相关。类似的话题,在人类历史上屡见不鲜。在古人面临的各种传染病当中,毫无疑问,如果说传染速度快,死亡率高,首推就是鼠疫。无论是欧洲中世纪的黑死病,还是中国历史上死亡人数特别多的瘟疫,都是属于鼠疫。

坦白地讲,我们历史上对待一般的疾病或瘟疫,可能还是有些办法的。但对于如此大规模的传染病,还是缺乏行之有效的办法。不仅是中国,整个世界在古代史上出现大规模瘟疫,一般都是没有办法的。

当然,一些医学家会先知先觉,针对一些疾病做出准确的判断。比如明崇祯年间的大瘟疫,吴又可写下了《温疫论》,在世界范围内比较早地意识到了肺鼠疫的存在。

鼠疫分为两种:一种叫腺鼠疫,主要由老鼠、跳蚤传染给人;一种叫肺鼠疫,不需要老鼠作为媒介,直接人传人,类似于现在的新冠肺炎,可以通过呼吸道进行传染。吴又可率先意识到了口鼻传染疾病的可能性,为疾病的防治提供了理论上的依据。

这样的医学家,在古代历史上多不多呢?不多。对付大规模的传染病,一定需要国家强制力的介入。如果没有国家强制力,也得有一些强制的手段。比如说在西方的历史上,封建领主、教会,乃至行业工会都有它相对应的权力,但这在中国并不存在。对于中国古代来说,如果国家没有强制力,仅依靠民间自发的组织来应对大规模传染病,不可能有行之有效的方法。因此,历史上才会有那么多惨烈的瘟疫。

不过,从实践出发,也有一些应对传染病的手段,逐渐被总结出来。这不是理论先行,而是实践先行。比如中国南方,自古以来人们都特别恐惧一种传染病——瘴气。东汉时期伏波将军马援南征交趾,军队在得了瘴气以后,有十分之四五的士兵因病而死。自东汉起,瘴气便史不绝书。

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伏波将军马援墓

位于陕西省宝鸡市扶风县城西南伏波村。马援(前14年-49年),字文渊。扶风郡茂陵县(今陕西兴平)人。西汉末年至东汉初年著名军事家,东汉开国功臣之一。

瘴气毫无疑问是一种传染病,但究竟是什么病?

根据现在学者研究,首先是自然科学不承认有瘴气的存在,现代医学认为它可能是多种南方传染病或流行病的总称,叫做瘴气。这其中,最为典型的就是疟疾。瘴气虽不能说等同于恶性疟疾,但瘴气中最为主要的疾病之一就是恶性疟疾。疟疾通过蚊子携带疟原虫进行传染,可古人并不懂这个道理——疟疾与蚊子携带的疟原虫相关,是19世纪英国医生在印度发现的。

但古人很聪明,具有实践经验。我在研究过程中发现,中国古代的南方,从秦朝到宋朝,一直有一种躲避瘴气的方法。古人意识到,一旦城市周边有较大面积的死水,城市就容易蒙受瘴气。我们现在知道,死水是蚊子繁衍的最好地方,蚊子多了,自然有可能出现瘴气。古人采取的办法是,将城市从死水旁搬离,越远越好。这虽然没有任何理论依据,却是通过实践总结出来的好方法。

从另外一方面来讲,中国古人对付传染病,都是经验的积累,不是理论的突破。

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