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奥密克戎亚型变异株BA.2传染性翻倍?

科学媒介中心

2022-03-07 09:14

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(图源:BBC)

  • 邱媛媛供稿

最新变异株奥密克戎(Omicron)取代了德尔塔(Delta)变异株,目前全世界很多新冠病毒感染病例都是由奥密克戎引起。通过对奥密克戎原始毒株BA.1的研究,研究人员意识到其传染性远高于早期的新冠病毒变体。

现在,奥密克戎的亚变种 "姐妹株"BA.2已经出现。 据香港卫生防护中心总监表示, 香港每日新增1万多例确诊患者中,大部分 感染 奥密克戎BA.2亚型。 根据日本东京大学的最新研究结果,和当前流行的新冠 病毒奥密克戎BA.1相比,BA.2亚型变异株不仅传播速度更快,也可能引发重症 。

什么是BA.2?

病毒突变产生新的变异株,通常会分裂成不同亚型,德尔塔变异株高达200种不同的亚型。奥密克戎变异株也是如此,奥密克戎毒株的遗传谱系名称为B.1.1.529,这种变异毒株于2021年11月9日在南非被首次确认。

2021年11月26日,世界卫生组织将其命名为“奥密克戎”。据世卫组织官网介绍,奥密克戎毒株包括B.1.1.529谱系和它的后代谱系BA.1、BA.1.1、BA.2和BA.3。此前,BA.1曾在海外多国肆虐,目前传播形势趋缓。

上图:奥密克戎的BA.2突变株传播速度比BA.1快,现在已成为丹麦最流行的奥密克戎突变株;下图:奥密克戎从去年11月发现后开始迅速取代德尔塔(图源:Nature)

绝大多数奥密克戎毒株基因序列携带一个刺突蛋白基因段缺失的突变,针对这一特定突变的筛查可快速将奥密克戎感染和其他变异新冠毒株感染区别开。然而,BA.2的基因组没有这一基因段缺失,无法在常规的奥密克戎感染筛查中被发现,被称为“隐形奥密克戎”。

和其他变异毒株一样,奥密克戎BA.2感染者能够用抗原检测(快筛测试)或PCR检测来确定是否确诊阳性,但这两项检测无法确认感染病毒是德尔塔或者是奥密克戎BA.2亚型,需要通过更多检测才能确定。

BA.2比BA.1传染性更强?

BA.2被认为是奥密克戎的新变异株,但其基因组序列与BA.1有很大区别,这表明BA.2的病毒学特征与BA.1不同。丹麦奥尔堡大学的生物信息学家马德斯•阿尔伯特森表示,BA.2在多个国家的传播率稳步上升,表明它比其他变种更具增长优势。

研究人员认为,奥密克戎迅速取代德尔塔变体的原因是它能够在对德尔塔免疫的人群中感染和传播。BA.2 在克服免疫力方面比 BA.1 更好,变体的不同行为可以通过许多遗传差异解释。BA.1 与 BA.2 存在数十种突变,特别是在病毒刺突蛋白的关键部分,这是可以阻断感染的强效抗体的目标,BA.2 有很多没经过测试的新突变。

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(图源:BBC)

为了评估BA.1和BA.2之间的差异,研究人员测量了人体血液中的中和抗体和“病毒阻断”的效果,这些抗体保护细胞不被带有这两种变体刺突蛋白的病毒感染。该研究观察24名接受三剂RNA疫苗(纽约辉瑞公司生产)的受试者,他们产生的中和抗体在抵抗BA.1型病毒感染方面略优于BA.2型病毒。

丹麦血清研究所对8500户家庭和18000人进行研究,发现BA.2的传染力明显比BA.1高出许多。 报告显示,和其他变异毒株相比,BA.2导致接种两剂疫苗和三剂疫苗的人突破性感染的比率更高,但接种疫苗的人比较不容易将病毒传染给别人。据世界卫生组织估计,BA.2的传染性比奥密克戎原始毒株BA.1高30%,已在70多个国家和地区被检测出来。

中和抗体bebtelovimab

新研究发现,BA.2比BA.1更快地在细胞中自我复制,更擅长使细胞粘在一起,能让病毒产生比BA.1更大的细胞团块(合胞体),成为生产更多病毒副本的工厂。 在日本东京大学的最新研究中,当研究人员用BA.2和BA.1感染仓鼠时,感染BA.2的动物病情加重,肺功能更差。

在组织样本中,感染BA.2仓鼠的肺损伤比感染BA.1的更大。 与最初的奥密克戎类似,BA.2不但能够突破接种Covid-19疫苗的血液中的抗体,还能抵抗感染Covid-19(包括阿尔法和德尔塔)产生的抗体。 此外,BA.2对某些单克隆抗体治疗几乎完全耐药。

(图源:BBC)

知名华裔病毒学家、美国哥伦比亚大学教授何大一团队的新成果为战胜BA.2带来曙光:最近获批的中和抗体bebtelovimab对奥密克戎的3个亚型都有效。论文总结指出,新冠病毒变种的出现使得治疗方案减少,必须继续研发新的策略来控制新冠病毒。 相关研究于2022年3月3日发表在 《自然》杂志 。

2月11日,美国FDA宣布新冠中和抗体Bebtelovimab的紧急使用授权(EUA),用于治疗成人和12岁以上儿童患者(至少40公斤)的轻度至中度COVID-19患者,以及有高风险发展为重症COVID-19的人群。Bebtelovimab是针对SARS COV-2刺突蛋白的中和IgG1单克隆抗体(mAb),维持了目前所有变异株的结合及中和活性。

参考文献:

  1. https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2022.02.14.480335v1.full.pdf

  2. https://edition.cnn.com/2022/02/17/health/ba-2-covid-severity/index.html

  3. https://www.nature.com/articles/d41586-022-00471-2

  4. https://www.biorxiv.org/content/10.1101/2022.02.07.479306v1

  5. https://www.nature.com/articles/s41586-022-04594-4

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