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北溪二号天然气管道在美欧俄地缘政治博弈中举足轻重

武器知识

2022-02-23 18:24

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在俄罗斯总统普京宣布承认俄罗斯占领的乌克兰东部顿涅茨克和卢甘斯克地区为“独立国家”之后,德国总理肖尔茨宣布暂停从俄罗斯向德国输送天然气的北溪2号天然气管道的认证程序。

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这条通过德国直接从俄罗斯向欧洲输送天然气的海底管道已经完工,但还没有运作。在西方国家试图对俄罗斯施加影响以阻止其进一步对邻国乌克兰采取侵略行为之际,这条管道成为一个主要的制裁目标。

波罗的海一条供气命脉

这条在波罗的海海底的天然气管道耗资110亿美元,总长1230公里(764 英里),沿俄罗斯至德国的波罗的海海岸铺设。

北溪2号管道与此前铺设的北溪天然气管道平行,运行后将经由波罗的海直接向欧洲输送能源的能力翻倍,达到每年1100亿立方米。这意味着,俄罗斯天然气工业公司可以直接向欧洲的天然气管道系统送气,而不用经过现有的经过乌克兰和波兰等国的陆地天然气管道。

北溪2号管道已经输进了天然气,待德国和欧洲委员会的批准后就能投入使用。

如何暂停批准程序

德国的公用事业管理当局在审查这条管道是否符合欧洲有关公平竞争的相关规定。德国总理肖尔茨暂停的认证程序就是指这一审批程序。

德国按规定要提交一个有关北溪2号管道会如何影响能源安全的报告。肖尔茨说,正在撤回这个报告。

在德国前总理默克尔内阁担任财政部长的肖尔茨去年12月接任总理。他本人以及他所在的社会民主党都支持北溪2号管道。随着俄罗斯在乌克兰边境集结大军之际,肖尔茨一直避免特别提及这条管道,尽管美国官员强调如果俄罗斯采取入侵行动,德国应当停止审批。

为何现在采取行动

不过,肖尔茨警告俄罗斯将面临“严重后果”,而且制裁必须事先准备好。德国早先已经与美国达成共识,如果俄罗斯将天然气作为武器或者进攻乌克兰,将采取行动阻止北溪2号管道。

肖尔茨2月22日表示,俄罗斯承认反叛武装占领的乌克兰东部地区为“独立国家”,是严重违反国际法,需要向莫斯科发出清晰的信息,其类似行动不会没有后果。

俄罗斯为何积极推动项目

俄罗斯国营的能源巨头俄罗斯天然气工业公司说,北溪2号管道将满足欧洲对廉价天然气不断增长的需求,成为现有的经过白俄罗斯和乌克兰的天然气管道的补充。

北溪2号将对经过乌克兰的年久的管道提供另一个选择。俄罗斯天然气工业公司表示,经乌克兰的管道需要整修和降低成本,因此需要在向乌克兰支付管道通过费用上有所节省,并避免2006和2009年乌克兰和俄罗斯因价格和支付纠纷而发生的断气事件。

欧洲是俄罗斯天然气工业公司的关键市场,其收入支撑俄罗斯政府的预算。欧洲需要天然气,因为欧洲在取代已经停止使用的火力和核发电厂。同时,风力和太阳能发电等再生能源还没有充分兴建到满足消费的程度。

美国等国为何反对

美国、乌克兰和一些北约盟国,例如波兰等在拜登政府之前都反对北溪2号管道项目,因为它将增加欧洲对俄罗斯天然气的依赖,并给俄罗斯利用天然气作为地缘政治武器的可能性。

欧洲需要进口所需要天然气的大部分,仅从俄罗斯就进口大约40%的消费量。

在德国前总统默克尔任内,北溪2号管道得以进行,成为美德关系的一个摩擦点。拜登政府在北溪2号管道即将完工之际,放弃了对管道的经营者的制裁,换取德国承诺如果俄罗斯将天然气作为武器或者进攻乌克兰,德国将针对俄罗斯采取行动。

在美国国会,共和党及民主党两党在北溪2号管道上展现少有的共识,长期以来都反对该项目。

欧洲今冬将挨冻?

在肖尔茨采取暂停制裁前,德国审查当局就明确表示,审批程序不可能在今年上半年完成。这意味着,这条管道将不会帮助满足今年冬季的供暖及发电需求,尽管欧洲大陆目前面临天然气短缺。

今年冬季的天然气短缺进一步引发对依赖俄罗斯天然气的忧虑。尽管俄罗斯满足了与欧洲的长期供气合同,但是却紧缩短期的天然气销售,也没有充满欧洲地下天然气储藏库。

俄罗斯总统普京曾说,这一短缺凸显了应尽快批准北溪2号管道的需要。同时,这也增加了外界有关俄罗斯使用天然气增加对欧洲影响力的担忧。

在欧洲需要俄罗斯天然气的同时,俄罗斯天然气工业公司也需要欧洲的市场。这种相互依赖让许多人认为,即便乌克兰冲突进一步恶化,俄罗斯也不会切断向欧洲供气。俄罗斯官员也强调,他们没有断气的意图。

同时,在今年冬季短缺基础上的乌克兰危机,也给欧洲各国政府更多的理由从其他地区寻求获得天然气供应,例如通过轮船从美国、阿尔及利亚和其他地区获得液化天然气。

北溪二号天然气管道项目铺设工程始于2018年,原计划2019 年完工。由于华盛顿的反对,工期推延,去年9月才最后完成。

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