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哲学最大的作用,是作为一种思考的工具

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2022-02-14 10:12

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哲学最大的作用,是作为一种思考的工具。

编者按:当人们说什么东西“有用”还是“无用”的时候,通常是相对于某个“目的”来说的。哲学真的是无用之学吗?没有什么学问是真正的“无用之学”,本文作者认为,哲学最大的作用,是作为一种思考的工具。本文来自翻译。

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每次告诉别人我学过哲学,第一个问题总是相同的:“你为什么要学哲学?”

因为哲学是非常有用的!哲学是一门高度实用的技艺:思考的技艺。

以下是我从学习哲学中学到的五个有用的东西:

1. 我们经常使用自己不理解的词语

第一次听完关于语言哲学的讲座后,我带着满怀喜悦地离开了讲堂,很快我就明白了原因,这位教授实践了他所教授的东西。他把听众带到了一个水晶般清晰的思维的欢乐旅程中。他是如何做到的?他极其谨慎地选择每一个句子中的每一个词。

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正确使用的词语有能力连接思想。只有当我们知道我们在谈论什么,再去谈论这件事情的时候,我们才能像一个人一样思考。这听起来是一句废话,但我常常在使用词语时,不知道词语的实际含义,这导致了很多无意义和无聊的对话。

因此,我已经养成了一个习惯,即使是看上去很简单词汇也要查一查。这个习惯的目的不是为了正确,而是为了建立良好对话的共同基础。

这样做让一切变得不同,大大改善了讨论过程,并促进新想法的产生,而不是疲于奔命。

负面影响

一些分析性的哲学家认为,只有对文字仔细分析才能获得洞见。作为一个视觉主义者,我觉得这种说法很奇怪。毕竟,我们说获得的是 “洞见”(insights),而非 “阅见”(inreads),对吧?

2. 论据比观点好

观点的问题在于,它无法被验证。观点通常是基于未经质疑的信念。而论证可以被验证,原因有二,论据是基于知识和逻辑。

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就像观点一样,论据也可能是错误的。但有一个重要的区别,它是可以被纠正的。我们可以随时回头仔细检查我们建立论点所依据的事实,我们可以重新评估推理在逻辑上是否合理。这就是为什么论证是改善我们对世界看法的一个强有力工具。

因为单纯的意见缺乏这种机制,可能会扼杀思想的交流。哲学家们注意到了大量自以为是谬误,哲学家煞费苦心地识别和避免这些谬误。

实际应用:

每当我以 “我认为...... ”这句话开头时,我就提醒自己停下来思考。我的论点是基于事实的吗?我的推理是否合理和坚实?如果不是,那很好,因为我可以回去,调整观点,学习新的东西。

负面影响:

我们可能会迷恋于逻辑论证,陷入一切都可以合理解释的信念中。我们也应该确保有培养非理性思维的空间,如诗歌或幽默。

3. 有时文字必须复杂

阅读哲学书籍会让人感到沮丧。我上第一个学期的时候,你经常可以发现我在绝望中哭泣。“为什么这些人要写这么难懂的行话?” 我想我现在已经知道答案了,因为世界就很复杂。

因此,有时我们甚至需要 “logo”、“先验的”(a priori)或 “此在”(dasein)这样奇怪的词,因为我们的日常语言中没有普通的对应词。而我们对这些东西一直视而不见,除非我们掌握了这些词汇。我们必须扩大词汇量,为更丰富的世界经验腾出空间。

幸运的是,有一些复杂书籍的简单摘要,可以帮助我们入门。然而,这也是有代价的。要在简化的同时不歪曲原始内容是非常困难的,甚至是不可能做到的。

这就是为什么哲学老师会敦促我们沉浸在原始文本的奇怪语言中。如果我们想真正理解一个哲学概念,我们需要直接从源头入手。

实际应用:

伟大的思想家可以根据需要,在简单和复杂的语言之间交替。我们可以通过哲学系学生的一个经典练习来提升这一技能:重建一个复杂的文本。在练习中,我们试图用自己的语言尽可能准确地概括其内容。

负面影响:

当然,有些人使用复杂的词语来恐吓、打动和压倒人。写别人无法理解的文章,没有人读,也没有人关心,这确实存在危险。这种习惯会把我们直接带入深渊:一种势利的态度,认为其他人都太笨了,无法理解我们的胡言乱语。因此,让我们使用复杂的词汇,但只有在必要的时候才使用!

4. 我们的思想植根于前人

词语和思想经过几个世纪的积累,成为漫长的思维历史的沉淀物。我们在日常对话中使用的每个词都有自己的历史。当我们交谈时,我们在概念遗产的不同层次之间移动,我们用祖先的声音说话。

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我们必须了解过去的思想,以了解今天的自己。

实际应用

做一点侦探工作,追溯词语和思想的历史渊源也是很有趣的。我们经常发现,自以为发现了一些见解。而且,更重要的是。前人往往比我们更清楚地表达了这些观点。我们甚至可以追溯这些想法是如何发生的,这有助于我们理解今天如何从中受益。

负面影响:

当我们阅读过去的伟大思想家的作品时,很难不感到谦卑。毕竟,他们中的许多人都是天才。对于像我这样的凡人来说,可能是相当令人生畏的,并扼杀了每一个试图贡献自己想法的人。有一种诱惑,就是躲在伟大人物的阴影下,诉诸于仅仅重建和引用他们的想法,陷于历史保护中。面对过去的杰作,我们必须学会如何平衡我们对伟大人物的尊重和为自己思考的勇气。

5. 哲学书籍是时间机器

古书让我们通过不同时间和地点的人的眼睛看世界。我们可以从罗马皇帝、中国古代政治家或中世纪法国僧侣的角度瞥见生活的模样。

从远处看事物

很多时候,他们的思维方式显得很奇怪,甚至很荒唐。同时,也向我们展示了自己思维的荒谬性,以及我们是如何被时代的观点和环境所塑造的。就像去外国旅行一样,将我们与习惯的东西拉开距离,让我们以新的眼光重新审视我们原本认为正常的东西。

实际应用:

阅读不同时代和文化的观点可能是困难的,甚至令人不安的。要接受不同的观点,需要头脑上的灵活性。这样做拉伸了思想,可能会让人不舒服,甚至有时会很痛苦。但是,就像拉伸我们的肌肉会让肌肉更灵活一样,接触完全不同的观点会使我们的头脑更加有弹性。在如今这样快速变化的时代,一个灵活的头脑更容易发现和应对新的、不熟悉的想法。

负面影响

有一种危险,就是试图在历史文本中读出一些不存在的东西,试图将我们的现状与过去的情况进行比较。我们的第一步必须始终是了解历史背景。看清背景并不意味着我们必须赞同历史,至关重要的是,不要用今天的标准来解释古老的思想。我们必须根据时代条件来理解。

这些只是我从学习哲学中学到的五点。以下是我认为它们如此重要的原因:

哲学是有用的

我们生活在一个由思想组成的世界中。这些思想是我们的家,塑造了我们体验世界的方式。观点和信仰对于这样一个家来说是寒酸的建筑材料。如果我们为自己建造一座由坚实的论据和美丽的思想组成的宫殿,那么别人就会愿意来参观。

哲学可以帮助我们想得更清楚,做出更好的决定,还可以帮助我们沟通和共同思考。因此,是的,哲学是有用的。

但我想更进一步。

哲学必须是有用的

纯粹的学术哲学虽然有种种好处,但也有隐患。我已经指出了其中的一些负面影响,哲学上的努力可能会退化为纯粹的学术研究,或者更糟,我们有可能完全脱离日常生活,迷失在其他人思想中。就像一个温室,大学的隔离可以保护和促进思想的早期发展,但如果不需要在公开场合证明自己,也可能扼杀掉这些未成熟的想法。

与每一种高尚的技艺一样,哲学需要来自现实的反馈。我们必须在日常生活的开放水域中测试我们的想法,并且要冒着犯错的风险。

译者:蒂克伟

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