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奥密克戎会终结新冠全球大流行吗?看看专家怎么说

医脉通

2022-02-05 19:19

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导读

奥密克戎在临床前啮齿动物模型中的感染和致病能力有所下降。

来源:“生物世界”微信公众号


2021年11月26日,世界卫生组织(WHO)宣布将在南非发现的新冠病毒新变异株 B.1.1.529 命名为奥密克戎(Omicron),并列为受关注变异株(Variant of Concern, VOC),即风险等级最高的新冠病毒变异株。此后,奥密克戎迅速传播到全世界各地,并导致了新一轮大流行。

2021年12月23日,Nature 同期发表5篇论文,表明奥密克戎存在的大量突变导致其免疫逃逸大大提高,现有的疫苗和中和抗体防护效果显著下降。

2022年1月22日,Nature 同期发表2篇论文,发现奥密克戎在临床前啮齿动物模型中的感染和致病能力有所下降。

临床上实际观察到的结果也表明,奥密克戎感染后重症比例较之前的新冠毒株和突变株更低。这表明奥密克戎更为温和,因此有一种声音是奥密克戎的大规模传播有助于终结新冠大流行。

日前,Nature 发布一篇题为:Will Omicron end the pandemic? Here’s what experts say 的专家访谈文章,讨论奥密克戎是否会终结新冠大流行。《生物世界》获授权翻译,以下为翻译内容:

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2022年1月11日,也就是首次报道奥密克戎仅七周后,世界卫生组织(WHO)发出警告说:全球范围内将出现一场从西向东的奥密克戎感染“浪潮”。此时,欧洲和中亚的53个国家中已有50个国家报告出现奥密克戎感染病例。

最近几周,欧美国家已经感受到了奥密克戎感染浪潮的威力,例如英国,1月初达到了每天新增16万例奥密克戎感染者的峰值。奥密克戎的传播速度超过了之前所有新冠突变株,也超出了人们的想象。WHO欧洲区域主任 Hans Henri Kluge 表示,各国必须根据各自的流行病学情况、可用资源、疫苗接种情况和社会经济背景,尽其所能全力应对。

尽管有科研机构和科学家认为大量暴发式奥密克戎感染可能预示着新冠大流行的结束,但这随之而来的是短期免疫激增,因此有科学家警告说,当前的情况仍不稳定,也难以建模分析,认为奥密克戎会终结新冠大流行还为时尚早。

英国伦敦卫生与热带医学学院传染病模型专家 Graham Medley 认为,奥密克戎传播速度如此之快,以至于几乎没有时间准备任何类型的响应措施,因此,必须在巨大的不确定下做出决定。

快速传播,前所未有

奥密克戎感染人数可以在不到两天的时间内翻一番,这比之前的所有新冠病毒突变株都要快得多,也更接近公共卫生专家对较温和的流感病毒的预期。

伦敦大学学院(UCL)的医疗保健数据分析师 Christina Pagel 表示,我们以前从未见过这种传播速度的病毒,这意味着你无法摆脱困境,即使可以让每个人都接种疫苗,但疫苗仍需要两周时间才能生效,等待疫苗生效的这两周时间就处于仍能被奥密克戎感染前的中间状态。这使得政策制定者和为他们提供建议的科学家们处于一个两难境地,要么非常早地实施限制措施,要么什么都不做,顺其自然。然而,如果选择了后者,一旦发生什么异常,事情就到了无法挽回的状态。

情况复杂,难以建模

奥密克戎流行之初,英国的科学家们对于如何使用来自南非的奥密克戎感染情况数据来建模感染困惑,更新计算机模型来解释奥密克戎的生物学特性相对简单,然而,随着大流行的发展,模拟一个国家人口的基线免疫反应变得更加困难,因此基于模型判断如何限制奥密克戎传播变得更加困难。

在大流行早期,科学家在建模时可以假设全世界大多数人对新冠病毒的易感性是相同的,因为新冠肺炎是一种全新的疾病,大家都没有可用的疫苗,也都没有被感染过。然而,之后不同国家/地区采取了不同疫苗接种策略、不同疫苗类型、不同接种率,以及感染率和康复率的不同,导致了现在多样化的免疫格局,让情况变得异常复杂。

疫苗接种差异巨大

英国爱丁堡大学的传染病学家 Mark Woolhouse 表示,感染新冠病毒后的住院率是一个非常关键的参数。一些研究人员在对奥密克戎建模时,假设奥密克戎导致的住院率与之前的突变株相同,这显然会导致一个更悲观的预测结果,实际上,奥密克戎从一开始就显示了更低的致病可能性。然而,通过南非奥密克戎数据进行建模时,数据中缺少一些重要细节,例如只知道奥密克戎感染后的重症比例下降,但具体下降多少呢?是10%,50%,还是90%?没有一个定量分析。

不同国家/地区采取了不同疫苗接种策略、不同疫苗类型、不同接种率,以及感染率和康复率的不同,这导致了不同国家和地区的人群产生了非常不同的免疫基线,因此难以准确预测奥密克戎在世界范围内的传播,也难以评估奥密克戎在疫苗接种率低的国家的流行情况。
英国莱斯特大学病毒专家朱利安·唐表示,奥密克戎在西欧、北美、非洲的传播方式差异很大,以至于用其中一个地区的数据建立的模型,对其他地区其实没什么用。

疫苗保护大大下降

疫苗对奥密克戎感染的保护作用减弱,也使情况更加复杂化。实验室研究表明,占全球已接种的100亿剂疫苗中近一半的灭活病毒疫苗,几乎不会产生针对奥密克戎的抗体。

这是否意味着奥密克戎会更容易在这些接种了灭活病毒疫苗的地区和人群中传播呢?

英国爱丁堡大学的传染病学家 Mark Woolhouse 认为这也不一定,因为灭活病毒疫苗可能会诱导更广泛的免疫反应,从而对更广泛的毒株做出反应,灭活病毒会引发针对病毒蛋白的免疫反应,而不是刺突蛋白(S蛋白),而奥密克戎的刺突蛋白发生了大量突变。当然,这也是一个值得关注的问题,目前还没有相关正式分析报告。

菲律宾主要接种了灭活病毒疫苗,目前奥密克戎正在菲律宾大量传播,2022年1月份,菲律宾的奥密克戎感染者人数呈指数增长,尤其是首都马尼拉。不过菲律宾卫生发言人表示,目前马尼拉的奥密克戎感染人数已经开始放缓,但其他地区仍在增长。

目前,菲律宾的新冠疫苗接种率仍然较低,只有53%的人完成了完全接种,

菲律宾的疫苗接种率仍然相对较低,只有 53% 的人口完全接种了疫苗。那里的官员说,他们希望在 5 月之前为该国所有 7700 万成年人接种疫苗。

伦敦大学学院(UCL)的医疗保健数据分析师 Christina Pagel 表示,尽管新冠疫苗仍能有效防止感染奥密克戎后发展为重症,但已经不能很好地防止感染传播,他认为没有一种疫苗能够对新冠病毒提供长久防护。英国莱斯特大学病毒专家朱利安·唐认为,疫苗不会是结束新冠大流行的方式。

新冠流行何时结束?

那么,新冠大流行的结局会如何呢? 奥密克戎会终结新冠大流行吗?

英国伦敦卫生与热带医学学院传染病模型专家 Graham Medley 认为,奥密克戎不会是最后一个新冠突变株,还会有下一个有特点的突变株出现。

许多科学家认为,新冠病毒不太可能完全消失,新冠肺炎将不可避免地变成一种地方疾病。

伦敦卫生与热带医学学院的流行病学家 Sebastian Funk 认为,这种新冠病毒将与人类共存的观点很模糊,对不同人群来说意味着不同的东西,随着人群中针对新冠病毒的免疫力提升,我们将难以看到非常致命的新冠流行病,而变成了一种地方疾病,或者说是“与病毒共存”,但这很难准确地建模分析或预测。部分原因是即使最好的疾病分析模型也难以在这么短的时间里做出准确预测。

英国爱丁堡大学的传染病学家 Mark Woolhouse 认为,只有当大多数成年人在儿童时期就曾多次接触新冠病毒并建立了强烈的自然免疫力,他们才能真正的受到保护并免受严重症状,此时新冠肺炎才会成为真正的地方疾病。这一过程需要几十年时间,而如今的成年人,尤其是老年人在儿童时期并未接触过新冠病毒,因此他们仍然需要继续接种疫苗。

然而,这种躺平式的策略有很大的缺陷,因为依赖新冠病毒感染病建立自然免疫力的方式会导致患者长期新冠(Long COVID),这需要新冠病毒在变异过程中发展成重症率越来越低的温和突变株,目前来说,新冠突变株似乎越来越温和了,但谁又能保证下一个突变株会更加温和呢?

参考资料:https://www.nature.com/articles/d41586-022-00210-7

责编 敬敏

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