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厉害!NASA用网友说的办法,竟然真的修好了3.3亿公里外的火星车

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徐德文科学频道

2022-01-28 18:40

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真的感觉不可思议,10天前我写了一篇文章,介绍美国宇航局(NASA)去年初登陆火星的毅力号火星车,因为旋转装置被岩石卡住,最重要的任务之一面临夭折的危险,地面团队正在想办法试图修复。

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今天终于传来了好消息,毅力号的问题已经完全解决,而使用的方法,竟然真的是网友们开玩笑说的办法!

毅力号是去年2月18日登陆火星的,比中国的祝融号早了近3个月。毅力号最重要的任务之一,是采集火星样本,存储在火星车里,留待以后的任务取回。

在采集了7个样本后,地面人员却遭遇了晴天霹雳,当头一棒,新近取到的岩石样本竟然掉落出来,卡在了将样本送到转盘的旋转装置上,样本管再也放不进去了!

火星这时候离地球约3.3亿公里,发个信号都要18分钟多才能到,毅力号孤身一“人”在火星耶泽罗撞击坑,如果不能将卡住的岩石取出来,剩下的30多个样本管将无法放进存储仓,未来可返回地球的飞船去到火星,也只能取回个寂寞。

地面团队欲哭无泪,不甘心最重要的任务就这样终结,开始想办法“修理”3亿公里外的火星车。

网友们也纷纷开始出主意,有的网友说,可以找个颠簸的坡让火星车全速开上去;也有人说,找个斜坡冲下去再来个急刹车,应该会甩出来。

还有人说,让火星车一边履带轧在石头上,使火星车倾斜,然后来回旋转车身,石头不就掉下去了?

NASA地面团队真的这样做了!

他们首先让毅力号钻头的转盘旋转了75度,然后再转回原位,传回的图像表明他们初战告捷,两块岩石碎片从钻头转盘中掉了出来,回到了火星上。

之后科学家们决定清空宝贵的样本管,重新取样,他们将钻头指向地面,利用钻头的冲击功能产生震动,用了208秒的时间,将所有岩石碎片都倒在了火星上。

然而转盘上还卡了两块较小的碎片,地面团队认为它们可能不会再卡住转盘,不过他们还是在1月25日将毅力号倒退到附近的一块岩石上,让火星车倾斜,然后扭动了一个轮子——就像网友们想的办法一样,小小地震动了一下,结果剩余的碎片也掉了出来,毅力号完全修复了,价值27亿美元的火星车保住了!

相信很多人并不看好这次3亿公里外的维修,因为前车之覆太多了。

2009年5月,勇气号火星车陷入沙中无法动弹,挣扎7个月后未能脱困,NASA不得不放弃;

2018年6月,机遇号火星车遭遇沙尘暴,进入休眠状态后失去联系,8个月后NASA宣布任务结束;

2019年2月,洞察号在火星上部署最重要的科学仪器热传感物理特性箱,准备用自锤钻头“鼹鼠”钻入火星地下5米深处,但仅仅钻了35厘米,就一直打滑无法深入。地面团队用了近两年时间来抢救,想尽了一切办法,终于还是无法再钻进去,最终在2021年1月宣布任务失败。

所以毅力号真的很幸运,竟然能够修复被卡住的转盘,希望未来它不会再出现这样的问题了,顺利完成所有取样任务。

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