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人类为什么不能彻底驯服猫?

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过往烟窗

2022-01-27 10:16

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你是更喜欢狗,还是更喜欢猫?有人说养狗和养猫的其中一个区别就是被黏住和被冷落的区别……

狗子忠诚,热情,喜欢与人亲近;而喵星人不会像狗一样讨好你,它们性格高冷、时而依赖时而疏离,让人捉摸不透,会被称为猫主子,而喜欢猫的人则被称为“猫奴”。

猫奴中流传一种说法:狗是人类的朋友,猫是人类的女朋友!那么到底是人类驯化了猫,而是猫驯化了人!

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当人类开始耕种时,就已经开始驯养动物了。数千年来,人类尝试对许多物种进行驯化 ,人类将一些动物“引导”进入人类的定居地,给它们提供食物和空间,进行驯养,但只有很少部分物种能够驯化成功,对人类有特定的用途。

驯化狼成为狗,最初用于看家护院,也能作为狩猎伙伴保护人类,还逐渐发展出了牧羊犬、导盲犬、警犬等“工具犬”。而驯化牛是为了帮助人类耕作,驯化马和驴则作为运输工具……

那么驯化猫,又有什么大贡献?你要说是“捉老鼠”吧,这似乎有点勉强,捉老鼠本来就是它们的天性,不是人驯化而来的,它们要抓老鼠,也是为自己而抓的。而且猫属于杂食性动物,它们的菜单十分丰富,老鼠并不是它们唯一的食物来源。所以,猫对人类的贡献其实很小。而经过了数千年的驯化,猫还是不会像狗一样温顺,不完全臣服于人类,仍保持较高的独立性,也从未完全脱离野性。所以人类真正驯化猫了吗?驯化了什么?

那么,那猫是在什么时候开始和人类生活在一起,又为什么能一直留在人类社会?为啥驯化了这么长时间,家里的猫还经常是一副“养不熟”的样子呢?

人类驯养猫的最早记录可以追溯到1万多年前的新月沃地(如下图亚洲西南端一块形似月牙的区域)。

考古学家曾在塞浦路斯(地中海东部的岛国)古墓中发现人猫合葬,这一古墓葬距今已经有9500多年历史,这之中猫的遗骸位置就在墓葬主人遗骸旁,这说明这只猫和主人的有着密不可分的联系。而这只猫处于野猫和家养之间,驯化不久的状态。

当时原始的农业开始出现,粮食有了剩余,人类屯粮成仓,这就引来一些小型啮齿类动物大量聚集在人类居住地,它们靠着偷吃贮藏的粮食繁衍生息,鼠患日盛,人类深受其扰。在这种背景下,一种可以捕食鼠类的小型野生猫科动物——斑猫,为了填饱肚子,不请自来,和人类建立了一种互惠互利的关系,经过漫长的岁月,逐渐演化成了今天的家猫。

在古埃及,人类对猫的喜爱到达新的高度。古埃及人驯养猫也可追溯到3600年前。猫在古埃及的地位非常高,虽然它们就只会灭鼠,从来也没承担过什么其他的工作,但仍受到人们的喜爱与崇拜,而被古埃及人奉若神明。在当时对于杀猫者将被处以死刑。还会在猫死后,为它们制作木乃伊。古埃及人还喜欢将猫的形象描绘在壁画、陶罐等各种器皿上,以表达对猫的喜爱与崇敬。而这些猫后来又随着商船,迅速扩张到世界其他地区。

今天的家养猫属于独立物种,被称为家猫,是斑猫的一个亚种。经过遗传学研究与基因测序分析,非洲野猫(一些约在一万年前在中东被驯养的野猫,又叫斑猫)是家猫的祖先。

关于猫是否被人类成功驯化,至今仍是一个颇有争议的问题。而目前大部分人认为猫处于半驯化阶段。

猫和人类生活在一起,这个驯化过程更可能是猫自然选择的结果,而不是人类主动去靠近它们、驯化它们 。也就是说,这些野猫是自己驯化自己,是它们跟随食物来源,主动去找能提供给它们更多食物和保护的人类,并逐渐让人类习惯和它们生活在一起。

所以,其实不是人驯化了猫,而是猫主动进入了人类的生活。

而猫并不是理想的驯养动物。人类驯化的大多数动物都是群居动物,比如马、狼、羊 。要知道群居性动物都是有“首领”的,族群的普通成员一般会服从首领的指令 。人类可以利用群居动物的阶级性,学会去控制群体中的“首领”,就能对族群实行有效的控制,这样就比较容易驯化。

而喵星人属于独居型动物,它们可是具有很强的捕食能力的猫科动物,喜欢独来独往,自己就可以活得很好,不需要人类的照顾。而且家猫和野猫在基因层面,至今也没有出现重大的差异。所以,它们从未被真正驯化,野性也没有完全褪去,仍保有出色的狩猎能力。

如今世界范围内,猫的数量有大约6亿只。而猫与其他驯养的动物相比,对人类几乎没什么大贡献,没有提供奶、肉的价值,也没有狗狗召之即来的顺从,没有老牛任劳任怨。那么,猫究竟有什么魔力,即使没有贡献半点食物或一丝力气的情况下,还能成为家里的一员,让猫奴愿意“臣服”于它,为它们铲屎呢?

有科学家认为,人类对猫有着不由自主的天然喜爱,因为喵星人本身就具有非常可爱的气质。虽然实用性不高,但是猫体型小巧,与人类新生儿体型相当,有一双圆润、无辜的大眼睛,肉嘟嘟的的圆脸蛋,鼻子短小,毛茸茸的身体,叫声也类似人类婴儿的声音,这些都非常容易激发人类的怜幼特性,让人沉迷,想要主动去呵护照顾。吸猫是一件幸福的事。铲屎官们经常在吸一口猫之后,焦虑、悲伤的情绪有所缓解,快乐、满足的幸福感又回来了!因此人们喜欢将这种“迷人的小妖精”留在身边。

铲屎官和猫关系主仆难分,你觉得是人驯化了猫,还是猫驯化人了?

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