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可怕事情又一次发生,新的突变毒株又出现,会引发全球大流行吗?

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钟铭聊科学

2022-01-26 23:44

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令人担心的事情还是发生了,奥密克戎不是新冠病毒的最终形态,新的变异毒株又出现,一种被称为“奥密克戎的妹妹”的变异毒株BA.2,被英国卫生安全局列为“正在调查的变异毒株”,这种毒株是奥密克戎的亚种,目前已经在英国发现400多例,国际数据表明,它的传播速度可能相对较快,但是毒性不比奥密克戎强。

目前关于BA.2变异毒株研究还在进行之中,暂不确定致死性与传播性与奥密克戎有何区别,但可以肯定的是,新的变异毒株的出现让世界疫情又增加了很大的不确定性。

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新冠变异毒株

新冠病毒属于RNA病毒,它只有一条链条作为遗传物质,相对于DNA而言,它没有相互纠错的链条,在进行自我复制的时候很容易出现错误。基因复制错误有时并不影响性状的表达,但如果一种病毒出现多种突变点,就可能演化出其他性状,比如:传播能力更强,或者致死性更强,当然也会出现无法感染人类的毒株,但这种毒株因为无法感染人类将会被自然淘汰。

其中传播能力更强的毒株,因为传播速度快,更具有优势,因此被保留了下来,因此我们听说的突变株基本上都是传染性非常强的毒株,比如:德尔塔毒株,奥密克戎毒株。一些传播能力没那么强的毒株,可能已经在自然界中灭绝了。

“奥密克戎的妹妹”能够引发关注,这意味着它的传播能力也不容小觑。根据目前观察,这种突变株最早在去年12月份就已经出现,它缺乏一个关键的突变,意味着它更难以追踪。

根据观察,目前英国虽然仍旧是奥密克戎毒株占据主导,但是“奥密克戎的妹妹”变异毒株的病例仍旧在增加。不过根据印度和丹麦的早期观察表明,与奥密克戎相比,奥密克戎的妹妹严重程度并没有显著差异,法国卫生部长奥利维尔·维兰表示,它看起来不像是会改变大流行的“游戏规则”。

能演化出“天然疫苗”吗?

在奥密克戎出现之后,国外一些人甚至将奥密克戎当成是“天然疫苗”,认为奥密克戎症状轻,死亡率低,绝大多数人感染了也没事,甚至有人故意感染奥密克戎,以增强对新冠病毒的抵抗能力。

实际上,自然界中确实存在着“天然疫苗”,比如:天花虽然是致死率较高的病毒,但是感染了牛痘之后,就不会再感染天花,牛痘就是天花的天然疫苗,也正是凭借着它,人类才最终消灭天花。

但是,奥密克戎并不是新冠的天然疫苗,它和天花有非常大的不同。首先天花是DNA病毒,它的变异速度非常慢,能产生比较稳定的抗体,只要感染一次终生就不会再感染。但是新冠病毒属于RNA病毒,基因变异非常快,即便感染过一次,仍旧会再次感染,所以新冠病毒根本不存在天然疫苗。

其次,天花很难传播到其他动物身上,只有人类这一个宿主,只要人类大规模接种疫苗,就能够让天花彻底消失。但是新冠病毒目前已经传播到很多动物身上,并且也会发病,这些动物身上的新冠病毒经过变异之后,可能会再次具备感染人类的能力,造成野生动物感染人类事件。目前美国已经有大量的白尾鹿感染了新冠病毒,它们有可能成为潜伏的“炸弹”。

还有,天花没有无症状感染者,一旦感染就会发病,也大大加快了识别天花患者的能力。但是新冠病毒有许多无症状感染者,而且无症状感染者也会传播病毒,这也加大了追踪疫情的难度,导致疫情防不胜防。

新冠病毒的特性,使得它很难演化出天然疫苗,反倒是人们故意感染奥密克戎,会造成疫情扩散,而一些抵抗能力较弱的个体,一旦感染病毒,容易出现重症,甚至死亡。

其次,新冠病毒在大规模流行过程中,还会再次变异,一旦变异出传染性强,致死率高的病毒,将会威胁全人类的安全,也正是因为如此,才不能任由疫情传播,而是尽可能地将疫情控制住,毕竟没有感染,就没有变异。

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