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法国和英国,到底谁被低估了?

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军机图

2022-01-26 21:30

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你以前肯定听过很多“乳法(没写错字,网络梗)”段子,什么“把红白蓝三色旗剪去两边就是法国国旗”、“1940年环法拉力赛”、“只有矮子和女人能救法国”等等。

纵然这些段子给我们带来了不少乐子,然而与法国一道海峡之隔的那个国家,却几乎连个去“乳”它的人都没有——纵然这有互联网上英语用户太多、欺负法语用户太少,而且英美法三国历史纠葛不清、英美某些媒体故意编段子黑法国的因素,但更主要的原因其实非常简单:

这个国家由于实在过于拉胯,网民甚至连黑它的意愿都没有。

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大不列颠及北爱尔兰联合王国,简称联合王国,我们一般称呼它为英国。很少有人注意到的是,“英国”这个简称,是中文语言环境下绝无仅有的对外国称呼中全称完全不包含简称的特例。

如此特殊的情况,反映的是英国从英格兰王国到英格兰、苏格兰两国共主,再到吞并爱尔兰、威尔士建立“联合王国”的特殊历史。而说起英国的历史,就不能不谈到“日不落帝国”的兴衰。

与“英国”这个简称类似,“英联邦”同样是个全称完全不包含简称的特例,这个全称应该翻译为“国家联合体(英文:Commonwealth of Nations)”的组织声势浩大、包括英国自身在内有遍布六个大洲的多达54个成员国,但这个“联邦”却可以说松散程度甚至还比不上大部分区域性合作组织,除了在文教、卫生和部分经济领域能发挥作用外几乎就是个摆设。非但如此,其中最大的三个成员国印度、加拿大和澳大利亚,一个自认“世界第三极”、并对取代英国的国际地位跃跃欲试,另外两个干脆彻底倒向美国。这样的“联邦”,倒不如说是个“熟人沙龙”。

相比之下,法国虽然殖民地基本集中在非洲、势力范围较窄,但对原殖民地的影响力却仍然强大。特别是在经济领域,西非法郎是非洲西部8个国家的共同货币、曾经与法国法郎保持固定汇率,这决定了法国在非洲西部的经济控制程度维持在很高的水平。

同时,法国还保持着对原殖民地地区的干涉能力,2013年在马里的“薮猫行动”堪称当代境外干涉行动的典范。应该说,第二次世界大战对世界秩序的彻底重构,一个重要表现就是欧洲殖民体系的彻底瓦解,其中尤以英法这两个人类历史上最大的殖民帝国为甚。

殖民主义给亚非拉人民造成了深重的灾难,当然是该被扔进历史坟墓的垃圾。但客观来说,在殖民体系瓦解后,原宗主国同原殖民地国家之间的联系程度,也能证明国家的影响力和国际地位。在这一问题上,英国在二战后衰落程度之高恰恰得到了充分的体现,英法对比之下更能突出英国的不堪。

按照国际货币基金组织(IMF)统计的数据,2021年国内生产总值(GDP)总量英国31084亿美元居全球第5、法国29404亿美元居全球第7,人均GDP英国46200美元居全球第21、法国45028美元居全球第22,GDP增长率英国为6.8%居全球第24、法国为6.3%居全球第30,英国略微领先但差距不大,两国可以说是旗鼓相当的对手。

但从企业结构来说,英国的问题就非常显著了。英国的十大市值最高的企业为联合利华、阿斯利康制药、汇丰银行、利拓矿业、帝亚吉欧酒业、葛兰素史克、英美烟草集团、英国石油、皇家壳牌集团、利洁时集团,其中除了化工行业的联合利华和制药行业的阿斯利康、葛兰素史克外,其余企业主营业务要么是初级能源或矿业要么是生活消费品,专营金融的汇丰甚至排到了第三。

而法国的十大市值最高的企业分别为道达尔能源、安盛、家乐福、东方汇理银行、标致汽车、巴黎银行、法国电力、法能集团、雷诺汽车和欧尚,虽然金融和零售企业比重更大,但能源产业中包括二次能源的法电、法能,同时还出现了标致和雷诺这两个国际级的汽车生产厂家,可见其二、三产业平衡性更强。英国的汽车工业虽然也算发达,但是很多知名汽车品牌早已被德国、印度收购。

接下来,是本次“乳英”的重头戏军事方面。说起来,英国的军事力量虽然在冷战之后迅速衰减、从能够组织跨大西洋的战役级军事行动沦为偏安一隅、在北约集团内都只配“打下手”,但总体规模仍然可观。

目前的英军现役兵力约15.3万人,其中陆军约8.2万人、海军约3.4万人、空军约3.3万人,在欧洲尚属规模较大的武装力量。

英国陆军拥有227辆主战坦克、超过1600辆步兵战车和装甲运兵车、近700辆履带式侦察车或轻型坦克、近130辆自行火炮和自行榴弹炮,机械化率不错。

然而,却面临在本土寸步难行的窘境——英国皇家辅助舰队(英国的登陆舰和补给舰归皇家辅助舰队而非海军管理——笔者注)只有三艘“海湾”级船坞登陆舰,这种登陆舰只能搭载24辆主战坦克或150辆轻型卡车,很显然指望辅助舰队投送师、旅级别的部队不太现实。空军的运输机则更是只有8架C-17A、20架A400M和9架A330MRTT,即便这个规模在世界范围内已经位居前列,也难以支持英国陆军开展大规模快速的海外部署。

再看看法国。法国军队现役兵力约20.4万人、比起英军多了整整五万人,其中陆军现役兵力约11.5万、海军现役兵力约3.7万、空军现役兵力约4万。法国陆军的机械化率水平远不如英国,除主战坦克和步兵战车数量与英国持平外,其余方面除轻型装甲车辆和高机动车辆外都与英国差距较大、特别是炮兵无论是火炮数量还是质量都逊于英国。

但法国陆军的航空兵水平比英国陆军更胜一筹,其武装直升机数量约为英国陆军的1.6倍,运输直升机则无论数量还是质量都压过英国陆军。法国海军的三艘“西北风”级两栖攻击舰相比于“海湾”级船坞登陆舰运载能力更强、可搭载多达40辆主战坦克,而且可以多点起降直升机实现垂直登陆。

到底哪个国家更能独立执行大规模军事行动,对此不言自明。

平心而论,英国和法国其实没什么值得比较的地方,毕竟这两个国家都是典型的比上不足比下有余,各自都有优势领域但又都短板明显。

然而回顾历史,英国好歹也曾是称霸世界一个世纪、号称“日不落帝国”的世界霸主,如今却混得个连法国都不如水平,实在令人……没啥可唏嘘的。这种自身实力本来就有限、靠殖民地发家的国家,回归区域性强国的地位实属必然,当然了退出欧盟这种很没脑子的决策,也必然会让它混得越来越差。

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