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1公斤头发竟能吸8公斤油!汤加火山致石油泄漏,秘鲁人排长龙捐发

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徐德文科学频道

2022-01-26 19:36

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作者:天涯爱科学

汤加火山大爆发,引发的大海啸直达太平洋东岸。1月15日,位于南美洲秘鲁的一艘悬挂意大利国旗的油轮受到海浪冲击,6000多桶原油倾泻入海,大片海洋受到污染,仅仅数天之后,油污带就蔓延至40公里外,秘鲁共有21处海滩受到影响,污染面积相当于270个足球场。

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生态、渔业、旅游业等经济损失惨重,预计损失超过5000万美元,秘鲁政府1月20号颁布90天的紧急状态令,出动千人规模的队伍和卡车、撇油器、屏障等,清理污染。

与此同时,秘鲁上下兴起一场“我为国家献头发”的活动,拥有一头秀发的人,不管男女老少,纷纷走上大街剪头发上交国家,一时间,街头大排长龙,十分热闹。

原来这些人是响应国家号召,把头发捐出来,做成海洋石油围栏来吸收油污。

头发吸油这个现象的发现其实是出于一个偶然。1989年3月,埃克森公司“艾克森·瓦尔迪兹号”油轮在阿拉斯加州附近触礁,造成1100万加仑的石油泄漏,美国一位理发师看这则电视新闻时,发现好多海洋生物,比如说海豹、海獭、海鸟等在石油污染海洋事件中,身上都被沾满了石油。理发师就想,既然动物的毛发都能沾上石油,那人类的头发也行吗?他马上去做了一个实验,结果吓了一跳:头发不但能吸油,而且吸得特别多。测算之后发现,平均1公斤头发竟然能吸收8公斤油!

大吃一惊不是?然而要凑齐这1公斤头发可不容易,有一个说法称,人类头发每年可长15到20厘米,重量约50克。世界上一半男人,一半女人,男人头发短,女人头发长,综合起来估计平均长度也就是20厘米左右。这意味着要把20个男女的头全部剃光,才能凑齐1公斤头发,不容易啊!

头发为什么能吸油呢?

有一种意见认为,头发主要是由角蛋白构成,而石油主要是各种烷烃、环烷烃、芳香烃的混合物。两者的极性相近,根据相似相溶原理,两者很容易吸附在一起。相似相溶(like dissolves like)原理是指由于极性分子间的电性作用,使得极性分子组成的溶质易溶于极性分子组成的溶剂,难溶于非极性分子组成的溶剂;非极性分子组成的溶质易溶于非极性分子组成的溶剂,难溶于极性分子组成的溶剂。

另外,头发其实并非是光滑的,显微镜下可以观察到,每根头发其实都有很多孔洞和裂缝。这是因为头发是由表皮鳞片层、皮质层、髓质层组成的,表皮鳞片层为头发的最外层,通常由2~4层鳞片组成,因此黏性大,和角蛋白极性相近的石油很容易就被吸附在头发上面。

科学家根据这个一公斤头发能吸收八公斤石油的现象,研发出吸油的毛毯和石油围栏。如果时间紧急来不及的话,人们就把头发与甘蔗叶等吸油物一起装入尼龙筛网甚至丝袜,制作成香肠管状物,再将它们放置在被燃油污染的海水周围,这样可以防止油污扩散。

2020年,一艘日本籍货船“若潮”号在毛里求斯发生1000吨燃油泄漏事故,当地居民挤爆了理发店,发起捐发运动,一起共同对抗生态浩劫。头发没了可以再长,家园没了就很难重建了。

毛里求斯人们搬运由头发等组成的吸油管

6000桶原油大约有820吨,需要约200万人剃光头发才能完全吸干净,只需3300万秘鲁人民的1/16献出头发就可以了。还好,要是再来1100万加仑可就不得了了,所以爱护我们的地球吧,不要老用我们女人的美丽秀发,来换这颗星球的洁净。

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