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成功!从此地球头上有了一道“光环”

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星空天文

2022-01-25 12:51

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韦布望远镜成功进入环第二拉格朗日点轨道。

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韦布望远镜进入“光环”轨道示意图。Steve Sabia / NASA Goddard

北京1月25日凌晨3时许,詹姆斯·韦布空间望远镜完成了其发射后期的最后一次入轨修正,成功进入了环地日第二拉格朗日点(L2)轨道。

点火持续了近5分钟,将望远镜的飞行速度提升了大约每秒1.6米。这点增加的速度非常缓慢,大约只相当于一个人的步行速度,但足以使望远镜入轨。

韦布望远镜并不是定点在第二拉格朗日点上,而是围绕这个点运行。其轨道半径甚至要大于地月轨道半径。从特定的角度看,它就像是顶在地球头上的一道光环,因此有人将这个轨道形象地称为“光环”轨道。

这个轨道允许望远镜在任一时间点上,都能保持对宇宙的宽广视野。在这条轨道上,望远镜也有机会使其光学和科学仪器冷却到足够低的温度,获得最佳的性能。预计望远镜每6个月环绕第二拉格朗日点运行一次。

在韦布望远镜进入“光环”轨道的过程中,其推进剂的使用量被尽可能多地进行了压缩,其目的就是尽量节约燃料,以便延长望远镜的使用寿命。在望远镜的日常维护中,需要每3个星期点燃一次推进器,进行轨道修正,以及抵消太阳光压作用在巨大遮阳板上产生的动能。

韦布望远镜的设计使用寿命大约只有5至10年,原因就是它的燃料一旦耗尽,将难以补充。但由于发射过程中燃料的消耗量低于预期,科学家认为它的实际服役时间可以超过10年。

现在望远镜的前期展开已经全部完成。入轨后,科学家将用大约三个月时间对望远镜的光学系统进行纳米级的校准。

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参考

Orbital Insertion Burn a Success, Webb Arrives at L2

https://blogs.nasa.gov/webb/2022/01/24/orbital-insertion-burn-a-success-webb-arrives-at-l2/

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