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新冠大流行今年3月将结束?英国已躺平……

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医学界

2022-01-22 21:28

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那么2022年,世界真的可以恢复常态吗?

撰文 | 凌骏

来源 | “医学界”公众号

作为欧洲新冠疫情流行最严重的国家,英国可能准备彻底躺平了。

1月19日,《柳叶刀》刊发了一篇社论,称新冠病毒将继续,但疫情大流行即将结束。同一天,英国首相鲍里斯·约翰逊宣布下周将解除疫情防控措施Plan B,包括不再强制公共场所戴口罩、建议居家工作和出示疫苗接种证明。到3月24日,计划连新冠感染者都不再要求自我隔离。

南非的科学家也站出来称,早就通过数据指出Omicron变体更加“温和”,但此前西方国家不信。“看起来高收入国家更愿意相信来自南非等国家的坏消息。”金山大学疫苗专家Shabir Madhi称。

那么2022年,世界真的可以恢复常态吗?

最“开放”的欧洲国家

鲍里斯政府似乎想让英国成为欧洲最“开放”的国家。

英国30天内的疫情相关数据,在1月4日单日新增超过20万后,新增确诊人数开始回落,目前保持在日均10万左右。单日死亡人数有所增长,目前日均250人左右。

鲍里斯周三在国会宣布,虽然疫情在部分地区仍可能继续蔓延,但专家预计这波疫情的"峰值"已经过去。

“至少对于英国来说是这样。”利物浦大学感染与全球卫生主席朱利安·希斯考克斯教授对媒体表示,“现在已进入疫情尾声,2022年的生活将几乎回到全球大流行之前的样子。”

根据英国安全局UKHSA发布的最新数据,英国各地区拥有新冠抗体的人口比例高达96%以上。同时,约有2/3的阳性感染病例在隔离到第五天时已不具有传染力,第7天时,下降至1/20。

支持人士认为,由于Omicron毒力较轻,同时英国人群已建立了免疫屏障——尽管这付出了累计超15万人死亡的代价,就算未来感染上新冠,也不会对人体造成严重影响。

要么彻底终结新冠病毒,要么让它成为诸多地方性流行疾病的一种,比如流感和艾滋病等,很明显英国选择了后者,不管是主动还是被动。

如此选择也有部分研究数据与事实支撑。1月6日,《柳叶刀》发表的论文显示Omicron在肺组织中不易繁殖。而根据19日《柳叶刀》最新发表的社论,数据模型显示,近2个月里全球感染新冠病毒的人数增加了30倍,但新冠肺炎病例仅增加了6倍。

在最早报告Omicron毒株的南非,政府也拒绝在Omicron流行期间升级限制,并严厉批评外国政府最初对该地区实施严格的旅行禁令。

“我不相信病毒能被彻底清除,而Omicron的低死亡率表明我们已经处于大流行的恢复期。”Shabir Madhi称。

美国专家称严厉防疫措施可能不再有效?

1月19日,华盛顿大学健康指标与评估研究所主任克里斯托弗·默里在《柳叶刀》发表社论称,通过严厉措施控制疫情传播的时代将结束,在Omicron之后,还会有新冠病毒,但不再会有全球大流行。

一方面,他认为与之前的变异体相比,Omicron感染无症状比例增加,全球感染检测率已从20%下降到5%。越来越多的国家感染病例激增,但发生肺炎的病人数却与之前持平。

另一方面,他认为Omicron极强的传播力导致高成本的防疫措施只能带来有限的成效。比如,将口罩的使用人口增加到80%,未来4个月的累计感染只会减少 10%。再比如,增加疫苗/加强针接种率,能减轻症状,但不会对防Omicron感染产生实质影响。

文中还称:增加对新冠病毒的检测会让不少人生活受到干扰,但不太可能影响 Omicron的进程;鉴于Omicron的传播强度,接触追踪的努力似乎是徒劳的。

他大胆预测,今年3月是标志性时间点,届时全球将有超过50%的人感染 Omicron,由于疫苗接种和感染后的获得性免疫,人类将建立起免疫屏障,大流行将逐渐结束。

换句话说,他认为新冠疫情将由全球大流行转为类似流感的地方性流行病。

1月14日,马来西亚有关部门就曾表示,原本在本月初就要宣布进入新冠疫情地方性流行病时代,Omicron将这一计划推迟了几周。目前马来西亚已进入国家复苏计划第四阶段,随时可以公布新冠进入地方性流行病。

但美国传染病学家福奇博士可不这么认为。他17日在世界经济论坛线上会议上称,新冠疫情有5个阶段,“大流行”“减速”“控制”“消除”“根除”,“而我们现在仍处于第一个阶段。”

疫情全球大流行真的能结束吗?

除了英国,大部分西方国家目前的疫情数据并不是那么乐观。

美国近半个月日新增病例数始终在100万上下徘徊,日死亡人数也保持在2000人左右;德国周三新增确诊超11万例,创单日新高。德国卫生部长表示,目前未知的病例数可能是已知病例数的两倍左右;匈牙利、西班牙、法国、捷克、匈牙利.......新增确诊都保持在高位,尽管其中不少国家的重症和死亡率正在下降。

事实上,已有的各类乐观预测和防疫措施,更多建立在不同国家两年内疫情抗击史基础之上,含有大量“被动”成分。

此前就有不少专家对“医学界”表示,疫苗接种率高是一方面,大部分“躺平”的国家,比如印度、英国,底气在于大量人口都有了感染后的获得性免疫。但背后是极高的社会代价,数以万计的死亡人数,尤其是在老年人和有基础疾病的人群之中。

而目前种种放宽的防疫措施也将对“防疫优等生”国家带来挑战。

新西兰1月份确诊病例保持在50人左右,罕见死亡。一众卫生专家发声,呼吁政府修改防疫政策,设置更多层的警戒级别系统,限制允许参加聚会的人数,并加强对口罩的使用以及推广加强针和儿童疫苗。

同时,不少较贫穷的国家仍然在等待给易感人群提供疫苗。而就连英国自身也有不少专家公开反对鲍里斯政府的决定,认为还“为时过早”。

华威大学病毒学专家劳伦斯·扬认为,面对Omicron极高的感染水平,不能保证感染率会持续下降,应该再观察几个星期。另一位公卫专家表示,下周就放弃一切限制措施的想法并不明智,这只会让更多人放松警惕,然后感染上病毒。

不占用ICU,尽管Omicron感染后症状较轻似乎是不争的事实,但不少欧洲的专家都认为,大量的轻症住院患者也将导致医疗系统不堪重负。

世界卫生组织此前明确表示,全世界距离将新冠列为地方性流行,还有很远距离。伦敦大学病毒学家伊丽莎贝塔·格罗佩里博士称,对于全世界来说,情况依旧严峻,这仍然是一场全球性的大流行。

参考文献:

1.南非是否因温和的 Omicron 证据而被忽视?https://www.bbc.com/news/world-africa-600391382.新冠疫情:这场全球大流行在英国临近终局了吗

https://www.bbc.com/zhongwen/simp/science-60014270

3.Fauci 说 COVID 大流行有 5 个阶段—我们仍处于第 1 阶段https://fortune.com/2022/01/18/fauci-covid-pandemic-five-stages/4.97.7%英国人有新冠抗体!英国发病人数快速降,奥密克戎峰值已过https://www.163.com/dy/article/GTOCQQRC0534CJTD.html5.新增14,1例社区Omicron!防不住,新西兰防疫系统或巨变!汤加确认首例死亡 https://www.sohu.com/a/517327283_376229

来源:医学界

责编:田栋梁

校对:臧恒佳

制版:薛娇

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