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汤加火山喷发前,科学家目睹的生灵和景象令人惊叹

三生石之说

2022-01-22 12:04

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美丽的热带岛国汤加位于南太平洋国际日期变更线附近,澳大利亚和新西兰东北方。人口十多万,由172个岛屿组成。

2022年1月14日上午,这里发生火山喷发,15日下午,火山第二次剧烈喷发。发生火山喷发的Hunga Ha'apai岛位于首都努库阿洛法以北约65公里。

火山喷发及其引起的海啸,让岛国汤加一度陷入失联状态,环太平洋不少地区都受到了海啸的影响。汤加政府在当地时间1月18日发布的声明中称,搜救行动于16日早上开始,截至目前,已确认三人遇难。中国驻汤加大使馆18日初步核实后表示,目前在汤加中国公民均安全。

这是一座很活跃的海底火山。据美国史密森学会(Smithsonian Institution)相关资料,2009年,海底火山喷发,为Hunga Ha'apai岛增加了新的土地,2014-2015年的火山喷发,又在Hunga Ha'apai岛旁边形成了一个新岛屿,随着时间推移,这块新土地与Hunga Ha'apai岛连接在了一起,成为植物及鸟类的新天地。

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俯瞰2014-2015年新形成的火山锥。

Hunga Ha'apai火山岛曾经是鸟类的天堂。

小岛无人居住,这里的海底火山是高度活跃的汤加-克马德克群岛火山弧的一部分。这一火山弧由于太平洋板块俯冲到澳大利亚板块下方而形成,包含约47座火山,大部分火山位于海面以下,只有六座形成了永久岛屿。

在2014-2015年火山喷发十个月后,2015年11月,新西兰奥塔哥大学地球学系高级讲师Marco Brenna和奥克兰大学的一个团队以及汤加地质调查局一同前往火山岛进行调查和采样,露宿了五天四夜。2022年1月19日,Marco Brenna接受南方周末记者采访时,提供了调研照片。

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登陆火山岛的海滩需要一艘小船。

科学家在火山岛扎营5天4夜。

“当时我们租了一艘渔船去了火山岛,这对于我们而言是一个非常独特的机会,能让我们近距离接触叙尔特塞式的火山锥,而且它非常年轻。”Marco Brenna说。

叙尔特塞式(Surtsey)火山喷发得名于1963年冰岛火山喷发,这次喷发形成了一个新的火山岛Surtsey,这种火山喷发通常发生在浅海或湖泊中,快速上升的岩浆与水、蒸汽和泥浆发生强烈作用而产生爆炸,并在火山口周边形成一个小的锥形区域。

当时科学家们发现,Hunga Ha'apai 和 Hunga Tonga两座小岛被火山喷发带来的堆积物连接在一起,火山口处已经形成了天然湖泊。

2014-2015年的火山喷发口被填成了一个湖泊。

尽管多数植被被火山喷发摧毁,但仍有重生的迹象,岛上还有许多鸟儿栖居。

2014-2015年火山喷发后,留下被烧毁的朽木。

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灰烬上,海滩牵牛花(Ipomoea pes-caprae)又重新生长。

年幼的褐色鲣鸟等待父母带着食物归来。

Marco Brenna发现,在过去几年中,这座火山喷发的频率和剧烈程度都在上升。岛上考察过程中,他们发现了暴露的珊瑚,这表明火山正在膨胀,不断的岩浆补给可能导致更多喷发。

2014-2015年的火山沉积物由凝灰岩组成,凝灰岩是破碎的火山物质。(Marco Brenna供图/图)

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不像熔岩那样坚硬,2014-2015年的凝灰岩很容易被雨水侵蚀。

无人机拍摄的凝灰岩侵蚀状况。

科学家架设仪器,调查火山沉积物,以研究火山喷发的机理。

科学家在研究火山的沉积物。

此次海底火山喷发的规模如此之大,让学界大吃一惊,如有监测设备,可以更容易地预测类似事件。但实际上,预测火山喷发并非易事。

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