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重磅预测!今年 3 月底,新冠全球大流行或将结束

丁香医生

2022-01-21 22:23

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新冠大流行什么时候会结束,这是所有人都关心的一个问题。

而就在昨天,著名医学期刊《柳叶刀》发表了一篇文章,直译过来就是「新冠会持续,但是大流行即将结束(COVID-19 will continue but the end of the pandemic is near)」。

关于这篇文章,我今天在一些中文媒体以及微信群里都有看到相关报道。这似乎给我们带来了很多希望,但是文章观点也引发了一些争议,因此我想说一下我个人的看法。

我们先说一下传染病的一些基础概念——在传染病学上,对传染病的不同控制水平有着严格定义。

-「控制」(Control):通过疫苗等公共卫生措施的干预,一种疾病的传播已降至较低水平;

-「消除」(Elimination):该疾病在某一地区的发病率已降至零;

-「根除」(Eradication):该疾病在世界范围内的发病率已降至零;

-「灭绝」(Extinction):即便是保存在最高等级实验室里的病毒样本也已被销毁。

目前在人类传染病中,尚且没有一种达到「灭绝」级别的。

但是即便只是达到「控制」级别,对大流行来说,也是一个相当不错的阶段性成果。

例如最接近灭绝的天花。天花在 1979 年已经被根除了,几十年来没有再出现过,最后的天花病毒样本保存在美国和俄罗斯的两个实验室内。而另外一个传染力非常强的病毒——麻疹,目前通过高有效率且广泛的疫苗接种,在许多国家也属于「消除」级别,但是偶尔也有零星爆发。

图片来源:站酷海洛

中国 2019 年有将近 3000 例麻疹,但是无一死亡。顺便提一下,天花疫苗和麻疹疫苗的有效率都超过 95%。

可能会有人问,那非典(SARS)病毒在 2003 年夏天不是就消失了吗?

实际上有些人不知道的是:在 2003 年年底,SARS 曾经卷土重来过一波,与 2003 年早期 SARS 的病毒是两个并列的分支,或者说是一个新的变异体。它不是直接从早期 SARS 遗留下来的,而是重新从动物传到人的。

幸运的是,依靠我国科研人员和防疫人员及时、果断的决定,这波疫情被很快控制住。最终只有个位数的病例,没有形成大规模传播。

所以虽然我们已经十几年没有在自然界和人群中见到 SARS 了,但我们不清楚它是否会重新卷土重来,会不会某一天重新从某种动物身上传染到人身上。基于此,时至今日SARS 在我国仍然属于乙类传染病,并按照甲类传染病管理。

以上就是传染病的一些基础知识,我们再说说新冠。

这里我引用加利福尼亚大学旧金山分校传染病专家 Monica Gandhi 在几个月之前发表的观点:

新冠病毒的最后阶段,目前预测不会像天花或者麻疹那样。因为它具有一些不太可能被根除的特征,例如高度传染性、症状类似其他常见呼吸道感染,以及病毒在无症状期或症状前阶段传播的能力等。

而新的毒株奥密克戎(Omicron)的到来,更是使得根除变为几乎无望。

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图片来源:站酷海洛

《柳叶刀》发表的这篇文章,作者是 Christopher Murray,是华盛顿大学的健康指标和评估研究所(IHME)教授,他提到的一些数字供大家参考。

  • IHME 模型表明,从去年 11 月下旬到今年 1 月 17 日,全球每日新冠感染增加了 30 多倍,但在此期间报告的新冠病例仅增加了 6 倍。

  • 奥密克戎的无症状感染比例要高得多,可能高达 80~90%。

  • 从去年 12 月 21 日到今年 1 月 17 日,希腊新冠感染病例增加了近 10 倍,但新冠住院患者的住院插管与 12 月持平。

  • 在加拿大和南非,医院中需要插管或死亡的新冠患者比例下降了 80~90%。

以上这些数据表明,奥密克戎的传播更加迅速,有更多的无症状感染者和轻症患者。症状相对之前的原始毒株和其他变异体(比如 Delta)轻很多,Christopher Murray 的判断是——

至今年 3 月下旬期间,全球将有超过 50% 的人感染奥密克戎。

随着新冠疫苗接种的持续增加、许多国家接种加强针以及高水平的感染获得性免疫,全球的新冠病毒免疫水平应该处于历史最高。而在之后几周或几个月的时间里,预计新冠病毒在全球的传播水平会很低。

即「新冠会持续,但是大流行即将结束」。

图片来源:站酷海洛

简单来说,大规模自然感染和疫苗接种后,会使得奥密克戎将以可控的、较低的速度传播。

像我们熟知的季节性流感病毒或者导致普通感冒的鼻病毒,都属于地方性流行病毒。这些病毒可能引发小规模疫情,具有季节性高发特征,但通常不会上升到大流行阶段。

那么对于中国来说,这样的变化意味着什么?

一个坏消息是,我们对于奥密克戎的免疫力,确实是弱的,一旦突破防线可能会引起严重的本土疫情。

好消息是,本轮奥密克戎的全球大流行即将结束,对国内防控的压力缓解是好事。

为什么说我国对于新冠,特别是奥密克戎的免疫力是弱的?

就像上面说的,我们对某种病毒的获得性免疫力来自于两方面:一是自然感染之后产生的免疫,二是接种疫苗后产生的免疫。

中国是全球疫情控制的最好的国家之一,每十万人的感染数非常低,这也就造成了我们国家并没有多少人拥有因自然感染产生的免疫力。而目前我们所接种的疫苗,研究表明两剂接种对于预防奥密克戎传播的保护力也在大幅下降。

所以总体而言,我们对于奥密克戎的免疫力是比较低的,因此如果我们无法通过公共卫生手段(例如严格溯源、隔离、勤洗手戴口罩等措施)防止奥密克戎的扩散,那么奥密克戎可能会引起严重的本土疫情。

图片来源:站酷海洛

虽然我们也提到奥密克戎的内生毒性较弱,但是我们需要记住几点:

首先,即便疫苗接种率很高,但是仍然有一部分人至今没有接种。并且即便是接种了灭活疫苗加强针的老年人,他们感染奥密克戎后的重症率和死亡率如何,目前尚不明确;

其次,相比于发达国家,我们的重症医疗资源整体上是比较薄弱的。人均 ICU 床位数量只有美国的 1/10,并且医疗资源分布很不均衡,中西部一些农村地区的基础医疗水平还是比较差的。

这也就会导致一个问题:当国内出现大量奥密克戎感染时,可能出现医疗挤兑。这时我们社会中最脆弱的群体就要出现不少死亡——不仅仅因奥密克戎而去世的,还有许多因为医疗挤兑而无法及时获得救治的慢性病和急重症人群。

这是我们国家仍然高度重视奥密克戎防控的原因,我们赌不起。

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图片来源:站酷海洛

将来奥密克戎这场疫情会怎么发展,会不会出现其他更棘手的变异体,这些都不清楚。目前比较好的消息除了其重症率降低以外,我们还注意到一点,就是一些国家的疫情已经出现拐点了:

  • 最早发现奥密克戎的南非,疫情已经大幅下降了;

  • 英国过了拐点,开始下降;

  • 美国仍然处于高位,但是像纽约、麻省和新泽西州的新增感染已经过拐点了。

所以有研究人员猜测,奥密克戎疫情爆发迅速,但是可能消退也比较迅速。而如果国外疫情大幅缓解的话,对于我们国家的防控无疑是好事。

在针对奥密克戎的免疫屏障比较薄弱时,在奥密克戎专属疫苗还没出现时,我们现在要做的仍然是继续以及逐渐改善现有的防控,同时关注民生问题,尽量减少因为过度防疫导致的次生灾害。

从长远来看,新冠病毒很可能不会消失。但当我们的免疫屏障建立起来后,它的重症率和死亡率会降到可以接受的范围之内,接近季节性流感,这才是新冠大流行消退的里程碑。

事实上,无论有没有疫苗,过去所有的大流行最终都会消退,区别只是在于人类付出的代价究竟有多大。

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策划:塔盖 | 监制:Feidi

封面图来源:站酷海诺

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