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《柳叶刀》评论 :随着奥密克戎高速传播,新冠大流行有望结束

观察者网

2022-01-21 18:11

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【编译/观察者网 李焕宇】1月19日,英国著名医学期刊《柳叶刀》刊发了华盛顿大学健康指标与评估研究所的主任默里的评论文章,他预言,在奥密克戎感染浪潮过后,新冠肺炎可能会卷土重来,但不会发展成全球大流行。

据监测世界数据的Worldometers疫情实时统计数据,截至北京时间2022年1月21日9时28分,全球累计确诊新冠肺炎病例343396564例,累计死亡病例5594010例,1月20日全球日增确诊超379万例。

默里的评论文章用了大量基于模型的推测和假设认为奥密克戎的传染有着超强的传播力,根据目前的情况,预计到明年3月全球一半以上的人口都将感染奥密克戎变异株。而基于美国、英国、希腊等国的数据,默里认为奥密克戎能带来的严重后果是有限的,大部分人都只是“无症状感染状态”,重症、危重症患者比率并不高。

虽然默里不否认新冠病毒未来仍会出现新型变异株,但他认为,由于此前的大范围感染、对疫苗的定期调整、抗病毒药物的出现以及弱势群体可以通过高质量口罩和保持社交距离保护自己,新冠肺炎不会再发展成全球大流行。在三月往后的几周或几个月里,全球的新冠病毒传播状况应该会处于一个较低水平。未来新冠肺炎将成为与流感类似的、卫生系统和社会必须管理的另一种复发性疾病。

但是目前医学界对于奥密克戎的危险性仍存争议。虽然默里认为感染奥密克戎变异株对人体造成的危害有限,并且非常看重通过感染奥密克戎获得的免疫能力,但哪怕是在被他拿来当论据的希腊,也有卫生专家也不认同这类论调。

据希腊中文媒体“希华时讯”20日报道,雅典大学卫生与流行病学系助理教授马约克尼斯表示,人类会在感染新冠病毒后3-4个月再次被感染,因此将不可能实现群体免疫。研究人员帕夫拉基斯则称,奥密克戎的疫情高峰期可能很快就将过去,但之后德尔塔可能又会卷土重来,“我们必须说出令人不快的真相,疫情不会自行消失。”

中国工程院院士张伯礼在接受新华社采访时也表示,虽然奥密克戎传染性强、症状比较轻,但是它有没有后遗症,现在还不清楚,根据国外的数据分析,新冠肺炎的后遗症还是比较多的,远远高于流感,所以“干脆放开”的做法,我觉得是不负责任的。

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《柳叶刀》文章截图

未来4-6周卫生系统将承重压

在《柳叶刀》的评论文章中,默里称奥密克戎感染者大多为无症状感染者,危害性有限,各国应在未来4-6周优先支持即将承受重压的医疗系统。在论述过程中,他多次提到了其所属的健康指标与评估研究所(IHME)构建的一套模型。

根据这套模型,到1月17日左右,全球每天会有1.25亿人感染奥密克戎变异株,10倍于去年德尔塔变异株在4月创造的数据高峰。按照这一趋势,预计在去年11月底到今年3月底这段时间,全球将有一半以上的人感染奥密克戎变异株。不过,尽管在2021年11月底到2022年1月17日这段时间,全球每日新增感染数暴涨30多倍,但病例数却仅增加了6倍,相比于此前的变异株,无症状感染者或轻症患者的比例有所增加,全球感染检出率从20%下降到5%。

全球2020年以来的每日新增病例情况 图表来源:Worldmeters

此前,新冠变异株的无症状感染者比率通常为40%,但奥密克戎的这一比率要更高,默里认为可能高达80%-90%。

他以南非的一次试验为例,称在该国参加临床试验的230人当中,有71人(31%)的检测结果呈阳性,是携带奥密克戎变异株的无症状感染者。假设这一案例具有代表性,那么结合南非现有的病例数据可推测出在该国,90%以上的奥密克戎感染者都是无症状感染者。还有就是西雅图的华盛顿大学医学中心,这里会对每个没有症状的新冠患者进行入院前筛查,这一人群在整个疫情期间的占比从来没高于2%,但在今年1月10日那周超过了10%。

无症状感染者多了,变异株的危害性似乎在减小。默里称,在美国大多数州,新冠住院患者与确诊患者的比例同此前的峰值相比下降了约50%。在加拿大和南非,新冠住院患者中需要插管或者濒死的比率下降了80%-90%。另据希腊方面的数据,从2021年12月21日至2022年1月17日,该国新冠肺炎病例数增加了近10倍,但住院患者的医院插管率与去年12月持平。

虽然病毒的危害性看似有所降低,但感染潮意味着医疗系统将面临着沉重的压力。

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IHME的模型预测的医疗资源使用情况(右侧竖线为今天)

根据IHME的模型,一些国家的新冠住院人数将增至过去高峰期的两倍甚至更多,在所有入院患者都需接受新冠筛查的国家的数据表明,这里面很大一部分将是因非新冠原因入院的无症状感染者。另外,像英国伦敦这样新冠感染人口占比超过10%的地区的情况表明,有大量的卫生工作者届时检测结果会呈阳性,需要隔离,这会给医院带来双重压力。

默里认为,各国需要在未来4-6周内优先支持其卫生系统。

英国各地新冠检测结果呈阳性人口的占比 图表来源:英国统计局

奥密克戎传播太强使防疫政策失效?

在给出了未来会出现感染潮但不会造成严重危害的预测后,默里建议各国调整防疫政策,因为奥密克戎传播力太强,现有政策手段成效有限。

默里宣称,根据他们的模型,由于奥密克戎传播能力太强,哪怕各国在未来几周采取包括增加戴口罩的场合、扩大疫苗接种人群、提供第三针疫苗在内的政策手段,对遏制奥密克戎能够产生的影响也是有限的。

IHME的模型估计,即便有80%的人戴口罩,在未来4个月只会减少10%的累积感染。扩大疫苗接种范围或加强针也不太可能对奥密克戎浪潮产生任何实质性影响,因为等这些措施大范围实施时,奥密克戎浪潮将基本结束。只有在那些奥密克戎浪潮尚未波及的国家,这些手段才会产生更实质性的效果。

按照模型,采取防疫政策后的感染新增曲线(其他颜色)同原曲线(红)相比不会有太大变化

然而,默里又称,虽然这些措施可以保护个人,但由于奥密克戎传染太快,所以在未来4-6周内,政策上的行动几乎无法影响到它在全球的传播。他估计,奥密克戎会在病例开始呈指数增长后的3-5周内见顶,以今年1月17日的数据为例,奥密克戎已经在25个国家和美国的19个州见顶。默里预计从现在起到下月的第二周,大多数国家也会出现奥密克戎增长见顶的情况。

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以英国为例,每日新增病例数有所回落 图表来源:Worldmeters

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