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元素周期表中最贵的元素,1克价值10亿美元,比尔·盖茨都买不到

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钟铭聊科学

2022-01-20 12:28

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如果要问收藏什么最炫酷?

那么,曾经的世界首富比尔·盖茨可能会向你展示他的元素周期表“实物墙”,美国的著名影星威尔·史密斯到比尔·盖茨在西雅图的办公室做客时,比尔·盖茨就向威尔·史密斯展示了这堵元素周期表“实物墙”。

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在收集元素周期表的各种元素方面,比尔·盖茨可以说是众多元素收藏家中的佼佼者,算是收集得比较多的。

然而即便每种元素只收藏一克,比尔·盖茨就是散尽家财,终其一生不可能实现收集到全部的元素。为什么这么说呢?

主要有三点核心原因:

  1. 有些元素实在太贵
  2. 有些元素无法储存;
  3. 元素周期表的尽头是未解之谜。

元素的“贵”

我们先从第一点说起。科学家到现在一共发现了118号元素,其中,有一部分元素在自然界是没找到的,需要靠人工合成。比如:118号元素是科学家利用回旋加速器设备合成的,一共就合成了3个原子,且在一毫秒内,它们就消失了。

试想一下,118号元素仅仅只合成的3个原子,远远不到1克的总量,还转瞬即逝,这说明即便是像比尔·盖茨这么有钱,也根本不可能把“118号”元素作为收藏,而和118号类似的元素还有不少,它们可以说是无价之宝。

抛掉那些无价之宝,我们来聊一些有价格的。元素“锎”(音同“开”)是98号元素,最早是通过人工合成出来的。它曾经一度被认为是世界上最昂贵的元素之一,一克的价格是2700万美金,比同样重量的黄金贵几十万倍。

不过,元素“锎”也不算是最贵的,现在明码标价的元素中,价格最高的元素是“钫”,是87号元素,“钫”是法国女科学家佩里在研究时发现的,并对其进行了认真的研究。

在自然界中有极其微量的存在,即使是在含量最高的矿石中,“钫”的含量也仅有每吨0.0000000000037克,可以说是相当的稀有。也正因如此,“钫”的价格非常昂贵,达到了1克10亿美金的水平。

可能有些人要说了,比尔·盖茨那么有钱,身价上千亿美金,买1克元素“锎”和1克元素“钫”,一共10.27亿美金,它完全能够承受得起。可事实上,即便是他真的出了这个钱,也无法买到它们。

元素的“无法储存”

科学家当初在制造元素“锎”时,只制造了5000个锎原子,距离1克差得非常远,而它的半衰期仅有44分钟,这意味着不到一小时,这仅有的5000个锎原子中有一半会变成其他的原子。后来,随着技术的逐渐成熟,可以制造少量的“锎”,只不过年产量也仅有500毫克,也就是0.5克。在不考虑半衰期的情况下,比尔盖茨全买了,也凑不够1克,更何况锎的半衰期只有44分钟,所以根本无法实现。

即便是未来提高了产量,能够一次性给到比尔·盖茨1克,他也不敢要。这是因为“锎”属于放射性金属元素,它会破坏身体制造红血球的能力,对身体有害,甚至会致癌。

“钫”的情况其实也类似,它的半衰期只有21.8分钟,是世界上最不稳定的天然元素。同时自然界中的含量实在太少,据统计,整个地球任何时刻它的含量约为30克。要在地球中找出1克“钫”几乎是不可能的事情。不仅如此,“钫”也是放射性元素,收集它也是一件极其危险的事情。

以上两种元素虽然都有明码标价,但实际上你即使有钱也买不到1克,更不要说收藏它们。而核心原因就在于它们的半衰期都很短含量都极其少都是放射性元素。正是因为半衰期很短,这也使得它们是不可能储存的,更不要说收藏了。

元素周期表有尽头吗?

要收集全所有的元素,我们就要问一个问题,元素周期表的最后一位是哪个元素?

科学家到现在为止只发现了118号元素,而且他们也十分确定,这118号元素并不是元素周期表的尽头,118号元素之后肯定还存在其他元素。那么问题来了,到底第几位才是尽头?还是说,根本不存在尽头吗?

根据物理学理论,原子核是依靠核力来约束自身的,而核力其实是有范围的,因此,原子核的大小是不可能无限大的,元素周期表肯定是有尽头的。

至于尽头,科学家们的意见其实是不统一的,物理学家格伦·西奥多·西博格根据稳定岛理论推测出,126号元素是最后一位;物理学家费曼根据精细结构常数推测出,137号元素是最后一位;还有一些物理学家基于相对论推测出,172号元素是最后一位。

至于到底哪个科学家说得对,其实还没有定论,但无论是哪一种,都意味着我们还没有到达尽头。那么问题就来了,既然我们都没找全这些元素,又谈何把这些元素收集全呢?

因此,即便是把全球财富五百强的全部身家都拿出来买,也不可能实现元素周期表“自由”。因此,在收集元素这件事上,真的是“人人平等”。

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