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汤加争分夺秒清理机场火山灰 救灾与防疫间或面临两难抉择

财联社

2022-01-19 13:43

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财联社(上海,编辑 潇湘)讯,在海底火山喷发引发剧烈海啸发生四天后,汤加的救援小组眼下正在努力清理该国主要机场跑道上的火山灰,以便外界能够顺畅地向该地区运送重要物资。

截至本周二,汤加的富阿阿莫图国际机场仍被火山灰覆盖,阻碍了人道主义的救援工作。该机场此前颇为幸运地并未在火山喷发和海啸中受损,但仍需要及时清理机场跑道上火山灰。据悉,目前有大约200人正使用手推车和铲子清扫现场,这一太平洋岛国正亟需食物和饮用水。

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一位联合国驻汤加的代表在周三上午表示,虽然清理汤加塔布主岛的火山灰比预期的要困难得多,但已经取得了良好的进展,人们希望航班能很快恢复。

派驻斐济的联合国太平洋事务协调员Jonathan Veitch指出,“我们原以为(周二)机场会投入使用,但目前还没有完全清理干净,因为仍不时有更多的火山灰落下。”

汤加政府周二发布了灾难事件发生后的首份官方声明。声明指出,洪阿哈阿帕伊岛火山的喷发以及随之引发的大范围海啸,给汤加带来了“前所未有的灾难”。汤加官方已证实有一名65岁的当地女性、一名49岁的当地男性和现年50岁的英国女性Angela Glover在海啸中不幸丧生,此外还有多人受伤。

目前,不少运送物资和救援设备的船只已经从澳洲和新西兰的港口出发,但至少还需要数日才能抵达汤加的海岸。

新西兰国防部长Peeni Henare表示,该国最近派遣了两艘海军舰艇,将在未来几天抵达汤加。他指出,“驶往汤加大约需要三到四天的时间,海军舰艇将携带有大量的水、食物和医疗用品。”

新西兰国防军最新披露的多张航拍照片显示,汤加部分主要岛屿在火山喷发和海啸后的情况不容乐观:汤加芒果岛(Mango)上的许多建筑物已被摧毁,如今只能看到几个防水油布搭建的庇护所。这些照片由新西兰空军的P-3“猎户座”巡逻机拍摄。

新西兰外交部长Nanaia Mahuta表示,巡逻机拍摄的图像已发送给汤加政府,以帮助他们评估损失。Mahuta目前了解到的情况是,汤加政府正在组织民众从撤离芒果岛和其他受灾严重的岛屿上撤离。

“灾情在某些地区非常令人担忧,这就是为什么我们要确保能够协助汤加政府采取必要的行动。你可以理解,此时人们的压力很大,汤加政府正在当地努力展开工作,以确保他们能够对那些受影响最严重的社区和村庄作出及时回应 ,”Mahuta指出。

救灾与防疫间或面临两难抉择

值得一提的是,对于汤加政府而言,眼下还有一个特殊的考验在于:如何在救灾与防疫之间作出更为合理的抉择。

在上周六的火山爆发之前,汤加是全球少数几个未遭受新冠疫情肆虐的国家之一。汤加官员已表示,担心救灾工作可能会传播新冠病毒,该国在去年10月份才出现了首例病例。目前,这个岛国的成人和12岁以上青少年的疫苗覆盖率高达90%。

联合国方面目前表示,在援助开始抵达时,将努力保持汤加当前的无新冠病例状态,暂时还不清楚是否会派遣人员登岛援助,但水和食物等物资可以在主要岛屿的港口进行运送。

联合国协调员Jonathan Veitch称,联合国暂时将以远程方式开展大部分行动,可能不会派人员登岛。“我们认为将能够派飞机运送物资,但我们不确定是否能派飞机运送人员,原因是汤加有非常严格的零新冠病毒政策,”Veitch表示。

Veitch还指出,“汤加像许多太平洋岛国一样,对开放边界非常谨慎,这是因为历史上太平洋地区的疾病爆发,曾摧毁过这里的社会。”

此外,对于外界当前比较关心的通信问题,汤加政府已表示正在加紧修复通信线路。汤加连接外界的海底通信光纤电缆此前在火山喷发中损坏,修复工作可能需要长达近两周的时间。

汤加国内的两家主要通信运营商目前正在研究通过卫星选项,以恢复包括互联网在内的一些服务,并将优先修复政府及卫生急救部门间的通信。

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