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汤加火山爆发,三国卫星全程围观,我们的清晰度为何还不如日本?

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航天信息港

2022-01-18 21:24

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最近,汤加火山大爆发,成为大家关注的焦点,之所以有这么多人关注它,首先是因为它的爆发等级高,达到50年一遇的VEI-5级,后来甚至调整为100年一遇的VEI-6级。其次,是随着航天科技的进步,人类得以第一次从太空中,以上帝视角围观这次火山大爆发,而中国、美国、日本都用自己的卫星图片,拼出了汤加火山爆发的动图,让人大长见识。不过,在3国4颗卫星中,咱们的风云系列卫星的图像,似乎是效果最差的,这到底是怎么回事呢?

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日本向日葵-8拍得最好

美国GOES-17拍摄的画面

我国风云2F拍摄的画面

风云4B拍摄的画面

从画面上可以看到,相比几乎在火山“蘑菇云”正上方拍摄的美国GOES-17、日本向日葵-8,咱们中国的风云2F和风云4B两个卫星,拍摄的角度都很偏,这是导致它最终呈现出来的效果较差最主要的原因。两次火山爆发之间差不多相隔了一天时间,那么我们的卫星为什么不能机动到汤加正上方去拍照呢?

我们首先得普及一点卫星轨道的知识,卫星在太空中围绕地球运行,并不是乱转的,而是有自己的轨道。最内层距离地面约200到1200公里的,被称为近地轨道LEO,这是最重要的卫星轨道,空间站、哈勃望远镜、“星链”卫星都在这一轨道上;距离地面约1200到36000公里的,被称为中地球轨道MEO;而距地面约36000公里的圆轨道,则被称为地球同步轨道GEO,地球同步轨道不全是地球静止轨道,只有倾角为0度的地球同步轨道,才是地球静止轨道GSO。

北斗卫星就在地球静止轨道

而气象卫星、定位卫星,都位于地球静止轨道,因为它们一个要一直盯着同一位置的云彩、水汽的变化,另一个则要一动不动,为地面进行导航,正因为如此,所以气象卫星和定位卫星一发射上去,都是跟地球同步运行的,看起来就像静止在地球上方一样。而我国发射的气象卫星,自然是主要为我国服务的,所以它在我们头顶,而不是在汤加头顶,大家在地图上看一下汤加距离我们有多远就知道了。

先看看汤加的位置

当然,大部分卫星都有机动能力,如果非要机动到汤加上空去,也不是不行,但付出的代价是消耗一部分燃料。在太空中,航天器的燃料基本上就代表了它的寿命,为了拍汤加的火山爆发,让风云2F和风云4B机动过去,损耗一部分寿命,这事怎么看,都不是一笔划算的买卖。

汤加正好是我们的盲点

美国则和我们不同,由于有众多的海外基地和世界利益,所以它们的气象卫星提供全球天气预报服务,所以在汤加上空刚好有一颗,一点也不奇怪,至于日本的向日葵-8号气象卫星,则只能说是运气了,刚好在火山爆发的时候路过汤加上空。

国际空间站视角,这也太近了

其实,航天一直是我国的拳头产品,我们是航天大国、航天强国,美国有的,我们都有,或者正在拥有,有的性能甚至更好,所以对汤加火山大爆发的围观,关注火山本身就行了,没有必要为了卫星而“玻璃心”,就像真正有钱的人家,不会比谁开的车更好一样。

不要玻璃心

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