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一颗巨大的小行星将于明天凌晨飞抵地球附近

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星空天文

2022-01-18 17:37

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毫无疑问我们正冒着枪林弹雨在太空里前进。

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1994 PC1的轨道。Tomruen / 维基共享资源

毫无疑问我们正冒着枪林弹雨在太空里前进。

这不,北京时间1月19日凌晨5:51,一颗直径大约1千米的小行星又将从我们头顶掠过。

这颗小行星的正式名称为(7482)1994 PC1,属于“可能对地球有威胁”的小天体。这类小天体的轨道都和地球轨道相交,且有机会和地球靠得很近。它们和地球相撞的几率相对较高。

明天凌晨,1994 PC1将从距离地球大约198万千米的地方飞过,是它未来170年中距离地球最近的一次。

这是个安全距离,大约相当于地月平均距离的5倍。但也足够近,近到虽然它在夜空中最亮时只有10.2等,只相当于肉眼可见最暗天体的五十分之一,也已足够我们用天文爱好者常用的小型天文望远镜发现它了。

1994 PC1的发现时间是1994年8月,发现者名叫Robert McNaught,发现地点是在澳大利亚的赛丁泉天文台。

根据1994 PC1的“弹道”,研究人员发现1974年的数据档案中就有它,只是当时没有识别出来。发现了它的早期观测记录后,1994 PC1的精确轨道参数就被计算出来了。

1994 PC1的公转周期大约是572个地球日。其轨道倾角较大,相对于地球的飞行速度大约是每秒19.56千米,相当于每小时7万千米。这个速度比较快。1994 PC1的自转周期则是2.6个小时。

事实上从地球附近飞过的小天体数量是相当多的,但其中大部分无害。不过随着时间的推移,地球在某一时期内和小天体相撞的概率也会增加。

我们无须恐慌,但是也要加以关注。因为一旦被概率选中,我们没有别人可以相求。

1997年拍到的1994 PC1。由于运动速度较快,在星空背景上小行星变成了一条亮线。意大利索尔马诺天文台

参考

Huge asteroid will pass Earth safely January 18

https://earthsky.org/space/asteroid-1994-pc1-closest-jan-18-2022/

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