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玉兔二号到达月球“神秘小屋”,揭开真面目!原来是一只“兔子”

火星一号

2022-01-08 07:02

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在月球背面的第36个月昼时,我国的玉兔二号发现远处有一间“神秘小屋”。为了一探究竟,玉兔二号奔向80米外的这个目标。终于在第38个月昼时,玉兔二号终于看清了“神秘小屋”,揭示它的真面目。那么,这间酷似石屋的物体究竟是什么呢?

长久以来,人类从未见过月球背面,那里一直充满神秘。尽管月球在自转,但它转一圈的时间很特别,刚好等于它绕着地球公转一圈的时间,也就是27.3个地球日。这种独特的现象被称为同步自转,因为月球被潮汐锁定了。

月球是个球体,不同部分与地球的距离不同,所以月球不同部分受到的地球引力也会不同,这会产生一种引力梯度,也就是潮汐力,让整个月球受到拉伸作用,使得朝向与背离地球的两侧产生潮汐隆起。

在45亿年前,月球刚刚形成时,它的自转和公转是不同步的。在原始地球上,可以看到整个月球。那时的月球看起来也要比现在大很多,因为当时的地月距离估计只有2.3万公里,原始月球看起来的大小(视直径)是现在的16倍。

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但在原始月球自转的过程中,它产生的潮汐隆起会被地球引力朝着与自转相反的方向拉扯,导致月球自转速度不断减慢。到了月球形成不到1亿年时,月球自转周期延长到与公转周期相同,月球就被潮汐锁定了。

自那之后,月球每绕轴自转360°,同时也会绕地球公转360°。因此,月球的一面会始终对着地球,这就是月球正面。另一面始终背离地球,这就是月球背面。

虽然人类曾多次把探测器送到月球表面,而且还有12位宇航员登陆过月球,但月球背面始终没有去过。只有月球探测器飞到月球背面拍摄了一些照片,让我们窥探到一个迥然不同的月球背面。

不像布满黑色月海的月球正面,月球背面鲜少有月海,取而代之的是大大小小的各种陨石坑,这是当年很多闯入地月系统的小行星撞击的结果。为了深入研究神秘的月球背面,我国把嫦娥四号送到了月球背面,随之登陆的还有玉兔二号月球车。

预计3个月的设计寿命早已过去,玉兔二号已经在月球背面上漫游了3年多的时间,总的行驶距离突破了1000米的里程碑。在距离“小屋”大约10米的地方,玉兔二号再次进行了拍照,终于让我们看到了“小屋”的真容:

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可以看到,那里并没有神秘建筑物,没有秘密基地,只是一块石头。当时第一次发现这块石头的时候,玉兔二号距离它80米,太远以至于看不清它的原貌,所以才会引人无限遐想。

不过,这块石头的形状确实很奇特,距离近的时候,它看起来就像一只蹲着的“兔子”,而它旁边的小石头就像一根“胡萝卜”,整体看起来就像“兔子正要吃胡萝卜”。这确实非常应景,我们的玉兔二号在月球背面找到了“兔子”。

接下来,玉兔二号还会继续向这块石头前进,近距离研究它的起源。这块石头的背后还有一个巨大的陨石坑,到时玉兔二号也会一探究竟。但并不是要让玉兔二号进入那个陨石坑中,而是进行遥感测量。

玉兔二号在月球背面上每走一步都十分谨慎,因为月表上到处都是坑,都要尽可能避开,稍有不慎就会让月球车陷于危险之中。在每个月昼(两周的时间)期间,玉兔二号平均行驶里程只有大约26米。从发现“兔子”石块,到走到石块附近,70米的里程,玉兔二号耗时两个月昼。

月球背面还有很多未知的东西,虽然可能只是一些石头,但它们也大有来历,例如,玉兔二号此前发现的一块酷似石碑的石块,它被认为是一颗小行星撞击月球背面后留下的残余物。玉兔二号在月球背面的漫游还在继续,让我们一起静候佳音。

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责任编辑:刘亚丹_NBJS17113
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