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我们是如何患上癌症的?为什么癌细胞最强的敌人是我们自己?

铭医严选

2021-12-28 13:20

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恶性肿瘤作为人类健康的第二大杀手,仍是现代医学研究的焦点问题和面临的极大挑战。其中,肿瘤的“种子与土壤”学说是肿瘤生物学最具影响力的理论之一,自提出以来就受到广泛认可。

理论认为肿瘤的发生发展不仅是肿瘤细胞的产生于增加,还有肿瘤微环境作为恶性种子生长繁育的“肥沃土壤”,彼此相互影响,共同进化,促进了肿瘤的产生。

在肿瘤的发生发展过程中,免疫系统主要经历以下三个过程的演变:

a、免疫监察:肿瘤细胞被免疫细胞识别并清除,处于劣势一方
b、免疫平衡:肿瘤与免疫系统分庭抗礼,数量与实力处于均衡状态
c、免疫摧毁:肿瘤细胞突破免疫防线,打开拉锯战的缺口并多处转移

通常情况下,在身处健康状态下的普通人身上也是存在“癌细胞”的,因为人体为了维持正常的生命活动,无时无刻不在发生着细胞分裂、基因转录等等行为。同时受到外界的影响,导致基因突变从而引起细胞异常增生,但是这些行为都是能够被我们的免疫系统检查并清除的。

但是随着突变的累积、以及随着年龄增长或其他外部因素导致的免疫能力下降等,会导致这种免疫平衡被打破。

捐献器官的善举,让她把癌症传给了四个陌生人

2018年美国移植杂志中刊登的一篇论文就典型地说明了这一现象。一位53岁的女士因为突发脑淤血而不幸去世,这位女士在生前签订了遗体捐献协议,因此去世后,医生取出了她健康的心脏、肺、肝和两个肾,然后分别移植给了5位亟需新器官的患者,最小的32岁,最大的62岁。

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在捐献之前,这位女士接受了详细的检查并没有发现任何肿瘤的迹象。但是在接受她器官移植的五名患者中除了一位死于心脏移植引起的败血症,其他四名患者均在移植后 16 个月至 6 年内发生了供体来源的乳腺癌(由 DNA 微卫星证明)

不幸的是,双肺受者、左肾受者和肝受者因供体来源的乳腺癌而死亡。只有接受了右肾移植的患者还幸存,移植肾确诊乳腺癌后,患者接受了移植肾切除术,停止免疫抑制,开始化疗,尽管疾病广泛转移,但仍完全缓解。

四名接受移植者的患病时间线

这个典型的案例说明了有关免疫系统和癌症的两个重要事实

一、捐献器官的女士,体内存在恶性程度很高的癌细胞。它不仅已经在这位女士体内扩散,在肺,肾,肝等各个器官中都有,而且最后还能在另一个人体内生长,并最终致命。

即使面对这样恶性的癌细胞,免疫系统依然能非常有效地压制它们。在捐献器官的女士体内,免疫系统始终没有让它爆发,形成肿瘤,甚至严密的体检都无法查出任何踪迹。这就是典型的免疫平衡。

二、免疫占据优势,癌细胞就不可怕;免疫失去控制,癌细胞就爆发性生长。接受器官移植的患者为了避免来自异体器官的排异反应要长期服用免疫抑制药物,这也就导致自身的免疫系统受到了压制,使癌细胞得以生长。

即使移植后的患者,也都和癌共存了一段时间。尤其是左肾患者,和癌细胞共存了6年,严密体检也没有任何症状和影像上的发现。这意味着,即使是受损的免疫系统,依然有可能有效抑制癌细胞生长。当然,个体差异是巨大的,其他迅速发生肿瘤的患者就没那么幸运了。

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很多人一辈子都不得癌症,并不是体内没有任何癌细胞,而是这些零散的癌细胞,由于免疫系统压制等原因,终生都没有变成致命的癌症。

保护自己的免疫系统,对于防癌至关重要。抽烟喝酒,过度疲劳这些能伤害免疫系统的事儿,一定要尽量少做。

对于已经罹患癌症的患者来说,虽然免疫治疗药物已经广泛应用于临床,但是仍有一大部分肿瘤患者对免疫治疗不敏感。这与肿瘤微环境异质性有着密不可分的关系。

解除肿瘤微环境的免疫抑制有利于人体正常抗肿瘤免疫防御能力的恢复和重建,从而增强包括免疫治疗在内的各种肿瘤治疗方法的综合疗效。因此,肿瘤微环境也成为肿瘤治疗重要研究对象,相信随着研究人员对人体与肿瘤免疫机制之间关系的深入研究,会让肿瘤的治疗迈上一个台阶。

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