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唯一未被发现患癌的动物,它的“抗癌秘密”,对人类有什么意义?

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39健康网 2021-12-07 09:07

我们形容一个人嗅觉很好的时候,通常会说他“比狗鼻子还灵”。可见,狗的嗅觉有多强。以至于在地震搜救、机场安检等时候,狗都会派上重要的用场。

几年前,意大利托斯卡纳一个军事兽医中心曾经做过一项训练项目——让军犬闻人类的尿液样本,以此粪便哪个人是前列腺癌患者。

测试结果表明,狗不仅能清楚地分辨前列腺癌,还能知道癌症分期

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一、动物能发现人类体内的癌症?

狗鼻子真的有这么厉害吗?

对此,浙江大学医学院第二附属医院肿瘤内科陈佳琦博士表示,在动物界中,除了狗可以分辨出癌症之外,经过训练的鸽子、巨鼠等动物,也具有识别疾病的本事。

科学家解释,狗鼻子的灵敏程度超乎我们的想象,它们的嗅觉细胞高于人类几十倍,能轻松闻到异常的气味。人体内的癌细胞会产生可挥发分子,以前列腺癌为例,前列腺癌细胞产生的挥发分子会进入尿液,使尿液散发出特殊的气味

这种气味,人类是闻不到的,但是狗狗可以轻易识别。

鸽子也是著名的“动物医生”。一篇发表在《公共科学图书馆期刊》的论文指出,鸽子的脑容量功能强大,经过训练之后,也是可以分辨乳腺癌

二、动物也会得癌症吗?

动物会分辨癌症,那么它们会得癌症吗?其实,动物和人类一样,也会患癌。

科学家发现,深海中的鱼类,生活环境纯天然无污染,几乎很少会患癌,但也绝不是没有。在澳大利亚大堡礁,科学家就发现了第一例自然患上皮肤癌野生鳟鱼。目前,野生鳟鱼患皮肤癌的原因尚未明确,据猜测,可能与大堡礁紫外线辐射过强有关。

与深海鱼类相比,鸡、鸭、鹅、猪、牛、羊等养殖动物患癌的比例明显增高。因为它们的生活环境与人类相同,每天都会接触或者摄入各种各样的致癌物。

我国肿瘤研究部门曾经对养殖动物进行过肿瘤普查,结果发现,在269只家养鸡中,有11只家养鸡患了不同类型的癌症,包括肝癌、胃癌等,其中以消化系统癌症为主。

进一步调查后,研究人员发现,在同一个地区,人类与家禽所患的癌症竟然出现了高度相似的情况。以食管癌高发的河南省林县为例,这一地区的家养鸡,食管癌的发病率也接近于人类

研究结果表明,原因主要与这一地区的粮食和水源中,含有的亚硝胺类化合物比较高。

更让人大跌眼镜的是,动物之间的癌症居然会出现传染。

目前,还没有证据发现人类之间的癌症会发生传染,但是英国伦敦大学的一项研究却表明,有一种恶性肿瘤会在狗与狗之间传播,传播途径是舔咬和交配

另外一项研究也发现,澳大利亚的塔斯马尼亚袋獾之间,会因为撕咬造成癌症传染。

那么,动物的癌症会传染给人吗?

目前没有任何证据表明,动物的癌症可以传染给人类。而且,人类与人类之间也暂时没有发现会出现传染癌症的情况。

科学家曾经做过实验,将癌症患者体内的癌细胞植入到健康人的体内,结果癌细胞无法存活,说明人体内的癌细胞,对于生长环境的要求不是一般的苛刻。

三、唯一未被发现患癌的动物:裸鼹鼠

目前,动物界唯一被发现的没有患癌的动物就是裸鼹鼠。

裸鼹鼠长相丑陋,浑身光秃秃的没有毛,皮肤又皱巴巴的,长长的龅牙裸露在外,非常突兀,用“贼眉鼠眼”来形容再恰当不过。

但是,裸鼹鼠虽然长得丑,却本事不小。

它们在黑暗潮湿的地道中群居,众所周知,地道中含氧量极低,其他哺乳动物几乎很难生存。裸鼹鼠却可以在无氧的环境中坚持将近18分钟,相当厉害。

而且,裸鼹鼠的寿命很长,是大部分鼠类的10多倍,连癌细胞都望而却步。

为什么裸鼹鼠不会患癌呢?

2013年,美国罗彻斯特大学的Andrei Seluanov与Vera Gorbunova发现,裸鼹鼠的组织中有一种叫高分子量透明质酸(HMW-HA)的物质,这种物质可以阻断恶性肿瘤的转化过程。

2020年,英国剑桥大学Fazal Hadi等研究人员则指出,裸鼹鼠之所以不会患癌,是因为它们的微环境比较复杂,在微环境的作用下,癌细胞无法发展为肿瘤

不管是出于何种原因,对于人类抗癌来说,裸鼹鼠提供了有益的灵感。如果能够进一步了解裸鼹鼠的免疫系统,并且利用它们的抗癌机制研发出相应的药物,也许是一个新的突破。

癌症并非人类独有,动物也会患癌。从一些研究中,我们可以知道环境和饮食对于癌症的发生有着重要的影响。所以,在预防癌症上,我们也要特别注意这两个高危因素,尽量避免,降低癌症发生风险。

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