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小牛刚出生就会走,婴儿为啥如此废柴?专家:10月怀胎是“早产”

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钟铭聊科学 2021-12-03 23:05

和自然界的动物相比,人类婴儿确实是太弱了,小牛小羊出生不久就具有行动能力,大象幼崽刚出生就能够随着母亲一同迁徙,相比之下人类幼崽实在是太废柴了,不仅无法行走,连任何生存的能力都不具备,完全依赖父母才能存活。

事实上,人类婴儿之所以如此废柴,还和人类直立行走有关,而直立行走的方式又影响了我们的方方面面,甚至还让人类婚姻制度变成了一夫一妻制,那这究竟是怎么回事呢?

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直立行走与婴儿

早先的时候,人类也和其他猿类一样生活在森林之中,以树栖的方式生存。但随着非洲大裂谷的形成以及非洲东部地区的气候越来越干燥,导致了森林逐渐褪去,稀树草原取而代之,留在非洲东部地区的猿类只好下树,来到地面生存。

人类在地面上生存时,并未采用四肢行走的方式,而是革命性地演化出了“直立行走”的技能。虽然暂时还不清楚为何选择了直立行走的方式,但是直立行走带来的好处显而易见,那就是人类能够瞭望地更远,能够更早发现天敌或者食物;直立行走还非常节能,同样的距离人类所耗费的能量只有黑猩猩的1/4。

另一方面,直立行走也改变了人体身体结构,人类的盆骨必须变窄才能够让直立行走时更具有稳定性,否则就会像黑猩猩一样一走一晃荡。

变窄的盆骨又导致了人类的产道变得更加崎岖且狭窄,要知道的是,人类在演化过程中,脑容量不断膨大,脑容量几乎是黑猩猩和猿类大脑的3倍,但是盆骨却比它们要小得多。

如此一来就导致了人类难产率提高,使得生孩子成为了一件非常困难的事情。我们知道,种群的延续就是需要有一定数量的婴儿诞生,如果婴儿的死亡率过高,那么人类在演化过程中就会慢慢消亡,直到灭绝。显然,人类找到了解决这个问题的方法。

科学家研究认为,按照猿类婴儿的大脑发育程度,智人婴儿在刚出生时的平均脑容量应该是1350毫升,怀孕21个月才算“足月”。

但是人类的盆骨却决定了只有脑容量不足385毫升的胎儿才能够顺利出生,在没有剖腹产的年代,脑容量过大的胎儿都因难产而被自然选择淘汰。

一些还未完全发育成熟就出生的婴儿,存活率非常高,所以这种基因就逐渐被保留了下来,并逐渐扩散到整个人类世界,导致了人类婴儿都是在还未完全发育成熟时就出生,也就是说“全人类都是早产儿”。

由于婴儿还未完全发育成熟,所以婴儿在刚出生时能力受限,一举一动都依赖父母的帮助,显得格外地费柴。

生殖策略

人类婴儿如此难带,甚至还影响了人类的生殖策略。

对于哺乳动物而言,绝大多数物种都保持着一夫多妻制,之所以如此,是因为两性在生殖方面付出的能量不同。

对于雄性而言,繁衍后代只需要投入精子,而生产精子占用的能量较小,对于雄性而言自然是多多交配,哪怕浪费很多精子对自己来说也不吃亏。

对于雌性而言,繁衍后代不仅需要提供卵细胞,还要承受怀孕之苦,而且生育的后代还要抚养一段时间才能长大。如此一来就使得雌性并不重视交配的次数,而是重视交配对象的质量,在交配过程中它们会认真抉择。

雌雄双方生殖策略的不同,还影响了动物的演化,比如:头上鹿角又大又长的雄性更容易获得雌性的青睐,所以雄性保留了鹿角;体型更大,更强壮的雄性老虎才能击退情敌,所以雄性老虎普遍要比雌性大一号。

虽然动物的生殖策略是一夫多妻制,但是人类却很难采取一夫多妻制的策略来延续种群。这是因为大约在250万年前,人类开始吃肉,后来人类的脑容量又开始膨大,这导致了婴儿提前出生,使得婴儿需要很长时间才能独立,导致了仅凭母亲一个人的力量很难养育一个孩子。

更何况,母亲怀孕、哺乳又非常耗费能量,甚至需要人照顾,此时人类无法采取一夫多妻制的策略延续种群,在这种自然选择压力下,一些回归家庭的男性能够承担抚养孩子,照顾妻子的任务,于是他们的基因能够有效传递下去;而采取交配完就不管不顾策略的男性,虽然生育的后代数量多,但后代存活率低,逐渐地被自然选择所淘汰了。

在这种生存压力之下,人类很早就开始采取一夫一妻制的策略。

从人类的身体结构改变,到人类生殖策略的改变,我们能够看出生物的身体结构会影响它们的行为改变,我们之所以成为现如今这样的“人”,和我们演化中遇到的困境有关。

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