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Meta对Giphy的收购被取消:英国反垄断机构首次否决科技公司既定交易

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DeepTech深科技 2021-12-03 18:45

英国监管机构竞争与市场管理局(Competition & Markets Authority,CMA)正式裁定,Facebook 母公司 Meta 收购 Giphy(动图制作和分享网站)的交易应取消。

据了解,这是 CMA 第一次解除科技公司已完成的收购交易,将为未来大型科技企业的收购提供先例和参考。不过,Meta 表示会对这一结果提出上诉。

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(来源:Meta)

在调查中 CMA 发现,Meta 的这宗收购交易可能会不利于各公司之间的竞争,因此才会做出取消交易的决定。CMA 还说,能够减轻“竞争担忧”的唯一方法是 Meta 将 Giphy 出售给一个各方都认可的买家。

CMA 的独立调查小组主席斯图尔特·麦金托什(Stuart McIntosh)在一份声明中表示,“如果不采取行动,Meta 可能通过 Giphy 打压竞争对手,来进一步增强其在社交媒体领域的影响力和话语权。而且,这项交易还消除了 Meta 在展示广告市场上的一个潜在挑战者。”

据了解,Meta 掌控着英国展示广告市场将近一半的份额。CMA 表示,在被收购前,Giphy 推出了创新广告服务,若其被 Meta 收购,将导致社交媒体和展示广告的竞争大幅减少,从而损害英国社交媒体用户和企业的权益。

CMA 还担心,Meta 会阻止或限制其他平台访问 Giphy ,以此来给自身业务(Facebook、 WhatsApp 和 Instagram等)带来更多流量。而且,当其他平台访问 Giphy 时,可能会被要求提供更多的数据。

CMA 举例,Meta 更改了 TikTok、Twitter 和 Snapchat 对 Giphy 的访问条款,致使它们必须提供更多的用户数据才能使用 Giphy。

(来源:Pixabay)

“通过要求 Meta 出售 Giphy,我们保护了数以千万计的社交媒体用户,并能够促进数字广告领域的竞争和创新。”麦金托什还说道。

面对这些质疑,Meta 欧盟政策沟通主管罗宾·科赫(Robin Koch)回应说,“在我们的基础设施、人才和资源的支持下,消费者和 Giphy 都会变得更好。Meta 和 Giphy 的合作将为英国和其他世界各地每天使用 Giphy 的用户提供更好的服务和产品,开发者和 API 合作伙伴将继续拥有对 Giphy API 的相同访问权限。对于 CMA 的决定,我们正在考虑所有的选择,包括上诉。”

在回答 CMA 认为的“Giphy 的广告服务本可以与 Meta 的广告服务竞争”这一说法时,Meta 表示,Giphy 的广告业务从未有机会成为一个可与 Meta 竞争的对手。

Meta 还称,Giphy“自身没有有意义的受众”。一年半前,在宣布收购消息时,Giphy 全部流量的 50% 都是来自 Meta。

Giphy 自成立以来共筹集了 1.5 亿美元的资金,但在被 Meta 收购之前仍处于亏损状态。出售给 Meta 的价格是 3.15 亿美元。这低于之前投资者给出的估值,也是其财务困境的一个迹象。Meta 一直在支付公司的账单,以保持其运行,不过,Giphy 的 100 多名员工还没有正式加入 Meta。

针对 CMA 的调查结果,Meta 认为,监管机构向初创企业家传达出一个坏信息:不要建立新公司,因为你将无法出售它们。

其实,Meta 之前因为对 Giphy 的收购,已经被 CMA 罚款 5000 万欧元。对此,CMA 表示,Meta 未能遵守“初始执行令”中的条款。

初始执行令是 CMA 刚开始对 Meta 收购 Giphy 展开调查后发布的,旨在确保 Giphy 能够独立运作,保持与其他公司的竞争,防止 Meta 对其进一步整合。

CMA 的最终决定并不令人意外,其在 8 月份发布的初步调查报告中就表示,这笔交易应该取消。

当时,CMA 表示,社交媒体网站上每天有不计其数包含动图的帖子。这些动图的选择或质量的降低都可能对人们使用这些网站的方式造成影响,甚至决定着用户是否会切换到其他社交平台。如今大部分社交公司所用动图都来自 Giphy,而且,能够与 Giphy 竞争的类似网站少之又少,这些平台几乎没有选择。

初步调查时,CMA 同样表达了对 Meta 收购 Giphy 后拒绝其他平台访问其动图的担忧,称“这样的行动可能会增加 Facebook 的市场力量,这已经很重要了。”

这次对 Meta 收购 Giphy 的审查表明,Meta 与社交媒体相关的收购时代可能已经结束。

无独有偶,Meta 近期以 10 亿美元对 Kustomer(一个企业客户服务平台)的收购,正在多个国家接受反垄断审查,该交易也可能会被阻止。

(来源:Pixabay)

当前频繁和更加严格的审查与监管,与 Meta 收购 Instagram(2012 年)、 WhatsApp(2014 年)等新兴公司时的情况形成了鲜明对比。在过去几年中,Meta 唯一顺利收购的是与虚拟现实(VR)有关的业务。

可以说,本次 CMA 的调查是近年来针对科技公司大肆收购的一波更广泛审查浪潮的一部分。比如,CMA 也对 Nvidia 收购英国芯片设计公司 Arm 提出了反对意见。

-End-

参考:
https://www.theverge.com/2021/11/30/22740272/facebook-giphy-acquisition-competition-and-markets-authority-uk-regulator?scrolla=5eb6d68b7fedc32c19ef33b4
https://mediatel.co.uk/news/2021/11/30/cma-tells-facebook-to-sell-giphy-due-to-competitive-concerns/

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