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海归博士创业8年打造元宇宙入口,要颠覆现有互联网终端

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小饭桌 2021-12-03 11:39
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元宇宙的本质是将二维互联网转换成三维互联网,把只能传输信息的互联网通过新型终端设备将五感(听觉、视觉、触觉、嗅觉、前庭感觉)传输到具体的使用场景中。从互联网角度来看,新型终端设备增加了交互的界面,相当于重塑了互联网生态。

今年8月,字节跳动宣布以90亿元人民币收购 Pico,创下了截至目前我国VR行业最大的一笔收购案;10月,Facebook创始人马克·扎克伯格宣布公司改名为“Meta”(意为“元”),以此表明其涉足元宇宙的决心。

短短两个月,国内与国外的两家重量级公司陆续出现“大动作”。元宇宙浪潮下,作为“入口”的VR行业也随之频繁获得投资。

与上一次VR行业的火热相比,虽然几年过去了,VR头显变得更轻薄,售价也更低,但始终没有解决用户人体感知与虚拟世界不匹配的痛点。

STEPVR总裁郭成认为,只有让用户在虚拟世界里体验到现实世界中能够获得的主要感官(五感:视觉、听觉、嗅觉、触觉、前庭感觉),VR才能真正成为通向元宇宙的入口。为了解决玩家脑内中庭感知与视觉分离导致的眩晕问题,弥补用户无意识的身体反应受环境限制等情况,STEPVR自主研发VR硬件设备和操作系统,并通过线下大空间VR体验店的形式触达C端消费者。

STEPVR成立于2013年,此前,郭成已经在机器人、人工智能、虚拟现实领域钻研、深耕超过10年之久。十余年海外的留学与飞利浦研究院项目管理经历使得郭成具有全球视野。2012年前后,郭成回国主导参与我国半导体照明联合创新国家重点实验室。过程中,郭成明确感知到VR会成为下一代计算平台,是自己所学技术的最佳应用领域,便开始了创业之路。

成立以来,STEPVR先后获得A+轮、B轮共计近亿元融资,由上海国盛资本、一点资讯CEO陈彤、原红杉中国创始人张帆等共同投资。后续融资资金将继续用于研发投入,以及在全国各地铺设门店。

半年复购率达70%,新开门店最快2个月回本

郭成是一个妥妥的技术咖,其本科就读于北京邮电大学的优势专业——通信专业,研究生继续选择了通信工程。为了学习通信领域更先进的技术,研究生毕业后,郭成决定去荷兰读博,学习国外的传感器、微电子、半导体等技术。2010年,郭成博士毕业后,加入了飞利浦研究院。

大公司高层的视角使他更加清楚地看到当时我国在半导体照明领域的巨大发展空间,于是2012年,郭成辞职回国,主导参与设立了我国半导体照明联合创新国家重点实验室。

2013年郭成离开实验室,开始在VR方向创业,促使郭成下定决心创业的原因在于他的判断:VR就是下一代计算平台,是下一代互联网,所有东西都将从2D走向3D。

1千平米40人同场实时动捕画面

STEPVR目前已经开发了一整套成熟技术,即能在上千平米的空间内实现一比一虚拟现实,为创造进入「元宇宙」的入口设备打好了坚实基础:

1、激光定位技术,实现了全空间毫米级(1mm)定位精度,以及无限多激光投影同时同空间互不干扰,为同一大空间下多人动作捕捉奠定了基础。

2、基于高精度激光定位的全身动作捕捉系统,让人物动作姿态捕捉得以精确化、实时化、高频化,减少延迟和错位,让其能捕捉细微且短暂的动作,实现真实和虚拟的1:1交互。

3、多基础单元扩展模式,足够数量的光塔和超大视角让现场接近「零盲区」。

激光定位动捕技术原理是在被追踪的目标物上放置激光追踪器,并通过接收到的激光信号来解算出精确的位置和姿态。因此在人体的关键部位放置多个追踪器,再利用动捕算法即可捕捉到实时、高帧率、精确的人体动作。

时至今日,STEPVR成立8年,终于基本上实现了对视觉、听觉、前庭感觉的复原,为最终打开元宇宙大门创造了可能性。

五感对应技术

在技术和产品商业化落地上,区别于其他公司做小空间线下VR体验店的模式,STEPVR选择从超大空间线下VR体验店切入市场,并通过入驻商场等新消费业态的方式为门店引流。超大空间更好地满足了玩家在场地内自由行走,不会因撞到彼此而导致“出戏”的需求。不仅如此,从商业化的角度考虑,在一天内场次有限的情况下,同场容纳的消费者数量越多,回收成本的速度越快。所以,多人对战的PVP模式就成了STEPVR的首选。

未来战场线下体验店

截至目前,STEPVR已经是国内VR电竞娱乐场馆头部的技术产品服务商,其能够提供1000平方米的单体游戏空间,支持超40人同场竞技。“我们目前在全国共有150多家门店,日均客流量几千人,半年复购率达到70%。新开的门店最快2个月就能回收成本,最慢的需要10个月左右。”郭成透露。

经过新一轮迭代,近期,STEPVR的第三代产品也正处于内测阶段,不久便会投放市场。与之前的产品相比,在玩家与现实物体的交互环节,STEPVR自主研发了价值几十万一条的机械臂,可以在游戏过程中配合玩家,提高真实感;同时,第三代产品的背包不限于计算和定位,还新增了力反馈功能,即当玩家在游戏中受到攻击时,背包同时也会给玩家一个力,模拟真实世界中中弹的情况。

郭成预计,今年年底国内门店总数能突破300家,明年预计达3000家。

行业增速45%,3D互联网时代来临

STEPVR目前聚焦于线下开设VR体验店,其明年将逐步铺开第四代自研产品——家庭VR体验设备VR Gate 1.0(中文名:天梯)。

但进入家庭也不是郭成的终极目标,对于未来的发展方向,他透露:“STEPVR正基于触觉技术、力回馈技术、机器人技术等方面的积累进一步缩小产品体积,并最终通过规模化生产等方式降低成本,以期实现第四代产品未来进入小空间VR场景及C端家用。

当大空间体验店和小空间家庭业态彼此融合后,STEPVR将围绕VR拓展新的娱乐业态,诸如对网吧、密室、剧本杀、KTV、健身房、影院、主题乐园等传统线下娱乐业态的改造升级,做VR界的硬件设备和操作系统。

再融资后,郭成计划将所获得的资金用于技术升级和新门店的拓展。截至目前,该公司已有员工近三百人,其中技术人员占比过半。STEPVR拥有全栈技术专利73个,其中发明专利超60个。明年,STEPVR会着手准备出海,目前其已在招聘相关人员。

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