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三星斥资170亿美元在美国建芯片厂,在美国管辖下,生存或将更艰难

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见智财经 2021-12-03 16:30

近日,三星电子宣布要在美国建设半导体代工工厂,这是继台积电和英特尔之后,第三家全球芯片制造巨头宣布在美国本土建厂。

一年前,在特朗普时期,台积电接受美国政府的邀请当然也是要求,宣布在亚利桑那州建设一家新的芯片代工厂,紧接着,英特尔也宣布在本土再建设一家新的芯片工厂。这次三星宣布在美国建厂,算是把全球三大芯片制造巨头凑齐了,都在美国本土新建工厂。这次,三星宣布要在德克萨斯州的泰勒市投资170亿美元,建设芯片制造工厂,预计明年也就是2022年开工建设,力争在2024年下半年能够投入运行。据分析人士认为,这次三星在美国建设的工厂,将主要生产3纳米制程的新一代高端芯片产品。

从特朗普时期开始,美国就把芯片视为是自己保持国际战略优势,确保全球科技霸权的一件杀手锏。从那个时候起,美国就开始不遗余力地扩大自己对全球芯片产业链的控制。在特朗普时期美国政府对台积电等位于亚洲的芯片代工巨头威逼利诱,一方面威胁如果不在美国建厂就要开启科技制裁,一方面又对台积电承诺要给与台积电全方位的政策优惠和财政补贴。拜登政府上台后,对于特朗普的芯片战略没有什么大的变化,同样极力吸引外国芯片制造巨头到美国建厂。这次三星决定在美国投资一个重要原因被认为就是来自美国政府的态度。在三星宣布这一投资决定后,美国商务部部长雷蒙多第一个跳出来表示欢迎,说三星此举将增加美国国内的芯片生产,对于美国的经济安全保障来说非常重要。商务部长的这番表态,说明拜登政府对于全球芯片生产主要位于亚洲,不在自己的直接控制之下抱有非常强烈的危机感。之前,拜登政府已经敦促国会尽快通过一项给芯片产业的高达520亿美元的补贴法案。这次三星建设的新工厂,预计就会成为这项补贴法案的受益者。

长期以来,在芯片这个被认为高度全球化的产业领域,企业在哪里投资建厂,考虑的因素是成本和效率,所以我们看到在芯片产业链上,不同用途不同档次的芯片制造分散在全球的众多生产商当中,芯片的设计、制造、封装测试等环节也都由位于全球的多家企业通力协作。这样一来就实现了芯片产业链的效率最大化,企业的利润最大化。然而,自从美国开始把芯片为一项政治工具和战略物资之后,芯片的含义变了,似乎芯片不再是一项全球制造业离不开的重要零部件,而是成了一种战略物资,一种可以用来达到政治目的筹码。

从美国对台积电、三星等芯片代工企业的态度就不难发现,美国现在考虑的是这些工厂能不能建在本国本土,哪怕我给你高额补贴,哪怕你来这里建厂不但不能提高生产的效率,反而会降低效率,拉高成本,也在所不惜,只有把你们这些企业抓在我自己手里我才踏实。然而,美国处于自己的政治目的这么考虑没问题,可对于企业来说,又是另一码事了。如果不是美国政府软磨硬泡,甚至威逼利诱,台积电也好,三星也罢,人家并没有跑到美国本土建厂的想法。芯片又不是什么运输成本很高的东西,那么轻巧的零部件,飞机运输又快又便宜,根本用不着海运的长途跋涉,美国本土的订单需求在亚洲生产效率最高,利润最大。

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但是呢,又被逼无奈,拗不过美国,只能硬着头皮答应下来。之前台积电为最大的芯片代工巨头,第一个被美国人施压,2020年5月宣布在亚利桑那建厂,宣称要力争在2024年启动量产。当时,特朗普给台积电承诺了高额的投资补贴,但今天建厂已经过去一年半了,别说拿到补贴,补贴的细节到现在也没敲定下来。现在最大的障碍是,美国国内存在很大的反对声浪,认为拿钱去补贴外国企业不应该,应该拿来支持本国企业,所以补贴法案在美国国会至今也没有得到通过。美国人的这种出尔反尔,让台积电方面很恼火,创始人张忠谋在10月底的演讲中公开批评说,美国已很难重新成为过去那样的芯片强国。

人家也对,本来我就不想到你来建厂,你这里配套不齐全,人员工资高,熟练工人不够用,你现在承诺的补贴又不兑现,所以台积电方面现在对美国工厂的建设是拖拖拉拉,什么时候能投产遥遥无期。所以,现在台积电的工厂建设就僵在这儿了。媒体认为,这次三星能够爽快宣布投资170亿美元在美国建厂,肯定是台积电跟美国之间的微妙关系推动了这项投资,美国要么给三星许诺了很大的好处,要么就是施加了什么三星扛不住的压力。台积电在全球的芯片代工中占据着半数以上的市场份额,三星跟台积电比不了,但现在美国退而求其次,只能是能来我这儿建厂我就欢迎。

最近一段时间,美国在全球芯片产业链上是动作连连。拜登刚一上任就签署总统令,要求在100天之内梳理全球半导体供应链。紧接着,美国政府又给全球芯片厂商划定了一个11月8日的最后期限,要求各家厂商把自己的库存、订单和客户信息都交给美国,否则就要动用国家力量去制裁你。不交出商业机密,我就制裁你,美国这种霸道无耻的举动说明,为了控制芯片产业链,已经是上下其手,竭尽全力了,任何自由市场规则的遮羞布都不要了,更充分暴露出美国对芯片的焦虑心态。

美国现在为了重新恢复自己昔日领导全球的芯片产业,足了劲儿,同时也是越来越焦虑。现在全球最尖端的5纳米制程芯片,只有台积电和三星可以生产,本土的英特尔只能量产7纳米芯片。为了重新获得芯片制造的尖端地位,把台积电和三星给绑架到美国本土至关重要。在中美战略竞争日趋激烈的今天,任何一个高科技领域都将成为博弈的战场。在这一形势下,之前已经高度全球化的高科技产业链将不得不被政治所割裂。

前不久,美国刚刚禁止韩国的sk海力士扩大在中国的芯片生产,理由是危害美国国家安全,现在又极力拉拢韩国企业前往美国本土建厂,理由是有利于美国国家安全,显然,遏制中国科技产业发展,逼迫芯片企业选边站队的态度已经昭然若揭。在这种形势下,三星等跨国企业的生存将更为艰难,如何在中美之间保持平衡,如果在美国的政治胁迫下维持在中国市场的发展,恐怕都将成为众多跨国芯片企业难以回避的战略课题。不仅如此,台积电和三星在美国本土投资建厂了,自己就可以重新获得安宁的发展环境了吗?

我看未必,美国现在已经后悔当年在打掉日本芯片产业之后,允许韩国和我国台湾的芯片制造业发展壮大,它万万没想到台积电和三星能够如此成功,以至于养虎为患,现在把台积电和三星拉回美国本土,重新置于自己的控制之下才是根本目的。所以,在美国本土,处于美国国内法的直接管辖之下,恐怕更是毫无秘密和安全可言,就像特朗普对待中国企业一样,未来被迫出售,甚至被没收,在已经把芯片产业视为战场的今日美国,都绝非什么天方夜谭。

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