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通货膨胀飙升,美国彻底不行了?五角大楼下令:砍掉120架飞机

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第1集结号 2021-11-30 15:43
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图为美国空军机群

近日,据媒体报道,今年以来,五角大楼下达了一系列命令:先后“砍掉”120架美军飞机,将它们从作战序列中移除并作退役处理。消息传出后,可谓一石激起千层浪,引发了诸多猜测,还有些网友发问:难道,这是因为通货膨胀飙升,美国彻底不行了?其实,这件事或许没有那么复杂。

图为美国空军机群

首先,120架战机,是个什么概念呢?考虑到建设一支现代化空中武装力量,以及维持其日常运行所需的巨大成本,世界上许多国家的空军部队,作战飞机数量都远远达不到这个数字。比如说,白俄罗斯身处东欧热点地区前沿、直面北约威胁,而该国空军真正能用于空战的机队,总共只有34架米格-29、4架苏-30SM,合计38架战斗机;即便加上68架苏-25攻击机,和12架能承担部分对地打击任务的雅克-130教练机,满打满算也不过118架而已。另外,像澳大利亚、乌克兰等美国阵营内的“小弟”,空军作战飞机也都只有百架出头的规模。

所以,放眼全球,120架战机“说砍就砍”这种事情,恐怕也就只有家大业大的美国空军干得出来了,而且,其中一部分还并非严格意义上的“裁减”,而是“退旧换新”。比如说,被“砍掉”的机队当中,包括两架美国空军的F-15C,而就在今年春天,又有两架全新的F-15EX交付入列,恰好补上编制空缺。另外,F-16逐渐退役的同时,F-35也逐渐取代了它们在作战体系内的原有位置,也正因如此,时至今日,美国空军依然保持着机队数量和质量方面的绝对优势。

图为美国空军机群

不过,外界还是能看出一些不同寻常的信号。比如说,在2021财年内,美军退役的B-1B战略轰炸机多达17架,超过该机型原有服役规模的四分之一。在大国博弈进一步加剧,美国军方高层多次鼓吹核战争可能性的背景下,这样的举动,显得有些不合时宜。那么,五角大楼到底为何要裁掉大批B-1B呢?归根结底,还是因为缺钱:由于机龄老化带来的维护成本提升,如果让它们继续服役,在最终被B-21接替之前,美军要为每架B-1B付出1000万至3000万美元不等的高昂费用。

一方面,在美国现有空基战略威慑实力已经“过剩”的情况下,这显然是不必要的浪费。另一方面,接下来几年里,美国空军需要花钱的地方还有很多,例如采购B-21型轰炸机,升级改进现有的第四代战斗机,还有给“后继无人”的A-10C攻击机,以及“年过半百”的B-52H轰炸机延寿寿命。尽管对美军而言,B-1B作为美军唯一一款现役超音速战略轰炸机,虽然仍有存在的价值,但毕竟在作战体系中“高不成低不就”,也只能“忍痛割爱”了。

图为美军B-1B轰炸机

综合看来,美国空军在过去一年时间里的机队汰换,主要还是出于优化作战考虑,但也从侧面反映出了美国国防建设资源捉襟见肘、发挥空间有限的事实。其深层原因,终究还是该国近年来穷兵黩武、四处征战,又遭遇疫情的“迎头痛击”,经济体系已是遍体鳞伤,军费看似逆势保持增长,但实际上,已经无法和美国高层的野心及目标相匹配了。如果继续一意孤行,大搞霸权主义,这个头号强国,只会把路越走越窄。

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