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美团再度亏损背后

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深蓝财经 2021-11-30 00:18
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来源 | 深蓝财经(id:shenlancaijing)

作者 | 谭缘

“理解社会企业的科技底色。”

11月26日,美团(03690,HK)发布了今年三季度财报,数据显示,美团三季度实现营收488亿元,同比增长37.9%。主体业务表现稳固健康,整体经营利润达47亿元。此外,截至9月30日,美团过去12个月的年交易用户数达到6.7亿,同比增长40.1%,活跃商家数为830万,同比增长28.2%,这两项数据均创下历史新高。

不过,在去除反垄断罚款金额影响后,美团经调整净利润亏损55.27亿元,创下了上市以来的最大单季亏损。而亏损的主要原因,则是因为季度研发支出同比增加约60%至47亿元,以及在零售业务冷链物流等核心设施的大力投入。

然而正是这一组数字,让不少人感到迷惑,送外卖的美团,怎么搞起科技研发了,而且还亏了这么多钱?

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美团怎么做起了技术研发?

在人们的固有观念中,美团和科技研发是没什么关系的。造成这种印象的原因,一方面是美团从事的本地生活服务业,是一个需要干无数脏活、苦活、累活,还要对市场进行高额的补贴的生意,放眼望去很难看出和科技之前的关系。另一方面,则是因为相比于财大气粗的传统互联网巨头,对于科技研发的投入,美团的作风更显节制。

但真实的情况却恰恰相反,对于美团而言,哪怕是像点外卖这样一个简单的行为,要想高效履约,其实背后都具有极高的技术难度。

普通的电子商务从下单到履单,要经过一系列的复杂流程,但终归一个订单的生命周期是以天来计算的。而在美团,所有的订单生命周期几乎都不超过一个小时,并且在这一基础之上还要不断优化调节——骑手送餐走哪条路最近,先送哪个订单更高效,天气状况对于配送的影响有多大,这些问题系统必须在几秒钟之内给出运算结果。

三季报的数据显示,本季度美团的新增活跃用户数达到3900万,而交易用户年均交易笔数达34.4笔。而在这些用户背后则又是数百万商家。不同的商家、用户,不同的服务品类、地理位置,以及不同的配送、结算方式,都需智能化加以调和。一直以来,高并发都是电子商务的难点,每年的双十一都被称为电商技术实力的大考。而在美团,几乎每天的饭点都存在高并发场景,除了要在线上保持足够的算力和较低的容错,同时还要在线下保证骑手拥有足够的运力,这些运算背后没有技术能力的支撑显然是不行的。

根据从此前发布的财报数据看,今年前两个季度,美团研发投入分别为35亿元和39亿元,上一财年的研发投入也超过了100亿元。这足以说明,在美团看来服务质量的提升,本质正是科技实力的提升。因为投资科技,就是投资未来。

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用科技解决真实场景需求

王兴曾表示:“太多人关注边界,但很少人关注核心。”这句话可以认为,在美团看来只要核心是清晰的,那么服务什么人、能够给他们提供什么服务? 就只是实现它使用什么方式的问题。

美团的核心使命是“帮大家吃得更好,生活更好。”那么具体来看,又是如何实现这一使命的呢?

值得注意的是,美团升级了公司战略,从以前的“Food+Platform”升级到了“零售+科技”。美团CEO王兴在财报电话会上表示:“在To C概念上,零售实际上包括了服务和商品。美团是一家通过团购服务开始的公司,后来通过餐厅食品这一特殊商品进入了实物零售,所以美团在做的事情一直就是零售。”

在三季度,美团外卖在超过15个城市推出优质夜宵外卖活动,助力 “夜经济”发展,满足夏季夜间消费需求。并通过拓展产品品类,进一步满足了“万物到家”的即时消费需求。有超一万个商家享受到美团的“外卖管家服务”服务,门店外卖交易额平均提升超50%。同时,美团闪购本季度也启动了面向品牌商的“十亿品牌成长计划”和面向连锁商超的“百城万店行动”,助力实体零售数字化升级。三季度,来自超市的订单量同比增长超140 %。

除此之外,美团还继续深耕无人配送领域。就在财报发布当日(11月26日),美团在上海金山区落地全国首个城市低空物流运营示范中心。而在今年年初,美团无人机在深圳完成了首个面向真实用户的订单配送任务,在随后的抗疫工作中为深圳南山区建立城市物资运送 "空中通道",给隔离区居民配送紧急物资。

目前,无人机配送运力已接入美团外卖APP,与骑手协同提供配送服务,用户在下单无人机配送餐品后,即可看到无人机运力的配送路径。截止到目前,美团无人机已经在深圳落地7个社区,覆盖超过8000户居民,提供无人机配送服务。除此之外,美团今年以来的主要投资方向还包括自动驾驶、工业机器人、人工智能芯片以及生物技术等各个领域。而这些看似分散的技术投入,实则都是基于实实在在的业务而展开,而这所有业务本质,正是围绕着美团的核心使命“帮大家吃得更好,生活更好。”

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行业下半场,再提长期主义

在财报发布后的电话会议中,美团CFO陈少晖表示,随着数字技术与实体经济深度融合趋势进一步加快,美团对科技为行业和社会创造价值充满期待。美团会围绕用户、商家、骑手及上下游合作伙伴来持续加强核心能力建设,坚持以长期回报为导向,不断提升客户体验,推动行业健康发展,让行业参与者都能从科技创新中受益。

随着社会发展和进步越来越务实,如何在追求商业价值的同时,将承担社会责任落实到企业日常运营中成为社会企业,也是互联网公司反哺社会实现长期价值的体现。

与其他互联网公司不同,美团外卖、餐饮等业务与千百万用户的日常生活密切相关,美团的商业模式相较其他公司多了社会企业和公众企业的独特性。如何将社会价值与融入日常运营,在美团的三季报中得以披露。财报显示今年9月,美团外卖不仅向社会公开了配送“预估送达时间”算法,将预估送达时间点改为预估送达时间段,并在恶劣天气等场景下为骑手提供弹性补时及补贴,以降低骑手配送难度。

进入11月,美团外卖更进一步公开了“订单分配”算法规则。订单分配算法基于对骑手、订单、商家等信息进行全局分析做出匹配决策,尽可能选择“送单时间宽裕、顺路程度更大”的骑手,进一步推进配送算法透明化、公开化。

在三季度电话会议上,美团高管表示,会积极响应政策号召,在有关部门指导下筹备对接职业伤害保障试点,完善骑手社会保障。围绕着保障骑手合理收入、科学确定劳动强度、完善骑手社会保障、落实安全卫生责任、健全骑手申诉机制、推动骑手职业发展等六个方面,全面保障骑手劳动权益。

同时,美团也在不断加深基础设施领域的投入,今年以来,美团着手建立全国性冷链物流体系,确保产品质量及新鲜产品的配送,并加强对下沉县域、乡镇的冷链物流体系建设,助力解决农产品流通环节的难题,以进一步夯实零售业务长期发展动能。

对于目前的美团而言,扩大市场攻城略地并没有那么急迫,因为不管投入多深,美团作为最大的生活服务平台都立在那里。也正是基于这一事实地位,美团可以放手去做深价值和质量。跳出低层次的市场竞争,把承担食品安全、劳动保障、环境保护等这些社会责任放到更高的位置去做,而这一恰恰是美团长期主义的体现。

2013年,王兴在饭否上说,"越来越意识到小时候玩过的游戏《文明》对我世界观的影响。"

到了2018年,他又提到“我小时候最爱的游戏《文明》有两种「赢」的方式,一种是灭掉其他文明统一地球,另一种是率先成功发射飞往半人马座的宇宙飞船。两种打法在游戏的前90%是看不出差别的。”

而这种“赢”的差别所对应的,正是这款游戏的两种玩法:征服胜利和科技胜利。

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