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最早预警奥密克戎的南非医生:患者“极度疲劳”,仅少数人发烧

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澎湃新闻 2021-11-29 11:54

上周五(11月26日),世卫组织向全世界紧急通报“需要关注”的新冠变异病毒奥密克戎(Omicron)毒株。28日,南非一位最早向政府提出预警的医生近日在接受媒体采访时详细介绍了发现奥密克戎的经过。
28日,南非医学协会(South African Medical Association)主席、同时也是一家私人诊所医生的库切博士(Angelique Coetzee)在接受南非媒体SABC新闻网采访时称,在过去10多天里,她在诊所中接触到大约30名被怀疑感染新冠病毒的病人,但他们的症状与之前的新冠病人有所不同。
“大多数患者都是40岁以下的男性,只有不到一半的人接种过新冠疫苗。他们都表现出一种极度疲劳的症状,而这对年轻患者来说是不寻常的。”她说。
库切描述,这些患者还出现轻微的肌肉酸痛、喉咙痒和干咳等症状,只有少数人出现发烧症状,没有味觉和嗅觉的丧失。这些轻微症状与其他新冠变异病毒感染者不同,后者的症状往往更严重。而她接触到的这些病人大多完全康复,没有住院。
库切了解到,她附近的诊所医生也遇到了和她差不多的情况。库切在11月18日提醒南非卫生官员注意这种“不符合德尔塔(Delta)”(目前南非主要流行的新冠毒株)临床表现的病人。南非卫生部随后通过基因测序发现了这个新的变异毒株——当时被称为B.1.1.529,并在11月24日向世界卫生组织上报了这一新变体。

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库切博士在交流会上的介绍 制图由江剑刚医师提供

同一天,库切在一场多个国家医生参与的在线交流会上也介绍了上述发现奥密克戎毒株的过程。旁听了这场网络会议的美国加州大学旧金山分校(UCSF)住院药剂师江剑刚告诉澎湃新闻(www.thepaper.cn),库切博士描述的这些患者症状本来容易被忽视,不被认为是新冠病人,但她的警觉性令这种变异毒株得以及早被发现。
随着世卫组织宣布这一新毒株被命名为“奥密克戎”,全球各国如临大敌,在过去的这个周末纷纷对来自南非等几个非洲南部国家的旅客发布入境限制或禁令。而南非政府认为这些措施是 “仓促”和不公正的。
库切在接受采访时说,不幸的是,奥密克戎现在被渲染为一种具有多种突变的“极其危险的病毒变体”,但实际上该病毒的毒性却仍然未知。“我们并不是说(感染奥密克戎后)不会有严重的疾病出现,”库切说。但是“就目前而言,即使是我们看到的那些没有接种疫苗的病人也只有轻微的症状。”
不过江剑刚也指出,不能排除库切博士遇到的轻症现象或与南非人口平均年龄较年轻和所处地理位置有关。至于奥密克戎是否会在其他国家,尤其是老年人口比例更高以及纬度更高的国家造成更严重的影响,目前仍不可知。
世卫组织28日的最新通告也表示,虽然这种高度突变的变体被认为具有很强的传染性和抗免疫性,它逃避疫苗的能力和致病性(是否会导致更多重症和死亡)仍在评估中。
南非官方统计数据显示,南非近日报告的新增新冠病例中,近四分之三被确认为奥米克戎病例。截至目前,这一可能存在巨大威胁的变异毒株已在世界各大洲至少十个国家出现。
“我一点都不感到惊讶,新变异病毒早就在(欧洲)了,只是你们还不知道而已。”库切说。

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