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新变异毒株奥密克戎将会带来怎样的威胁?广州专家解读

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羊城派

2021-11-28 23:50

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文/羊城晚报全媒体记者 张华

自从新冠疫情发生以来,新冠病毒就不断发生变异。近日,一个来自境外的消息,令人心中又生担忧,那就是在南非又发现了一种强力新变异毒株:B.1.1.529。

世界卫生组织在11月26日专门召开紧急会议,直接将其升级为“令人担忧的突变株”(VOC),其系统命名定为Omicron,即奥密克戎。VOC是目前病毒监测系统中最高级别,也是最危险的突变株;上一个被纳入VOC的是给人类造成巨大危害的Delta突变株。

这个新变异的新冠病毒会带来怎样的威胁?记者就此采访广州市预防医学会首席专家王鸣,了解该病毒最新的进展情况。

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变异之大,几乎成为新病毒

根据最新数据资料,B.1.1.529突变株(Omicron)具有更多的突变,很可能产生了比Delta突变株更强的传染性、毒性和免疫逃逸。

B.1.1.529在南非Gauteng地区的传染性也证实了这一点。在进入到11月份之后的短短两周内,B.1.1.529突变株的检测阳性比例就由1%上涨到30%,南非的病例也开始呈指数增长,周二有868例,周三到了1275例,周四竟然达到了3500多例。

初步研究发现,B.1.1.529最让人担心的是,这个突变株有太多突变了。新冠突变最引人关注的突变是在刺突蛋白(Spike)上的突变。刺突蛋白是病毒进入人体的关键,其上的突变可能让病毒与人体细胞结合更好——对应更快的传播,也可能让人体对原始病毒株建立的免疫记忆效果下降——发生免疫逃逸,导致更多的二次感染以及疫苗有效性下降。

B.1.1.529在刺突蛋白上的已知突变达到了35个之多,在刺突蛋白与人体ACE2受体的结合区域(RBD)——也是中和抗体起效的关键部位,突变数达到了15个。

相比之下,Delta在刺突蛋白上是7个突变,RBD突变2个。由此可见,B.1.1.529变异株与之前的变异株相比,已经是面目全非,难怪有人说是全新毒株了。

南非新冠疫苗接种率不高,大量HIV感染者或与新冠病毒变异有直接关系

B.1.1.529这样有诸多突变的病毒株为何会出现?为何又是出现在南非?王鸣指出,这除了由于病毒的不断复制之外,与当地人群的新冠疫苗接种率不高有关。

南非如今的新冠疫苗完全接种率不到25%,大量年轻人没有接种疫苗,B.1.1.529不少病例就集中在当地年轻人。在整个非洲大陆,非洲整体接种率在7-8%之间。

非洲还有大量的HIV感染,意味着免疫抑制人群众多,进一步增加了病毒突变的潜在风险。在全世界完全接种率将近43%时,非洲人群的接种率却不到10%,是值得深思的。

病毒频发变异另一个原因还与人群的免疫能力有关,特别是免疫抑制人群清除病毒的能力弱,更容易积累突变,不排除B.1.1.529有这样的起源。

研究发现,一名患有AIDS(艾滋病)、晚期HIV(人类免疫缺陷病毒)的南非女性,由于免疫力低下,这位患者整整花了216天才最终新冠病毒转为阴性。在216天的时间里,病毒在她体内一代代的接力变异。经采样测序,她体内的新冠病毒发生了32次突变,其中包括13次关键的刺突蛋白突变。

南非的新冠病毒新变种频繁出现,和该地区艾滋病的高流行之间存在着直接联系。南非HIV病毒人口感染率超过了13%(总数约800万人)。而15岁到49岁妇女的感染率超过了21%,同年龄段成年男性感染率约为18%。

虽然在现代医学条件下,感染HIV病毒不等于患AIDS(免疫缺陷综合征、艾滋病),即使南非估计也有54%的HIV感染者的病毒得到抑制。但庞大的感染基数还是造成了南非近400万艾滋病人。

新冠病毒在大批艾滋病患体内长期繁衍、演化、竞争、筛选,这就是为什么南非的新冠病毒新变种频繁出现的原因。

把好国门,坚持科学检测和防控隔离手段

理论上说,B.1.1.529突变株(Omicron)可能会给人类造成更大的麻烦,或会导致该病毒的传染性、致病性和免疫逃逸加强,但目前还缺乏足够的数据证实。毕竟,B.1.1.529突变株现世时间还不长,科学家对B.1.1.529的了解还很有限。

王鸣表示,科学家还需要时间去做相关研究、收集证据。即便可能有免疫逃逸,还要看到根据以往突变株的研究,虽然疫苗针对轻症病例的防护有效性下降了,但对更为关键的重症病例防护受影响的不多。所以没必要无端制造恐慌。

B.1.1.529突变株确实具有“超级毒株”的潜质,需要特别重视,但目前不宜过度解读这一突变株的实际危害,更不必恐慌。

值得一提的是,我国已建立起行之有效的科学抗击新冠疫情的机制。王鸣认为,现阶段应继续坚持常态化疫情防控,把好国门,坚持科学检测和防控隔离手段,随时准备迅速扑灭新的疫情即可。

同时,仍要加快接种加强针,尽快覆盖更广泛的人群,真正建立起全国性的免疫屏障。对于个人来说,除了尽快完成疫苗接种及加强接种之外,减少疫区旅行、戴好口罩、注意洗手,仍然是关键而有效的防疫措施。

最后,王鸣也表示,从南非频发新冠病毒变异的分析,得到了两点启示:

1、世界是个地球村,村民必须统一行动,接种新冠疫苗必须达到同一水平,才能阻断传染病的传播,因此,尽快加速全球薄弱地区的疫苗接种,才是预防再次出现“超级毒株”的关键。

同理,在社区,我们不能指望依靠别人接种疫苗,自己在旁边看热闹而无所作为,靠别人建立免疫屏障来达到保护自己的目的,这无疑是自私和愚蠢的行为;

2、预防传染病,不应孤立地看待某一种传染病,传染病之间也是有联系的。如感染了艾滋病病毒,可导致人体免疫力下降,此时若再感染新冠病毒,就有可能因为新冠病毒长期得不到清除而成为发生变异的温床。

最后,12月1日世界艾滋病日即将到来,王鸣也希望大众提高主动预防艾滋病的意识,同时今冬明春注意预防新冠与流感感染的叠加。(更多新闻资讯,请关注羊城派 pai.ycwb.com)

来源 | 羊城晚报·羊城派

责编 | 陈婉允

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