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罕见银黑狐现身北京门头沟,竟如狗般乖巧,它们是如何被驯化的?

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狸猫之一聊科学

2021-11-28 14:10

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罕见银黑狐现身北京门头沟

近日,一只整体灰银色夹杂着部分白色的可爱小狐狸频繁出没在北京门头沟区禅涧路一带。与野生动物不同,它见到人虽然不敢靠近,但也不会惊慌,甚至会追着车玩。很明显,这肯定不是野生狐狸。

当地居民已经连续投喂了它好几天,小狐狸看到这些居民会主动迎上去,咬着食物掉头就跑到杂草丛中。他们通知了当地林业局后,经过辨认,确定这是一只银黑狐,不是本地物种,起源自北美洲北部和西伯利亚东部地区,是一种被驯化的物种。

关于它为何会出现在这里,他们有两个猜想:一是这只狐狸被当成宠物饲养,但现在被抛弃了或者是自己逃出;二是一些激进的动物保护者将养殖场中的银黑狐救出,然后直接放生在附近的山里。

非本地物种的狐狸是一定要及时收容处理的,不然影响巨大。且它们自身没有野外生存经验,可能活不久,而且如果它们跟本地的狐狸物种进行杂交,会破坏本地物种的基因纯度,导致本地物种免疫力下降,最严重的情况下会导致本地物种的灭绝。历史上类似的事件曾发生过好几起,比如北极渡鸦,感兴趣的朋友可以自行搜索。

希望这只狐狸能尽快被收容进行控制或者直接放进动物园,这个事情之后估计不会有后续报道了。今天我们就来稍微了解一下这个物种,也聊聊物种是如何被驯化的历史。

银黑狐

银黑狐是赤狐的一种基因变异形态,它们可能占赤狐种群的10%左右。银黑狐的体色多为银黑色到蓝灰色,尾巴尖端有明显的银白色,银毛也可能不均匀地广泛散布在它们的全身。雄性的体型在65-75厘米左右,体重在7千克,雌性略小于雄性。在人工环境下它们能活8-10年。

它们的毛皮在皮草行业备受推崇,因此,它们被驯化集中饲养以生产皮草。它们的皮毛柔软而有光泽,有一层厚厚的深色底毛,外层可能比底毛长4厘米。当时我是想当不提倡皮草生意的,这边提一下是想说明它被驯化的原因。

北半球的大部分地区甚至澳大利亚都可能发现银狐。这是因为人类对它们皮草的寻求,使得它们被迫散播各地。

在圈养环境下,人类自然会将它们都培养成银黑色;但在野外,它们就没有那么多限制,银黑狐不一定只与颜色相似的个体交配,它们可以与其他赤狐或银/赤色混合体的个体交配,诞生出了颜色深度各不相同的个体。

当你同时接触了野生动物圈养的银黑狐,你就会感叹明明都是一种动物,性格差距怎么这么大?野生的银黑狐就像我们自小对狐狸的认识一样,狡猾且警觉;但圈养的银黑狐却像狗一般乖巧,甚至能抱着猫撸。

人类到底是如何驯化银黑狐的?

银黑狐的驯化历史

在西伯利亚新西伯利亚细胞学和遗传学研究所附近的一个实验农场,这里的银黑狐天生就跟哈巴狗一样平静。更重要的是,它们的行为习惯真的像狗一样。所有这一切都是所谓的“农场狐狸驯化研究”的结果。

它始于一位名叫Dmitri Belyaev的俄罗斯遗传学家。1930年代后期,别利亚耶夫是莫斯科伊万诺娃农业学院的学生。毕业后,他参加了第二次世界大战,随后在莫斯科的毛皮动物饲养研究所找到了一份工作。

他发现被驯养的动物会具有一系列特征,包括松软的耳朵、短而卷曲的尾巴、年轻的面部和身体特征、减轻压力的激素水平,斑驳的皮毛和相对较长的繁殖季节,现在我们都知道这是驯化综合征,但当时的科学界是不知道的。

于是Dmitri Belyaev想彻底了解这种现象的发现,他就拿了银黑狐做实验。

他和他的团队每一代都会测试数百只狐狸,其中最温顺的前10%会被选为下一代的父母。他们开发了一个衡量驯服程度的量表,狐狸在这个量表上的得分是选择狐狸作为下一代父母的唯一标准。

Belyaev然后可以测试狐狸是否经过几代人变得越来越温顺,以及如果它们严格根据驯服进行选择,是否会出现驯化综合征中的特征。

结果很明显,这些银黑狐完全契合了驯化综合征中的特征,本来是要确定一个结论,结果真的在短短59年内,彻底地驯化了一个物种。当然,过程我省略了很多。

后记

这项实验对研究动物被人类驯化的各方面都有重要的意义,但不能作为绝对的证据,因为这个实验是有目的的可控的,而最早的驯化涉及的层面更广泛。

也许在未来某一天,我们就能确切地知道身边毛茸茸的猫咪和狗子到底为何会出现在我们身边。

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