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为何没有Switch Pro?缺乏设计能力 还是老任自有打算

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游戏怪布偶 2021-11-27 16:22

距离初代Switch发布已经有四年之久,不知道各位拥有Switch的玩家,对于手头的这台游戏设备有什么评价呢?

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也许它解决了许多玩家想要随时随地玩游戏的需求,也许很多人会抱怨joycon飘移问题,但玩家更在意的莫过于性能问题了。如今的移动Soc性能一年比一年强大,为什么任天堂迟迟不推出性能更加强大的Switch Pro机型?而坚持使用四年前Tegra X1处理器呢?

从今年三月份开始,关于Switch新机的传闻一直没断过,不少媒体都参与到其中进行猜测与爆料。到了六月E3展,《塞尔达传说》这样的超级IP都公布预告片了,却连Switch Pro的影子都没见到。

后来许多玩家猜测,《精灵宝可梦:阿尔宙斯》会是Switch Pro的护航作品,因为游戏的演示画面看起来比原版Switch更好了。再到后来Switch Oled发布都还有很多媒体和玩家不服,有的媒体甚至发布了开发者收到了4K原型机的消息,任天堂只好出来解释:“我可没有!”

说到这就要来讲下,为什么游戏宣传片和实际体验有着不同的差距,这是因为演示片段并不是在Switch的硬件上运行的,而是在图形工作站上通过像是虚幻这样的游戏引擎运行的,图形工作站往往不会受到硬件性能的限制,而我们手中的主机定位是家用设备,所以价格不高的同时,硬件性能也不可能与图形工作站相媲美。

为了展示自身的实力以及让成品更有市场竞争力,游戏厂商往往会在开发时尽可能展现最优秀的画质,而到发行正式版时则会根据主机的硬件,进行适当的降级以获得流畅的体验。

其次,Switch Pro的难产和近期的芯片短缺也有着密不可分的关系,2020年疫情席卷全球,人们居家隔离期间各种电子产品的需求猛增,而电子产品的核心组件都是由半导体企业生产的,所以人们的需求超过了实际的产能,就导致生产成本的提升,而玩家们所幻想的Switch Pro由于拥有强大的性能,能够提供强大芯片则需要先进的生产工艺,本来整体的生产成本就已经很高了,如果再采用新技术的芯片则会再次增加成本。

所以Switch Pro从技术层面并不是不可能的,但是半导体行业的产能则很大程度决定了它是否能够推出。上星期任天堂爆出产能问题,目前的Switch产能减少了20%,如果连活跃的产品线都没法保持产能,就更不用说将本来就雪上加霜的产能,分配给新的机型了。

接着就要说说任天堂的历史了,历史虽然是既定事实,但是每次回顾都可以发现不一样的东西。

任天堂并不是没有推出过性能强大的主机,早在1996年任天堂推出的N64就已经打响了3D游戏革命的第一枪,而2001年的Game Cube在性能上就已经领先同时代的Xbox和PS2了。但从销量上来看,这两款主机并没有成功。

之后任天堂推出的DS和Wii虽然在性能上远不及同时期竞品,但是触控体验、双屏显示、体感交互都成为了除画面外的可感知体验。同时任天堂在机能受限的情况下,也还是打造出了高品质的游戏作品,所以从历史来看,任天堂的焦点慢慢从硬件性能转移到了游戏性。

接着我们将目光放到现在,任天堂在今年的股东会议上,公开了9亿美元的未来发展计划。在计划中,将4.5亿投放到非电子游戏的文化制品,以及2.7亿美元的主题乐园建设计划,以及1亿美元用于建设网络服务。

回到刚刚的主题,任天堂想给消费者带来一个完整的娱乐体系,跳出小小的屏幕带来真实世界的交互与视听体验。Switch作为其中关键的一环,则必须获取消费者的高度认可,所以定价必须亲民,而且所有玩家都要拥有几乎一样的游戏体验,这样任天堂才能以更具现代化的方式,解锁旗下IP的盈利潜能。

再来就是目前Switch的销量表明,其正处于生命的巅峰,除了第一方游戏外,第三方游戏的销量在近年也是屡创新高,更重要的是,Switch在6-60岁的人群中都分布有大量用户,所以突然宣布一个新的机型,则会打击到现有的Switch产品线。

可能青少年用户会更加期待性能强悍的新机型,但那些年龄较大的用户是很难接受更新换代的,所以这个时间点推出新机型并不是一个明智的选择。

刚刚有简单说到任天堂的硬件发展史,而另外一个任天堂会考虑的因素便是兼容性。玩家们都会对于2007年的Windows Vista略有耳闻吧,当年很多用户从XP升级到Vista发现,很多硬件无法正常工作,大量的软件和游戏也无法运行,结果就是很多用户选择退回到XP,旧系统的市场占有率反而更高了。

回到家用机领域,PS4和Xbox one的半代升级机型PS4 Pro和Xbox one X,看上去性能都有显著的提升,但让我们仔细看技术规格,就会发现两款机型无异于都是GPU的巨大提升,而CPU还是使用老旧的美洲豹架构。

如果索尼和微软都选择更换新的处理器架构,那就意味着整个主机的开发套件都需要重写,而开发者也会花费相当多的精力,为新架构的处理器适配游戏。换言之如果采用不同架构的处理器,开发者的工作量相当于开发两个游戏,所以在主机硬件还在生命周期内时,各大厂商对硬件升级都是十分谨慎的,更不用说作为日本企业的任天堂了。

既然如此,为什么还会有人去买Switch Oled呢?新的机型看起来改变很小,但这些细小的改变都是针对于玩家的刚需,像是Switch的无线网络经常被抱怨不稳定,新加入的网线接口就能大大改善游戏体验。更大的Oled屏幕也增加了阅读性,以及户外使用的效果。这些都是Switch本该有的核心竞争力。

所以任天堂虽然作风相对保守,但通过不断完善现有的平台,也能为玩家带来更好的体验。

几个月前V社发布的Steam Deck会不会成为Switch的有力竞争对手?也许它的性能完胜,但就像之前说过的,性能并不应该成为决定性的因素。Deck的目标是将PC游戏拿到移动端,它和PC平台共用一个游戏库,所以Deck只是延展了PC的使用场景,让喜欢玩电脑游戏的玩家有了一个新的方式去玩游戏。

而Switch平台不同的硬件和软件设计理念,以及第一方的游戏库也决定了Switch将带来独有的体验。

最后想问问大家,如果你已经有了Switch还会选择Switch Oled吗?你觉得还要多久,才能真正等到Switch Pro呢?

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