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四个理工男联手创业,物流机器人月租3500元,字节跳动入局了

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21世纪商业评论 2021-11-26 21:10
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记者|李惠琳 编辑|夏崇

过去不久的双十一,物流业刚经历一场爆仓作战,除了传统人力,也出现了更多无人机、无人车、机器人的身影。

“双十一期间,仓储里最大的痛点是货拣不出来。在拣选环节,我们至少可以帮客户提高2-5倍的效率。”Syrius炬星创始人兼CEO蒋超告诉《21CBR》记者。

Syrius炬星成立于2018年5月,主要为仓储物流市场提供 AMR(Automated Mobile Robot,自主移动机器人)软硬件一体化解决方案,最早从日本、韩国等海外市场起步,今年5月开始布局国内,现已合作20多家客户。

蒋超认为,市场对物流机器人的产品需求正在急速增加,但行业整体还处于早期,大部分客户需求处在转变过程中,依靠传统人力作业还是占主流。

Syrius炬星创始人&CEO 蒋超

“物流是一个非常碎片化的市场,需求非常多,用一款或者几款产品覆盖所有需求,其实很难。各家厂商面对的市场情况差不多,大家都有机会。”蒋超表示。

01

柔性物流

Syrius炬星的创始团队成员都是理工科出身,蒋超和其他三位创始人之前均从事电子计算机、软件行业,在物流领域,是纯粹的“门外汉”。

之所以聚焦陌生的物流领域,蒋超称是“看到有切实的需要”。

根据商务部数据,2020年中国物流总费用占GDP的14.7%。日本、美国等发达国家的物流效率更高,物流总费用占GDP比重更低。

“当中国朝着发达经济体努力,物流将迎来系统化的升级改造,十四五规划也提出,智慧物流是重点建设对象,我们可以抓到一些机会。”蒋超说。

为了弥补对物流领域认知的不足,蒋超和团队专门去某电商巨头的物流中心考察了一个月,探讨应用场景问题。

2018 年11月,Syrius炬星与英伟达、京东物流联合发布第一款辅助拣选机器人FlexComet小白龙。

该产品身形灵活小巧,最大载重达50KG,可通过80cm窄道,工作人员只需通过搭载的平板电脑,打开拣选程序,就可完成机器人拣货调度。

与很多厂商在技术路线上选择AGV(Automatic Guided Vehicle,自动导引车)不同,Syrius炬星选择AMR,主要区别在于作业方式。

前者是货到人,机器人按照预先设定的路线行驶,将货物搬运至固定站点以供拣选;后者为订单到人,人待在一个拣选区,机器人找人的同时也在找货。

从成本效率上看,蒋超更看好AMR路线,且国际上已明显出现以AMR代替AGV的趋势。

“AGV之所以受关注,主要是受亚马逊影响,但中国与美国的基础设施形态并不一样。”他解释道。

美国是消费国,仓储体系多为单向输出,以大型仓库为主,导入AGV时,需要重新改造基础设施,进行地面找平、导航标识设置、货架标准化等工作,投资成本较高。

中国是消费和生产大国,仓储体系形态多样,AMR更能适应本土场景,其安装部署时无需改仓,只要在原仓库中跑几圈,便可自主规划路径。

“1500平方米的拣货区,用我们的机器人,两三个工作日就可以完成最基本的部署,一个星期之内就可以让客户完全上手。”蒋超向记者表示。

在电商履约中心所涉业务中,从卡车装卸、货架上架,到拣选、打包、出库的全过程,炬星机器人可以完全参与并辅助客户。

目前,公司业务主要包括两个方面,一是提供AMR软硬一体的整体仓储物流解决方案,二是向一些AMR公司提供软件和云服务服务。

硬件方面,除小白龙外,Syrius炬星还推出FlexSwift小旋风、FlexPorter大力士。其中,专为大件货物拣选设计的大力士,标准载重达300KG,是公司介入大型工厂场景的首次探索。

FlexCometv·小旋风在DHL新加坡物流中心工作

蒋超强调,在物流链条中,即使有好的机器设备导入,人仍发挥相当大的作用,“我们的目标是使机器人贴合人的使用习惯,和人一起工作,而不是把人替换掉。”

02

开辟国内

早期,囿于技术和供应链成本较高,Syrius炬星小白龙定价9.8万元/台,很难被人力成本较低的中国市场接受。

蒋超将目光投向人口老龄化、劳动力成本高的日本、韩国、新加坡,向电商平台、医药和美妆品牌等输出服务,很快闯出一片天地。

Syrius炬星曾为日本乐天网站的电商履约中心提供机器人拣选服务,原本一天出库约3000件订单,搭配30台机器人后,出库数量可以提高到1万件。

疫情后,各行业对机器人的关注度提升,带动物流机器人驶入快车道。据不完全统计,2021年上半年,国内仓储物流和移动机器人领域融资事件达17起。

今年8月,Syrius炬星完成由字节跳动领投的财务投资,其他投资方还包括联想创投、红杉中国、真成投资、明势资本等。

对公司而言,开辟国内市场的时机已渐成熟

一方面,电商蓬勃发展,对物流效率的要求提高,柔性物流成为大势所趋;另一方面,中国人口结构发生转变,老龄化社会即将到来,劳动力价格将逐渐走高。

更重要的是,通过技术迭代和硬件标准化,部分新品成本大幅下降,进一步降低客户引入机器人的门槛。

针对客户,公司提供出售和租赁两种方案。在辅助拣选机器人领域,真正实现按月租形式订阅整套解决方案,Syrius炬星是第一家。

蒋超表示,考虑到以购买方式使用物流机器人,对部分客户来说仍有资金压力,国内租用一台炬星机器人仅需3500元/月,包括机器人、云端数据服务、现场运维支持等,使用成本大幅降低,租赁已成为多数客户的选择。

Syrius炬星明确定位于一家软件公司。

蒋超提到,从成立之初,团队就决心开发自己的机器人操作系统,本质是希望实现硬件平台化、产品标准化,“标准化的硬件,加上非常灵活的软件,可以满足不同的应用场景需求。”

基于自主研发的megacosmOS机器人操作系统,Syrius炬星能根据不同行业和客户需求,快速开发相应软件,同时向第三方开发者开放,实现低代码开发。

同时,通过云服务平台FlexGalaxy对接业务系统,可以整合、监测、管理数据,动态输出优化解决方案。

蒋超表示,受益于日本客户订单带来的可观收入,公司保持不错的现金流,目前还在通过代理模式,开拓美国和欧洲市场。

题图来源:Syrius炬星官方微博

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