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美国联邦法院驳回蓝色起源诉讼,NASA载人登月合同终落定

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DeepTech深科技 2021-11-25 19:56

近日,美国联邦法院的法官理查德·赫特林(Richard A. Hertling)驳回了蓝色起源的诉讼请求。

此前,由杰夫・贝索斯(Jeff Bezos)创立的太空公司蓝色起源向联邦法院提交诉讼,反对 NASA 同 SpaceX 合作完成载人登月计划,并指控 NASA 做了错误的评估。

11 月 4 日,赫特林就此诉讼作出裁定,表示蓝色起源的提案不利于 NASA 的载人登月计划,并支持 NASA 和 SpaceX 进行合作,尽管蓝色起源提出可进一步增加对该计划的贡献。不过,当时联邦法院并未提供诉讼的具体细节,因为还需双方就公开版本达成一致。

11 月 18 日,联邦法院对外发布了公开版本的诉讼文件。

赫特林在文件中谈到,“法院之所以认定蓝色起源没有资格,是因为该公司没有很大的可合作机会,由于涉嫌评估错误,它的提案定价远高于 NASA 的可用资金,而且提案本身也是不合规的。”

对此,蓝色起源辩称,它本来可以提交替代提案,但法院认为其替代提案是推测性的,并没有记录支持。

然而,赫特林称,即使蓝色起源能够在提案方面站稳脚跟,之后也会因案件实际的是非曲直败诉。

事实上,蓝色起源并不能证明 NASA 在其采购过程中的评估行为是随意的、反复无常的或者不合法的。赫特林表示,NASA 对所有提案进行了合理且完整的评估,且在整个采购过程中并没有违反法律。

蓝色起源反驳道,NASA 对 SpaceX 进行评估时有所疏忽。因为参与提案的公司在发射航天器前需对系统每个部分进行飞行准备审查,但 SpaceX 的星际飞船每一次发射时都不曾进行此项审查,而 NASA 并未因此取消 SpaceX 的提案。

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图 | SpaceX 星际飞船准备进行飞行测试(来源:SpaceX)

当蓝色起源首次向美国政府问责办公室(The Government Accountability Office,简称 GAO)提出抗议时,之所以被驳回,是因为 GAO 认为这不足以让 NASA 改变他们的提案选择。

在诉讼中,蓝色起源表示,其有一个与 SpaceX 星际飞船上 “单元素集成着陆器” 相似的替代设计。

该公司在文件中称,“我们会发起大量发射和低地球轨道交会活动,允许在低地球轨道中加入推进剂仓库等,并通过多次发射来补充燃料。”

赫特林对此持怀疑态度,他表示,蓝色起源并没有提交同期的实际书面文件来证实其替代设计,该公司的替代提案从定价和到技术评级都是投机性的。

此外,蓝色起源还进一步指出,NASA 与 SpaceX 进行了授标后的谈判,包括修改里程碑付款的时间表以适应该机构的预算概况,但并未主动提出与蓝色起源进行谈判。

今年 7 月,贝索斯还提出,如果 NASA 授予他的公司第二个载人登月系统合同,将从最初的 60 亿美元减少为 40 亿美元。

赫特林则称,在此诉讼中,蓝色起源的 CEO 鲍勃·史密斯(Bob Smith)将该报价提高至超过 30 亿美元,消除了其最初与 SpaceX的出价差异。

并且,他指出,NASA 载人登月计划的招标规则要求每个投标人提供 “最佳方法”。在此规则下,蓝色起源却选择提交一份不包括 20 亿或 30 亿美元公司捐款的提案。这个报价是 NASA 用于载人登月计划资金的三倍多,因此,NASA 有权不与蓝色起源谈判。

图 | NASA 在月球表面探索调查(来源:NASA)

从资金方面来看,即使联邦法院裁定 NASA 对 SpaceX 的评估不当或 SpaceX 的提案未获得批准,蓝色起源也无法被授予合同。

蓝色起源还辩称,既然 NASA 意识到了资金短缺的问题,就应该修改其载人登月计划的采购条款。

然而,赫特林也拒绝了这一论点,并表示蓝色起源必须意识到资金减少的现状及其带来的影响。

值得一提的是,当国会在 2020 年第四季度确定 2021 年的最终支出法案时,蓝色起源不仅自己在游说国会,并且花费了近 100 万美元付钱让其他人去做游说的行为。

赫特林指出,蓝色起源现在正处于一个失望的投标人角色中,其认为自身在明确 NASA 最想要的方案和报价后,同样能够提交一份类似的提案,甚至是更好的价格和更完美的选择。

图 | 比尔·纳尔逊(Bill Nelson)(来源:NASA)

NASA 的局长比尔·纳尔逊(Bill Nelson)表示,在法院裁决后的第二天,他已与 SpaceX 总裁格温·肖特韦尔(Gwynne Shotwell)就载人登月计划进行交谈,并对近七个月的延误表示了遗憾,这导致其载人登月计划从原本的 2024 年推迟至不早于 2025 年。

-End-

参考:
https://spacenews.com/federal-court-rules-against-blue-origin-in-hls-lawsuit/
https://spacenews.com/court-ruling-describes-rejection-of-blue-origin-hls-lawsuit/

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