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19岁华裔女孩,研究出天然降解塑料法,身价飙升,比尔盖茨:点赞

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长亭古巷 2021-11-22 14:09

华裔女孩姚佳韵与环保和科学的结缘,来自中学时代的一次环保活动。

当时,姚佳韵所在的中学组织了一次科学环保露营活动,她一向对环保有浓厚的兴趣,早早就主动报了名。

爸爸妈妈也都十分支持小女儿为环保事业做出自己的贡献。不积跬步,无以至千里;不积小流,无以成江海。哪怕只是去捡捡垃圾,也是出了一份力的。

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“我们知道,塑料在大自然中很难被降解。”

活动中,老师给大家讲解道:

“现在塑料的使用范围很广。大部分地区都采用焚烧或填埋来处理塑料垃圾,但这又会给空气和土壤带来不可逆的污染。”

指着面前堆积如山的灰白色塑料袋,老师很是痛心:“普通塑料的降解时间在五百到一千年之间。虽然现在已经发明出了可降解的塑料,但它们的成本很高,普通企业也不会使用。”

才十几岁的少女姚佳韵震惊地睁大了眼睛:一千年?那可是十个世纪啊!更不要说眼前的垃圾堆积如山,这种成堆的垃圾更难分解。

这么长的时间,人类社会能发生翻天覆地的变化,斗转星移,不变的竟然是肮脏的塑料袋,持续地危害着自然环境。

假如……假如降解的时间能短一点,再短一点,该多好!

这次露营活动中,大部分同学都只是享受着与伙伴们相处的时光,姚佳韵却对着面前需要清理的大量塑料垃圾,发了愁。

她可不是在为难以完成任务而发愁,她在思考的是:有没有什么办法,能够让塑料袋也能很快被降解?

她想为环保贡献自己的一份力,但她也知道,个人的力量终究是有限的,如果真的能想到一个批量处理废弃塑料的办法,对环境和人类来说,都将是一个多好的消息啊!

但姚佳韵毕竟还只是一个中学生,她的知识储备量显然不足以让她解决这个问题。

于是她求助老师,老师也只能无奈地笑笑,说:“要是这个问题能解决,我们就再也不用担心塑料带来的‘白色污染’了!但是,现在还没有什么有效的途径。”

看着姚佳韵失望的表情,老师又顿了顿,语重心长地说:“但是,说不定解决塑料降解问题的就是你们呢!既然你想到了这个主意,不如回去搜集些资料,多做研究。对你来说,这是机遇,也是挑战。这一领域已经有一些研究基础了,虽然还没有办法,但是也是你探索的好机会。老师相信你,加油!”

姚佳韵在老师的鼓励下,当即下定了决心,好好探索。

老师对她的鼓励和信任,也不是没有来由的。

姚佳韵对科学的兴趣,大家早就都看在了眼里。

还记得八年级的时候,老师给大家介绍生活中的小实验,其中一个实验是把鸡蛋浸在醋里,保持二十四小时,看看会发生什么。

姚佳韵小心翼翼地把蛋壳擦干,放在散发着浓郁酸味的透明白醋中,白醋液面略高于鸡蛋。她盖上盖子,不一会儿,蛋壳上附上了许多小气泡,她马上在实验记录本上写下了观察情况。

下课后不久,她就把这个小实验抛在了脑后,直到第二天回到学校,她惊讶地发现:蛋壳已经软化,变得透明!透过烧杯,能直接看到晶莹剔透的蛋清和一枚圆圆的橙色蛋黄!

姚佳韵赶忙先把这个发现记录了下来,小伙伴们看到之后,也都啧啧称奇,但不一会儿就被更有趣的事情吸引了注意力,没再把这个科学实验放在心上。

姚佳韵就不一样了,原本坚硬的鸡蛋壳为什么消失了?醋这种普普通通的调味品竟然有如此大的威力!许许多多的问题萦绕在她的脑海中,久久不能散去,就像魔法一般,让她着迷不已。

于是,她去询问了老师:“这个实验究竟有什么原理呢?”

老师看到她对科学已经产生了浓厚的兴趣,就神秘兮兮地告诉她:“如果想知道,就自己去搜索资料吧!”

姚佳韵知道老师是想锻炼自己收集信息的能力,于是赶忙上网搜索实验的原理,原来事情很简单:蛋壳的成分中95%都是碳酸钙和有机物质,醋中含有醋酸,和碳酸钙反应生成了醋酸钙。

姚佳韵知道了原理,还觉得意犹未尽,进一步了解了这个反应背后的逻辑,明白除了醋酸外,还有很多酸类可以达到类似的效果。

除此之外,她还了解到这个“实验”在中国老百姓眼里经常被视为一种偏方,很多人会选择喝醋蛋液,说对身体有好处。

但姚佳韵知道背后的原理后,自然也明白醋蛋液其实没有特殊之处,写了几篇小文章,用通俗的语言向大家解释清楚了:虽然蛋壳中的钙离子确实会到醋中去,但鸡蛋可能含有沙门氏菌,如果生吃对健康仍然有害;且生鸡蛋的蛋白质没有变性,吸收也不好。

姚佳韵希望能学以致用,让自己的知识也造福大家。

姚佳韵的老师知道之后,又惊又喜:眼前这个小姑娘通过一个小实验竟然就了解到了如此多的知识,既明白科学原理,又能与生活实际相结合——她的兴趣和努力都能支撑她走下去。

这次参加科学环保露营后也是一样。

姚佳韵没有仅仅将对塑料降解问题的好奇心藏在心里,而是回到学校就钻进了图书馆,埋头研究起来了相关的资料。

她11岁之前生活在中国沈阳,11岁上小学四年级时,才随着家人来到加拿大温哥华。

一个小朋友在人生地不熟的地方,好不容易靠着自己的努力度过了语言关,为了积极融入同学们,她也积极参加了许多活动,好强的她在成绩、运动方面,样样都没落下。

如今课后又多了一项任务,她的生活更加繁忙更辛苦了,姚佳韵的家人看在眼里,也疼在心里,旁敲侧击地问她在做什么,想劝劝孩子不用事事争第一。

但看到姚佳韵在讲述自己读到的文献和初步设想时,那眉飞色舞的样子,家人们都决定鼎力支持她。

在研究的路上,她也不是一个人。

伙伴汪郁雯对她的研究很感兴趣,也加入了她,和姚佳韵一起搜集资料,一起讨论,学术道路上遇到志同道合的朋友,是何等幸运的事情!

终于,她们发现了一个有趣的方向:

中国人都相信,“一物降一物”,这塑料,也会有自己的“天敌”。

或许,微生物能够帮忙降解塑料!只要选择正确的微生物,在合适的条件下,一切都将成为可能!

想到这个点子后,二人欣喜若狂。

但她们也知道,这只是一个微小的想法,未来的路还很长。

虽知道这个想法只有一个雏形,但姚佳韵和汪郁雯商量过后,还是决定大胆地给哥伦比亚大学写信。

她们想:术业有专攻,如果有研究这方面的科学家能接手,做实验,最后有了重大发现,让我们的想法从理念走向应用,那该有多好!

那时候,她们还没有自己做研究的野心。

于是,两个年轻女孩的措辞简洁又诚恳,并附上了自己这段时间的研究成果,尽管只是一些文献综述,但叙述却十分严谨,对这个年纪的孩子来说,她们已经做得非常出色了。

令她们都没有想到的是,哥伦比亚大学的林赛博士仔细读了她们的研究,十分惊诧,又很好奇。从事多年科研的直觉告诉他:这个想法,是有未来的!而这样的想法来自两位高中生,更是让他惊喜。

于是林赛博士给二人回信:“你们关于微生物降解塑料的研究很有趣。如果想要继续探索,哥伦比亚大学愿意提供实验室和实验器材,尽力给予支持。盼望你们的到来。”

姚佳韵收到了回信,高兴得一蹦三尺高!两个女孩子马上下定决心,一定要好好抓住这次机会。

于是,她们在仅仅十七八岁的年纪,就得到了哥伦比亚大学实验室的使用权限,甚至有林赛博士带的两位研究生做她们的“助手”。

别的青少年都在享受着大好年华,忙着出游、打游戏、恋爱,挥洒着荷尔蒙,姚佳韵和汪郁雯却一下课就赶到哥伦比亚大学,周末和假期也都泡在实验室里,和各种细菌、培养皿、显微镜打交道,有时甚至会待到深夜。

别的朋友好奇又敬畏,问:“你们不觉得一直做实验枯燥无聊吗?”

姚佳韵总是笑着回答:“做实验是最有趣的了!而且我们的实验以后会改变世界,造福人类!不信?到时候你就知道了。”

她对科学的热爱到达了痴迷的程度,也有着充足的自信,这样的热情感染了周围许多人。

但其实,她们实验的过程不是一帆风顺的,为了让降解的过程达到真正的纯天然无污染,实验的要求是很高的,不能加有害的化学催化剂,要真正找到一种擅长分解塑料的细菌,简直像大海捞针。

但每当她们在实验失败感到气馁时,每当她们在等待实验结果而感到焦躁时,每当她们在面对来自各方质疑的声音而自我怀疑时,姚佳韵都会想起那年她在科学营地看到的堆积如山的塑料。

她会想起这塑料被鲸吞下而充满了这庞大动物的胃,会如何缓慢地杀死它;她会想起这塑料被埋在土壤中,会导致多大的一片土地难以长出健康的植物,已有的树和花也会凋落;她会想起家人的鼓励,老师的信任,以及最最重要的,自己的志向……

这对生命的热爱,和强大的社会责任感,都是支撑着她走下去的不竭动力。

终于,功夫不负有心人,她们终于有了两种思路:直接用细菌来分解合成塑料,或用基因编辑过的细菌来分解所有的塑料。

使用过的塑料垃圾在大自然的力量下,重新变成水、二氧化碳和一些无机盐,听起来就让人振奋不已!

她们将实验结果写成论文,就已经引起了科学界内小范围的震撼。

此后,在哥伦比亚大学的支持下,姚佳韵和汪郁雯在2013年带着研究作为小组参加了“加拿大赛诺菲生物天才挑战赛”,在全国的参赛者中脱颖而出,获得了冠军。

不但如此,她们的发明还被认为“最具商业潜能”

大赛的资深评委称赞道:

“你们的发明会改变世界。它现在的估值,是一千万加币(相当于五千多万人民币),但它真正的价值远远不止如此。因为这个发明能拯救生命,而生命是无法用钱来衡量的。”

赛后,马上就有相关的科技公司闻风而动。

他们联系上了姚佳韵,希望能买下她的研究技术,或者进行投资,这些公司的出价一个比一个高,给出的条件也一个比一个诱人。

姚佳韵不是没有动过心,她想,要是现在就将成果运用于实践,已经可以造福不少百姓和野生动物了,如果自己就此把重心放在商业上,不但已经完成了之前的志向,而且还能赚一大笔钱,岂不是两全其美的好事?

但经过了艰难又慎重地思考,姚佳韵还是拒绝了这些商业机会。

旁人或许不解,但她问心无愧。

因为没有谁比她更了解她们自己做出来的结果了,姚佳韵对自己研究的价值很有自信,同时也深知现在研究的致命缺点。

现在的“细菌降解塑料”听起来很是简便易行,但能完成这种分解反应,还需要十分严苛的环境。

现在在实验室里,降解细菌们养尊处优,有各种天时地利,但如果要付诸实践,让大量塑料垃圾在室外垃圾场都能一次性被分解完,显然要走的路还很长。

所以,尽管她的研究已经让整个科学界都有所震动,她仍然选择淡泊名利,沉淀下来,继续研究。

对于一个十九岁的女孩来说,面对如此诱惑而保持静心,不忘初心,这个选择实在是不容易。

正当姚佳韵还在等待比赛成功的风波过去时,却又接到了一根橄榄枝。

电话那边说:“我们想邀请您到TED来演讲。”

姚佳韵第一反应:大概是骗子!当反复核实得知确有其事后,她愣在了原地,一时竟惊喜得失语了。

她有这样的反应毫不奇怪,TED从2001年开始举办大会以来,在每年3月都会在美国加州长滩召开一次,邀请各行各业的杰出人物来分享他们关于社会、科技、人类未来的思考。

毫不夸张地说,这是一个精英的盛会。

TED邀请的人都是这个领域的顶尖人物:比尔·盖茨、珍妮·古道尔、比尔·克林顿……就连听演讲的观众也个个都是大佬,一共只有一千个人能应邀参加,亿万富豪、诺贝尔奖得主比比皆是。

可想而知,当姚佳韵接到邀请前去演讲时,是多么激动了!

她和伙伴汪郁雯精心准备了发言稿,同时也借此机会对自己的研究进行了又一次反思。

终于到了演讲的这天,姚佳韵自信满满地走到会场,才发现,大名鼎鼎的比尔·盖茨竟然也在场!

要知道,作为世界首富的比尔·盖茨工作安排十分繁忙,虽然TED演讲的含金量很高,但他也不是每年都会到场的。

按捺住心中的激动,姚佳韵仍然淡定地完成了演讲,从第一次接触科学实验,到那次改变了她一生的科学营,到逐步把想法变成现实……她妙语连珠,逗得台下的观众们不时捧腹大笑。

但笑过之后,她也提到了严肃的环境问题,让众人沉吟思考。

演讲结束,比尔·盖茨带头鼓掌,并直言:这次来参会,就是特地为了看一看关于细菌降解塑料的研究成果究竟如何,他很感兴趣,已经关注两位女孩的研究有一段时间了。

姚佳韵听到此言,紧张地握住了话筒,但仍然昂首挺胸:她相信,自己的表现一定没有辜负这位首富的期待。

果然,比尔·盖茨赞许地含笑看着她们点点头,无需多言,姚佳韵的心中就受到了莫大的鼓舞。

2016年时,在研究之余,姚佳韵参加了著名的沃顿商业计划大赛。

她不但有着出色的方案,而且表达清楚,举手投足都十分自信,最终不负众望,斩获了一等奖。

此时,不过是大学本科生的她,身价已经超过五千万。

如今,姚佳韵和好友汪郁雯共同创立了“BioCelletion”公司,发展也是蒸蒸日上,日后,她们的主攻方向会更加明确,主要通过基因改造过的细菌来研究如何在更宽泛的条件下降解各种塑料。

而姚佳韵也多次谈到,自己此举不只是为了钱,如果为了钱,她大可以在19岁时就卖出创意,而后来的研究、努力,包括参加各种比赛,其实也是为了让更多的人关注到正在被塑料毒害的生物,尤其是海洋动物。

她有一个梦想,就是终有一天,在室外堆积成山的垃圾,在细菌的帮助下,也能一夜之间就被夷为平地,化为能被万物吸收的水、二氧化碳。

如果这个梦想真的能实现,她想,可就比被首富点赞还要令人雀跃了。

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